Hoofd- Plattelands levenWaarom sommige vogels paren voor het leven - en waarom sommige op het veld spelen (en de bomen, vijvers en daken)

Waarom sommige vogels paren voor het leven - en waarom sommige op het veld spelen (en de bomen, vijvers en daken)

Koele duiven zijn misschien synoniem voor blijvende liefde, maar, als het gaat om romantiek, is de vogelwereld niet helemaal trouw, merkt Ian Morton op.

Zoals gebruikelijk was Shakespeare meteen in de stemming: 'In de lente, de enige mooie ringtijd, / Als vogels wel iets zingen, / lieve liefhebbers houden van de lente.' Hoewel de meeste vogels zich rustig voortplanten in nette relaties, laten anderen zich verwennen zonder rekening te houden met traditionele menselijke noties van één-op-één romantiek.

Ornithologen hebben inderdaad vastgesteld dat 90% van de zangvogels (neerstrijkende vogels met drie voorwaartse tenen en één achterste) - die goed zijn voor meer dan de helft van alle vogelsoorten - vechten voor territorium en monogame paren vormen voor ten minste één broedseizoen. Eén man, één vrouw: logisch, poëtisch, zelfs, en geen zakdoek. Wetenschappers geven echter toe dat er nog een werkterrein is dat ze sociale monogamie noemen, waarbij ten minste een van de twee rondflitst op zoek naar extra actie. De meest waarschijnlijke dader zal een oudere man zijn, hoewel hij bij de hand kan blijven om zijn partner te voeden en het broed te helpen grootbrengen.

Grote gekuifde futen voeren uitgebreide verkleeddisplays uit, zelfs na het paren.

Sociale monogamie is de soapserie van de vogelwereld, geschreven sinds de jaren 1990 door onderzoekers die werken met DNA dat is gevangen uit klauwknipsels, een techniek die de dekking van het vogelgedrag heeft afgeranseld en ons het acroniem EPP of extra-paar vaderschap heeft gegeven.

In 11% van de soorten die als monogaam worden beschouwd, bevat het nest een ei of eieren waarvan de inhoud niet door de officiële partner is bemest. In Nederland in 2002-2003 bleek maar liefst 51% van de nakomelingen in 74% van rietgorsnesten het resultaat te zijn van EPP.

Bij sommige soorten is er een ménage-à-trois- draai, met een extra vogel die helpt om de nakomelingen groot te brengen. Maar zoals ornitholoog en EPP-specialist Simon Griffith eerlijk stelt: 'ondergeschikte helpers behalen directe reproductieve voordelen door het leggen van eieren in het nest (vrouwtjes) of door de primaire mannelijke fokker (mannetjes) te verleiden.' In elk geval worden de beginnelingen normaal opgevoed. vogels zijn in dit opzicht zo onbewust of passief dat zelfs een pestende jonge koekoek in het nest als een van de familie wordt behandeld.

En er is meer. In een onderzoek naar de gewone zeekoet, verdreef Tim Birkhead, hoogleraar gedragsecologie aan de Universiteit van Sheffield, het geloof van Darwin dat gepaarde vrouwtjes trouw zijn. Vrouwelijke zeekoeten bleken even overspelig als mannen, vaak copulerend met niet-partners, zelfs na partnerkeuze, waardoor een proces van spermaconcurrentie mogelijk was. 'Hoewel het duidelijk is waarom mannelijke vogels seksueel promiscuus zijn (sommige ten minste daardoor meer afstammelingen als gevolg hebben), is het veel minder duidelijk waarom vrouwtjes promiscuus zijn', zegt hij. 'Onderzoek heeft geen duidelijke voordelen opgeleverd in termen van kwantiteit of kwaliteit van de nakomelingen.'

Dunnocks kunnen 100 keer per dag paren.

Dergelijk gedrag is natuurlijk niet overal te vinden. In het geval van de koolmees, vertelt hij, werd een gekooide vrouw die in de buurt van een gevestigde nestkast was geplaatst, krachtig aangevallen door andere vrouwtjes, wat suggereert dat hun agressie neerkwam op zusterbescherming om de kans van de man om een ​​tweede vrouw aan te trekken te verkleinen.

Bij sommige soorten heeft de grootte van de testikels van een mannelijke vogel invloed op zijn gedrag. In 1676 merkten de Engelse natuuronderzoekers Francis Willoughby en John Ray op dat die van de mannelijke kwartel groot waren in verhouding tot zijn lichaamsgrootte, 'waaruit we afleiden dat het een salacious bird is'. De dunnock- of haagmus, waarvan het voortplantingsorgaan 3, 4% van zijn totale omvang vertegenwoordigt, bewijst het punt. In zijn geschiedenis van British Birds uit 1856 beschreef de Rev Francis Morris het als 'bescheiden in gedrag', maar deze amoureuze soort kan wel 100 keer per dag paren in een verscheidenheid aan contacten: alleenstaande man / alleenstaande vrouw (monogamie); meer dan een man / vrouw (polyandrie); enkele man / meer dan één vrouw (polygynie); of twee mannen / twee vrouwen (polygynandrie).

In deze dunk orgie wil een man dat zijn eigen inspanningen de overhand krijgen en de cloaca van het vrouwtje pikken om haar een eerdere aanbetaling te laten afwijzen. 'In de competitie voor bemesting, hoe meer sperma, hoe beter de vooruitzichten op succes', schreef prof. Birkhead in zijn toepasselijk genaamde paper The Avian Funfair 2017 . 'Het is alsof je probeert een loterij te winnen: je kansen worden groter naarmate je meer kaartjes koopt.'

Aan de andere kant van de schaal, merkte hij op, zijn goudvink testikels slechts 0, 29% van het lichaamsgewicht en paren zijn monogaam. Terwijl dunnock-sperma talrijk, strak en Porsche-achtig is, merkte hij op, is goudvink-sperma Trabant-achtig en bont, maar met voldoende goede om effectief te zijn.

Watervogels vertonen grote contrasten. Grote kuiffuten houden zelfs na het paren uitvoerige koerierdisplays, bieden elkaar geschenken van wiet aan en beiden geven hun kleintjes ritten op de rug. Wilde eenden springen echter op peddelende vrouwtjes in wat zou kunnen worden beoordeeld als meervoudige verkrachting, wat kan leiden tot verdrinking.

Woodpigeon lijkt misschien liefdevol te communiceren, maar ze zijn vrij en gemakkelijk met hun genegenheid.

De vrouwelijke wilde eend incubeert 28 dagen en leidt haar eendjes zo snel mogelijk naar water, waar ze 60 dagen nodig hebben om onafhankelijk te worden. Ze zullen die periode niet overleven zonder haar en de mannelijke vogel is er niet bij betrokken.

Duiven factureren en koeren zijn traditioneel synoniem voor verkering en blijvende liefde. Middeleeuwse mensen geloofden dat vogels hun partners kozen op Valentijnsdag en hun invloed was zo krachtig dat de beste liefdesdrankjes het hart van een duif vereisten. Duiven paren echter slechts voor één seizoen en zijn zeker geen model voor langdurige inzet. Hun naaste familielid, de duif, kan worden waargenomen canoodling op dakruggen gedurende vele warme maanden - elke nok en elke vrouw zal doen.

Als we op zoek zijn naar een vogelslift, gaan we naar de open velden om te kijken en te luisteren naar die kleine bruine vogel die zichzelf via een zoet lied en stijgende vlucht aankondigt bij een potentiële partner. Eenmaal gekoppeld, keert de mannelijke veldleeuwerik constant terug naar de aarde om te delen in de opvoeding van de jongen.

George Meredith schreef zijn bewondering in 1881, Ralph Vaughan-Williams schreef zijn muziek in 1914 en het populairste klassieke stuk van het land, The Lark Ascending, is liefde op de vleugel die we allemaal kunnen delen.

Zo gelukkig als een leeuwerik: verliefde vogels

Grauwe ganzen

Levenslang getrouwd - tot 20 jaar - beide ouders brengen hun jongen groot op noordelijke broedplaatsen; het gezin blijft bij elkaar tijdens de migratie naar het zuiden en scheidt een jaar later. Onderzoeksimplantaten in greylags geven aan dat hartactiviteit en stressniveaus lager zijn in paren die gepaard zijn.

Houtsnip

Meestal immigranten uit Finland en daarbuiten vliegen mannen in april / juni in de schemering over bosranden in een tentoonstelling die knaagdieren wordt genoemd; ze zullen paren met meer dan één vrouw. Ze zal jonge vogels naar een veiligere plek vliegen door ze tussen haar benen te dragen.

Zwanen dempen

De belichaming van kalmerende combinatie en ouderschap, waarbij het vrouwtje 36 dagen doorbrengt met het incuberen van 3-5 eieren op een zelfgebouwde nestheuvel op een eiland of in de buurt van de waterkant. Het mannetje is altijd dichtbij en beide ouders zien de jonge zwanen door hun eerste jaar.

Kerkuilen

Hoewel ze trouw blijven voor het leven, tonen deze roofvogels constante genegenheid voor elkaar, zelfs buiten het broedseizoen, met wederzijds gladstrijken en wangen wrijven. Terwijl het vrouwtje haar eieren legt en uitbroedt, blijft het mannetje dicht, jaagt hij en voedt gedurende vele weken zowel zijn partner als hun kuikens.

Engelse patrijs

Een model voor het gezinsleven en gelijkheid van de geslachten, ze paren in januari en blijven samen tot de herfst. Het vrouwtje legt en broedt meer dan 15 eieren en de haanvogel blijft dichtbij en vliegt dapper naar roofdieren en zelfs naar blunderende mensen. Ze zijn sociaal en twee of drie families kunnen lid worden om grote inhammen te vormen die bij elkaar blijven tot de volgende januari-paren.


Categorie:
Dingen om te doen op halve termijn, van Legoland tot Petworth, en een hertensafari in Shropshire
Fiona Reynolds: Een wandeling langs de kust van Suffolk die de ware gruwel van de nieuwe plannen voor Sizewell naar huis brengt