Hoofd- levensstijlEen wijntour door Malta: nieuwe smaken, een wijnbereidende salie en eindeloze ruwe en gemakkelijke charme

Een wijntour door Malta: nieuwe smaken, een wijnbereidende salie en eindeloze ruwe en gemakkelijke charme

Luchtfoto van Mdina bij zonsopgang op Malta Credit: maltauk.com

Malta heeft al lang een reputatie voor prachtige landschappen, mooi weer en majestueuze architectuur, maar het heeft ook een ontluikende wijnscene die enige aandacht begint te trekken. Sophia Constant bracht een bezoek aan het eiland om meer te weten te komen.

De attracties van de afgelegen mediterrane archipel van Malta worden al lang gedomineerd door het verleden. Ooit een klein bolwerk begeerd door talloze beschavingen, vervolgens een koloniale buitenpost en symbool van veerkracht in oorlogstijd (geëerd met een George Cross, niet minder), is Malta een aantrekkelijke bestemming geworden voor diegenen die op zoek zijn naar een warm klimaat, turquoise wateren en dramatische geschiedenis. De door UNESCO beschermde hoofdstad Valletta is een van de grote architecturale juwelen van Europa.

Toch doet het eiland nu inspanningen om vooruit te kijken in plaats van terug. Afbrokkelende 16e - eeuwse palazzo's worden omgevormd tot boetiekhotels, een schitterende culturele kalender is opgedoken (geholpen door zijn status als Europese cultuurhoofdstad 2018) en nu is er zelfs een ontluikende wijnscène die strijden om erkenning op het internationale toneel.

De architectuur van Malta is adembenemend, zelfs in de gewone woonstraten

Er is van alles te doen op Malta en Gozo - ik heb hieronder een paar suggesties toegevoegd - maar voor dit bezoek lag de focus op het bezoeken van enkele van de wijnhuizen op, die bijna altijd verhalen over passie en doorzettingsvermogen bevatten. Een reis hier staat ver af van de verfijnde wijnreizen die u misschien heeft gemaakt door landelijke wijngaarden in Frankrijk of Italië; wijnproeven in Malta en Gozo is informeel en ruw aan de randen, maar des te charmanter daarvoor.

Maltese wijn

Het is moeilijk te geloven dat een eiland met zulke perfecte wijnbouwomstandigheden (het hele jaar door warm klimaat, geschikte grond en zeebries) tot 30 jaar geleden alleen wijn produceerde van tafeldruiven. Hoge importkosten en geen productieregels maakten dat maneschijn goedkoop door de gallon vloeide en nauwelijks smakelijk was - prima voor het koken van konijn, maar niet veel meer.

De jaren 1980 brachten enorme concurrentie van nieuwe wereldwijnen en de enige hand die lokale producenten konden spelen was hun lage prijs. Als het op kwaliteit aankwam, konden ze niet concurreren. De lokale wijnmaker Mark Miceli-Farrugia stelde zich voor de uitdaging om premium Maltese wijnen te produceren, en nam een ​​onorthodoxe beslissing om sneller resultaten te behalen door druiven uit Italië te importeren om lokaal gevinifieerd te worden, en vanaf 1988 produceerde hij een fatsoenlijke Chardonnay.

Een wijngaard ligt bijna in de schaduw van de oude ommuurde stad Mdina, Malta

Nadat Malta in 2004 tot de EU is toegetreden en de wijnheffing daalde, begonnen wijnhuizen te investeren in moderne wijnbouw en wijnbouw, en toen werd het echt spannend. Samen met twee inheemse wijndruiven - Gellewza (lichtrood) en Girgentina (wit) - worden Franse en Italiaanse druiven over de eilanden geplant.

Maltese (en Gozitan) wijnen worden jaar na jaar verfijnder, maar de productie is laag en EU-voorschriften en kosten betekenen dat producten zelden worden geëxporteerd, op enkele particuliere kopers na. Hoewel dat een schande is voor diegenen die het in het buitenland willen proberen, is het een zegen voor de toerist, omdat ze wijnen van lokale wijnboeren kunnen proberen die echt iets anders en een van de meest interessante in Europa zijn.

Meridiana

Meridiana Wine Estates staat bekend als de beste producent op Malta en de grootste met 140.000 flessen per jaar. Het is een geweldige plek om kennis te maken met lokale wijnen in een ontspannen, verwende omgeving. Wijnen worden geserveerd op een traditionele binnenplaats, vergezeld van een overvolle schotel Maltese tapas: verse geitenkaas, zongedroogde tomaten, vlezige olijven en Bigila; een meer lokale dip van tuinbonen en knoflook.

Eén om te proberen : de Nexxus 2015 is de trots en vreugde van Meridiana; hun meest populaire en duurste wijn is meer gestructureerd dan de Melqart, 10 maanden eiken (4 maanden langer), met een mooi verouderingspotentieel tot 15 jaar.

meridiana.com.mt

Bekijk dit bericht op Instagram

Maltese wijnproeverij ????????????

Een bericht gedeeld door Jasmin (@ausjaylia) op 28 december 2018 om 8:04 uur PST

Mar Casar

Excentrieke Italiaanse wijnmaker Mark Casar heeft een natuurlijke vaardigheid voor monologen die lijken op die van Woody Allen en een sfeer van spiritualiteit die leidt tot regelmatige poëtische uitspraken, die doen denken aan de teksten van John Lennon (meestal gevolgd door een verhoogd glas om nog een slokje wijn te proosten). Zijn wijnen zijn even ongebruikelijk: biologisch, veganistisch, glutenvrij, gemaakt zonder pesticiden in zicht, geen aluminium doppen en op een wijnmakerij die puur op wind en zonne-energie draait.

Hij verzorgt de wijnstokken met ouderlijke aanbidding en gebruikt modieuze Georgische terracotta Qvervi voor gisting en veroudering (rauwe kleivaten en een oude wijnbereidingstechniek). Gasten worden verwelkomd in een proeflokaal boven zijn kelder met de informele gastvrijheid van een oude vriend, en met het bijpassende patroon. 'Niemand kwam met een groot idee over water en een salade. Wijn helpt communicatie en het delen van ideeën. Het is een boodschap van goede wil in een fles ', was een bepaalde favoriet ; en toen hem werd gevraagd om een ​​wijnarrangement voor één fles, stelde hij voor het te drinken 'met goed gezelschap - neem anders de fles en drink alleen!

Eén om te proberen: de 2016 Chardonnay Amber-overwinning. Diep amberkleurig van de huid, het biedt compleet andere kruiden en aroma's dan die gewoonlijk worden geassocieerd met Chardonnay en wordt geserveerd bij omgevingstemperatuur. In het begin is er een sterke metalen rand, maar na een beetje acclimatiseren biedt het een ongelooflijk plezierige smaak en één glas leidt steevast naar twee.

www.marcasar.com

Geplaatst door MAR CASAR La Maison du Vin Naturel Methode QVEVRI op zaterdag 3 november 2018

Ta'Mena

Gozo - het stillere, meer landelijke kleine zusje van Malta - heeft zelfs een groter potentieel dan Malta om wijn te maken, met koele kusttemperaturen en kleine valleien die de zeelucht kanaliseren. Voor informele wijnproeverijen met een twist, bezoek het door een familie gerunde wijnhuis Ta'Mena, wiens wijnen een mix zijn van inheemse en Italiaanse druiven, heel zacht in de mond en zeer gemakkelijk te drinken.

Wijn is slechts een deel van de aantrekkingskracht van een plaats die ook een olijfpers en een kaaskamer heeft. Het voelt alsof je een snoepwinkel uit de jaren 1950 binnengaat, een kleurrijk emporium toont hoe vruchtbaar het eiland is, met plank op plank hoog opgestapeld met producten: vijgenjam, stekelige perenlikeur, johannesbroodstroop, jerrycans van olijfolie en een industriële maat koelkast vol met ricotta (consumeer met een flinke klodder vijgenjam, weggespoeld met Ta'Mena's pittige Merlot).

Een om te proberen: Ceres Sauvignon Blanc / Viognier 2017. Wijnen uit Gozo hebben vaak een licht zoute nasmaak van de zeespray die de wijnstokken het dichtst bij de kliffen bereikt. Dit gaat prachtig samen met oesters, carpaccio of met zout gebakken kabeljauw.

tamena-gozo.com

Wijnstokken in een wijngaard in Gozo, Malta.

Waar te verblijven

Malta staat vol met hotels, maar het Intercontinentale Malta in St. Julians , op korte rijafstand van Valletta, is goed gelegen met een keuze aan goede restaurants, bars en cafés op loopafstand.

Het Intercontinental is comfortabel en luxueus, met een spa, een zwembad en ruime moderne kamers. Er is ook een fantastisch visrestaurant, Paranga, dat uitkijkt over de oceaan op het privéstrand van het witte zandstrand.

De kamers van het Intercontinental Malta beginnen bij £ 80 , of vind hier andere verblijfplaatsen in Malta .

Andere dingen om te doen

Valletta

Een dag of twee in Valletta doorbrengen is de mille-feuille- lagen van de geschiedenis van Malta afpellen; sta in 3600 v.Chr. megalithische tempels vóór de piramides, beklim wachttorens gebouwd door de Ridders van St. John en verken uitgebreide ondergrondse netwerken van schuilkelders uit de Tweede Wereldoorlog. Het naderen van de honingkleurige fortmuren van de oude Valletta, die worstelen om de hoorn des overvloeds van torens en koepels erin te verbergen, is een verbluffende ervaring.

Gezicht op Valletta, met de heilige ziekenboeg of het ziekenhuis van de ridders van Malta, 1574, op de voorgrond, Malta. Foto door DeAgostini / Getty Images.

Manoel Theatre

Het culturele erfgoed van Malta wordt het best ontdekt door zijn glorieuze architectuur, een mix van barokke kerken, statige colonnades en het Manoel-theater, een van de oudste podia in Europa. Het werd in 1731 opgedragen door António Manoel de Vilhena, grootmeester van de ridders van Malta, om 'eerlijk amusement' te bieden aan de mensen op het eiland - een ideaal dat bijna 300 jaar later nog steeds dierbaar is.

www.teatrumanoel.com.mt

Teatru Manoel: het verhaal achter het kroonjuweel van Valletta

Neem een ​​kijkje achter de deuren van dit iconische 287-jarige theater in het hart van de hoofdstad van Malta ????????????

Geplaatst door Lovin Malta op zondag 14 oktober 2018

St John's Co-Kathedraal

Het artchitecturale kroonjuweel van Malta is zonder twijfel de Sint-Janscokathedraal. Het is een meesterwerk van barokkunst, met brede bogen die glinsteren uit lagen van verguld goud en een oratorium met twee buitengewone Caravaggio-schilderijen.

www.stjohnscocathedral.com

St John's Co-Kathedraal, Valletta

Duiken, wandelen en paardrijden

Malta en Gozo hebben beide een overvloed aan wandelpaden, snorkel- / duiklocaties en idyllische paardrijlocaties - vooral voor duiken is het een van de beste plekken in Europa. Het toeristenbureau heeft een kaart van enkele van de beste sites op www.maltauk.com/divetrail.

Duiken in de Blue Hole, Gozo

Bezoek Gozo

Als u de veerboot van 20 minuten naar het naburige Gozo neemt, is een lunch in Ta'Philip, op een steenworp afstand van waar de boot u afzet, een absolute must. Chef-kok Philip haast zich rond de tafels en smeert proevers van verse pasta op elk bord tussen de gangen, en schuifelt gasten de keuken in om een ​​kijkje te nemen in zijn trots en vreugde: een roterende vuursteenoven. Ons gezelschap sloeg over op geroosterde octopus, citroengebakken zeebrasem besprenkeld met kappertjes, gevulde courgette, geroosterde kwartel en de specialiteit van het huis, op zout gebakken kabeljauw.

Ook terwijl je op Gozo bent - dit keer in de hoofdstad, ook wel Ir Rabat en Victoria genoemd - kom je naar Rikardu's werkplaats, bekend bij bijna elke eilandbewoner voor zijn verse ricotta-gevulde ravioli. Zijn demo's om kaas te maken zijn fascinerend en hij werkt onvermoeibaar vanaf het begin om verse kaas van zijn boerderij te produceren op tijd voor de lunch in zijn restaurant.

Vluchten naar Malta vanuit Londen Gatwick starten vanaf £ 132 retour met British Airways en kamers in het Intercontinental beginnen vanaf £ 80. Ga voor meer informatie en om te boeken naar www.ihg.com/intercontinental/hotels/gb/en/malta en www.britishairways.com. Ga voor meer informatie over de Maltese archipel naar www.maltauk.com.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury