Hoofd- architectuurKathedraal van Winchester: het verhaal van een opmerkelijke kerk en de verbazingwekkende inhoud

Kathedraal van Winchester: het verhaal van een opmerkelijke kerk en de verbazingwekkende inhoud

Fig 3: Lady Chapel in Winchester Cathedral: De Lady Chapel werd uitgebreid in de late 15e eeuw, ingericht met kraampjes en versierd met geschilderde wonderverhalen. Credit: Paul Highnam / Country Life

Er is misschien geen gebouw in Groot-Brittannië dat de moderne bezoeker directer verbindt met de fundamentele figuren uit de Engelse geschiedenis. John Goodall legt meer uit; foto's door Paul Highnam.

Van buitenaf is de kathedraal van Winchester een merkwaardig niet-demonstratief gebouw. Genesteld op de bodem van de vallei van de rivier de Itchen en zonder een grote spits of toren, is het slechts af en toe een glimp op te vangen, zelfs vanuit de stad zelf. Toch is het een verbazingwekkende plek, rijk aan geschiedenis en gevuld met schatten. Na de voltooiing van een groot restauratieproject is de bewering dat het een van de grote historische gebouwen van Europa is, nooit duidelijker geweest.

Volgens de Angelsaksische Chronicle werd de eerste kerk of minster in Winchester in 648 begonnen door koning Cenwalh van Wessex. Het stond op de zuidwestelijke hoek van wat de ommuurde Romeinse civitas van Venta Belgarum was geweest en diende mogelijk een koninklijk paleis dat ernaast stond. De koningen van Wessex hadden zich in de jaren 630 tot het christendom bekeerd, toen koning Cynegils door St Birinus in Dorchester-on-Thames, Oxfordshire werd gedoopt. In 660 werd de stoel van St. Birinus door Bishop Wine overgebracht naar Winchester.

Bekijk dit bericht op Instagram

Mooi! Bedankt aan @ christopherking1635 voor deze absoluut prachtige foto van de kathedraal bij zonsondergang ???? #photography #photooftheday #cathedrals #winchestercathedral #sunset #architectuur #winchester #visitwinch

Een bericht gedeeld door Winchester Cathedral (@winchestercathedral) op 24 september 2019 om 09.45 uur PDT

De meest gevierde opvolger van Wine als bisschop van Winchester was een figuur genaamd Swithun. Er is weinig over hem bekend, maar hij werd ingewijd in 852 en toen hij stierf in 863 werd hij prominent buiten begraven; zijn graf lag tussen de westelijke deur van de dominee en een vrijstaande poortgebouwtoren. Kort daarna, in 871, nam Alfred de Grote de troon van Wessex over en vestigde tijdens zijn bewind tegen de Denen de beroemde effectieve controle over Engeland als geheel.

Winchester werd fysiek getransformeerd door dit succes. In de late 9e eeuw werd het reguliere stratenpatroon van de moderne stad aangelegd en de vrouw van Alfred, Lady Ealhswith, legde een religieuze basis binnen de muren, Nunnaminster (later de abdij van St. Mary).

Fig 8: De ondergelopen crypte van de kathedraal van Winchester. De romaanse crypte met
Antony Gormley's Sound II (1986) weerspiegeld in het water dat regelmatig de ruimte overstroomt. © Alamy

Toen Alfred in 899 stierf, werd hij te ruste gelegd in de dominee in Winchester, die inmiddels stevig is gevestigd als de belangrijkste begraafplaats van de koninklijke lijn van Wessex (en voortaan van de Engelse koningen tot de Normandische verovering). In 901 bouwde zijn zoon, Edward de Oude, een nieuwe minster direct naast de oude en bracht het lichaam van zijn vader erin over. Naast elkaar geplaatst, ontwikkelden de Oude en Nieuwe Minster zich nu in concurrentie met elkaar.

In 964, als reactie op de kerkhervormingen van de 10e eeuw, wierp bisschop Aethelwold de seculiere kanonnen uit die zowel minster kerken dienden als gemeenschappen van benedictijnse monniken in hun plaats. Verbonden met deze verandering was de erkenning van bisschop Swithun als een heilige. In 971 werd het graf van Swithun geopend en zijn beenderen werden verplaatst in een reliekschrijn geschonken door koning Edgar naar het hoofdaltaar van de Oude Minster, waar zijn heiligdom een ​​populair bedevaartsoord werd.

De monnik Aelfric beschreef het kerkinterieur in de jaren 90 als 'volledig rondgehangen, van het ene uiteinde naar het andere en aan beide muren met krukken en de krukken van kreupelen die daar waren genezen'.

De plaats van het lege graf was waardig door een enorme toren, waardoor een gebouw op een schaal werd gecreëerd dat verbazingwekkend was, zelfs in een Europese context. Fragmenten van sculptuur, glas en geglazuurde tegels uit zijn weelderige interieur overleven.

Naast deze veranderingen was de hele zuidoostelijke hoek van de ommuurde stad omsloten als een terrein met de twee minster kerken met hun kloostergebouwen, Nunnaminster, een koninklijk paleis en een bisschoppelijk paleis op 'Wulf's Island' of Wolvesey.

Fig 2: The Nave at Winchester Cathedral: Het romaanse schip zoals verbouwd en gewelfde uit de late 14e eeuw. De chantry van bisschop Wykeham is rechts zichtbaar. © Paul Highnam / Country Life

Toen Willem de Veroveraar in november 1066 in Winchester aankwam, was het de tweede stad in zijn koninkrijk en al de begraafplaats van 17 koningen. Net als in Westminster en Londen bezette William het Angelsaksische koninklijke paleis, maar begon ook een kasteel te bouwen. In 1070 benoemde hij een voormalige kanunnik van Rouen, Walkelin, de eerste Normandische bisschop van de zee. Negen jaar later, in 1079, begon men te werken aan, kort gezegd, de langste kerk ten noorden van de Alpen - oorspronkelijk 532 ft lang - op een site net ten zuiden van Old Minster.

De Normandische connecties van bisschop Walkelin zijn duidelijk zichtbaar in de technische behandeling en vorm van het nieuwe gebouw, misschien ontworpen door een metselaar genaamd William. Het was aangelegd op een kruisvormig plan met een interne verdieping van drie verdiepingen: een arcade op de begane grond met een galerij en een klier boven. Het koor van de monniken werd onder de kruisingstoren geplaatst en de oostelijke arm van het gebouw werd boven een crypte opgeheven (afb. 8). Het eindigde achter het hoofdaltaar in een halve cirkel of apsis ondersteund door cirkelvormige kolommen.

Terwijl de Oude Munster op een ware oost-westas was aangelegd, respecteerde de nieuwe kerk het geërfde stratenplan van de stad. De Oude Munster bleef in gebruik totdat het werk aan de oostelijke arm, kruising en dwarsbeuken voltooid was. De bouw was voldoende gevorderd voor de monniken om hun nieuwe koor te betreden voor Pasen 1093 en drie maanden later, op 15 juli, werd het lichaam van St. Swithun overgebracht naar het nieuwe hoogaltaar. Noch werden de andere beenderen van koningen en bisschoppen vergeten, zoals we zullen zien. De volgende dag beval de bisschop de sloop van Old Minster.

Fig 5: Pastorie met flankerende chantry-kapellen in de kathedraal van Winchester: het retrochoir. In 1476 werd het reliekschrijn van Sint Swithun verplaatst van het verre metselwerkplatform naar een heiligdom tussen de chantrykapellen van kardinaal Beaufort (links) en bisschop Waynflete (rechts). Vernietigd in 1538, wordt zijn positie vandaag gekenmerkt door een ijzeren frame met kaarsen. © Paul Highnam / Country Life

Het werk aan de westelijke delen van de kerk van Walkelin ging waarschijnlijk door in de jaren 1120, vertraagd door de ineenstorting van de centrale toren in 1107 (een ramp die door sommigen werd gezien als een oordeel over William Rufus, die eronder begraven lag). Tegen de tijd dat het voltooid was, was ook New Minster verdwenen, het klooster was in 1110 overgegaan naar Hyde. De kathedraal stond nu in zijn huidige isolement.

De liturgische arrangementen van de nieuwe kathedraal werden duidelijk gevormd door die van Old Minster. Zeker, het lijkt mogelijk om een ​​vergelijkbare opstelling van altaren in de twee gebouwen af ​​te leiden. Vermoedelijk was het ook ter ere van zijn voorganger, met zijn grote toren gebouwd boven het lege graf van St. Swithun, dat het schip van de Normandische kerk ook eindigde in een uitgestrekte westerse structuur. Dit overleefde tot de 14e eeuw, toen het werd gesloopt om het huidige en meer conventionele westfront te creëren. Anders overleeft de grote kerk van Walkelin nog steeds substantieel binnen de structuur van het huidige gebouw.

Het was waarschijnlijk na de terugkeer van bisschop Henry van Blois uit ballingschap in 1158 dat het grote lettertype van Doornik-marmer werd geïnstalleerd in zijn huidige positie in het schip. Meer bepaald heeft bisschop Henry het reliekschrijn van St. Swithun en de beenderen van de vroege koningen en bisschoppen van Wessex overgebracht van een oude minster naar een verhoogd platform achter het hoogaltaar. Een doorgang binnen het platform, ingevoerd vanuit het omringende gangpad van de apsis, gaf pelgrims toegang tot het heiligdomplatform van onderaf. Een 14e-eeuwse herconfiguratie van dit 'heilige gat' overleeft op het platform achter het hoofdaltaar.

Fig 6: The High Altar (Great Screen) in de kathedraal van Winchester: De hooggelegen altaarreros, waarschijnlijk begonnen in de jaren 1440 en gerestaureerd in 1885-1991, die oorspronkelijk een retabel en naturalistische sculptuur van goud en zilver van superieure kwaliteit had. © Paul Highnam / Country Life

In het begin van de 13e eeuw werd begonnen met een uitbreiding aan de oostkant van de kerk van bisschop Walkelin, waardoor een ruim retrochoir achter het hoogaltaar ontstond en het gebouw werd verlengd tot een spectaculaire 591 ft. Nogmaals, het eerdere liturgische plan met drie oosterse kapellen, waaronder de versierde Guardian Angels 'Chapel (Fig 4) en een centrale Lady Chapel, werd bewaard. De bouw vorderde van oost naar west, zodat het nieuwe interieur kon worden voltooid voordat de aansluitende sloopwerkzaamheden plaatsvonden. Het werk volgde op de renovatie van het koor en zijn kraampjes.

Rond 1350 ging de aandacht naar de modernisering van het schip. Dit werk werd begonnen onder het beschermheerschap van bisschop Edington, geboren op de plek van een van de grootste overwinningen van koning Alfred. Het leeuwendeel ervan werd echter ondernomen door zijn opvolger, de grote architectonische patroonheilige William van Wykeham, en zijn meestermetselaar William Wynford.

Het schip van Walkelin was veel te monumentaal om gemakkelijk te slopen, een veel voorkomend probleem in Engeland waar zoveel grote kerken na de Normandische verovering op grote schaal waren herbouwd. Het antwoord was om de bestaande drie verdiepingen tellende verhoging te onderdompelen in een volledig nieuw ontwerp met twee verdiepingen (Fig 2). In de beginfase van het werk werden de Normandische pijlers teruggegooid met gotische lijstwerk. De laatste tijd werden deze eenvoudig opnieuw bekleed met nieuw metselwerk. Na verloop van tijd werden zowel Edington als Wykeham begraven in het schip dat ze transformeerden, in afgeschermde kapellen (afb. 1). Dergelijke structuren waren een nieuw vertrek in de Engelse architectuur, waardoor metselaars hun vaardigheden konden aantonen in het creëren van virtuoze miniatuurwerken van architectuur.

Het volgende grote project was de verheerlijking van het heiligdom van St. Swithun. Waarschijnlijk was het kardinaal Beaufort, een van de rijkste prelaten in het christendom, die achter het hoofdaltaar een nieuwe reredos plantte (afb. 6). Dit enorme scherm, met een zeer naturalistische sculptuur, evenals een retabel van goud en zilver, is waarschijnlijk in de jaren 1440 begonnen en in de jaren 1470 voltooid door bisschop Waynflete. De verbazingwekkende chantry-kapellen gebouwd voor beide mannen staan ​​in de buurt in het retrochoir en in 1476 werd het heiligdom van St. Swithun tussen hen verplaatst (fig. 5). Mogelijk hieraan gerelateerd was het opnieuw ordenen en decoreren van de aangrenzende Lady Chapel (Fig 3).

Fig 4: Gewelf van de oostelijke kapel in Winchester Cathdral: het gewelf van de Guardian Angels-kapel met zijn 13e-eeuwse decoratie. © Paul Highnam / Country Life

Kort daarna volgden de laatste grote middeleeuwse werken naar de kathedraal onder toezicht van bisschop Fox (1501-28). Met de hulp van de metselaar Thomas Bertie herbouwde en boog hij de koorgangen en richtte een hoge kluis in hout over de oostelijke arm. In 1525 omsloot hij het koor ook met schermen. Botten van verschillende koningen en bisschoppen van Wessex waren gerangschikt in kisten langs de bovenkant van hen (afb. 7). Zijn schitterende chantry, opgetrokken in 1513–18 in het retrochoir, bevat een miniatuurversie van het hoge gewelf van de Sint-Joriskapel, Windsor.

In 1538, te midden van de Reformatie, werd het heiligdom van St. Swithun afgebroken en het jaar daarop werd de priorij ontbonden en vervangen door een collegiale stichting. In 1554 trouwde Koningin Mary in de kathedraal met Filips van Spanje en wat sinds de 17e eeuw is geïdentificeerd als de X-frame stoel die ze op de dag gebruikte, overleeft (hoewel ze behoefte heeft aan restauratie). Haar Lord Chancellor, Stephen Gardiner, bisschop van Winchester, stierf het jaar daarna en is begraven in een opmerkelijke kapel met klassieke details in het retrochoir.

De 17e eeuw zag belangrijke veranderingen in het interieur, waaronder de bouw van een koorscherm door Inigo Jones in 1638–39 en de vernietiging van veel middeleeuws glas en beeldmateriaal door parlementaire soldaten in december 1642. In de 18e eeuw, veel bezoekers commentaar op de verwaarlozing van de kathedraal en de stad; Daniel Defoe beschreef het laatste in ongeveer 1724 als 'een handelsplaats ... geen fabricage, geen navigatie'.

Grote restauratie volgde in het begin van de 19e eeuw onder leiding van architect William Garbett en vervolgens John Nash. Veel bezoekers komen vandaag om het graf van Jane Austen te zien, die onopvallend werd begraven in het noordbeuk gangpad in 1817. In het begin van de 20e eeuw begonnen de middeleeuwse fundamenten van de kathedraal te falen, waarna architect TG Jackson en ingenieur Francis Fox toezicht hielden de onderbouwing van een groot deel van de structuur tussen 1905 en 1912. Als onderdeel van dit werk werkte duiker William Walker onder water om nieuwe betonnen funderingen te maken voor het retrochoir en vervolgens een groot deel van de rest van de kathedraal.

Fig 1: De reredos van de chantry van bisschop Wykeham. Het beeld uit 1897 van Sir George Frampton wordt bewonderd door drie kleine biddende figuren, gerestaureerd om op monniken te lijken, op het graf van de bisschop hieronder. © Paul Highnam / Country Life

Nu is het gebouw net voortgekomen uit een ander groot restauratieproject, onder toezicht van de huidige kathedraalarchitect Nick Cox. Als onderdeel van het werk, en met behulp van een subsidie ​​van £ 11, 2 miljoen van het National Lottery Heritage Fund, is een museumruimte van drie verdiepingen gecreëerd in het zuidelijke transept. De tentoonstelling 'Kings and Scribes: The Birth of a Nation', die in mei werd geopend, presenteert de geschiedenis van het gebouw en toont enkele van de grootste schatten van de kathedraal, waaronder de Winchester Bible, en geeft toegang tot de 17e-eeuwse Morley Bibliotheek.

Er is ook een tentoonstelling over het technisch onderzoek van de botten van de 16e-eeuwse grafkisten door een team van de universiteit van Bristol. Op basis van meer dan 1.300 botten hebben experts ten minste 23 gedeeltelijke skeletten kunnen opnemen. Verbazingwekkend genoeg, gezien hun ruwe behandeling (in 1642, gooiden de parlementaire troepen hen naar verluidt rond het gebouw), toont wetenschappelijke analyse aan dat ze aannemelijk hadden kunnen toebehoren aan de bisschoppen en koningen van Wessex.

Fig 7: Noord-gangpad in de richting van de noordoostkapel, de kathedraal van Winchester: de gangpaden van de pastorie. De koorschermen van Thomas Bertie dateren uit 1525 en worden bekroond door zes mortuariumkisten. © Paul Highnam / Country Life

Opgenomen in de collectie en gerepliceerd in de tentoonstelling is een vrouwelijk skelet, waarschijnlijk dat van Emma van Normandië, koningin van Kings Ethelred en Cnut, en de vrouw door wie Willem de Veroveraar de Engelse troon opeiste. Het is een verbluffende ontmoeting voor een moderne bezoeker in een gebouw dat zo krachtig het transformerende effect van zijn invasie in Engeland bijna 1000 jaar geleden in de architectuur overbrengt.

Dankbetuiging: John Crook


Categorie:
Een mooi huis op een eigen schiereiland in de buurt van Dartmouth, compleet met helikopterplatform en kas
Koud-kipsalade met dragon-roomdressing en erwtenscheuten