Hoofd- Plattelands levenDe wheelwrights die al 700 jaar actief zijn - en die voor The Queen werken

De wheelwrights die al 700 jaar actief zijn - en die voor The Queen werken

  • Living National Treasure
  • Top verhaal

Mike en Greg Rowland hebben een koninklijk bevel van The Queen om haar rijtuigen in orde te houden - en het is een echt familiebedrijf. Victoria Marston haalde hen in. Foto's door Richard Cannon.

Bij Mike Rowland & Son Wheelwrights en Coachbouwers is het echt een familiezaak.

Mike, 80 jaar oud, begon met het repareren van wielen voor zigeunercaravans en richtte het bedrijf op in 1964 in Colyton, Oost-Devon, na zijn stage in het nabijgelegen Honiton te hebben doorlopen.

Zijn zoon Greg, 47, begon oorspronkelijk een carrière in het leger, waarna hij als smid werkte. Het familiebedrijf lokte hem echter terug naar binnen en uiteindelijk nam hij zijn plaats in aan de zijde van zijn vader.

© Richard Cannon / Country Life

Hoewel Mike's eigen vader geen wheelwright was, waren zijn voorouders en de handel kan worden teruggevoerd in de familie voor bijna 700 jaar. Greg heeft een record ontdekt uit 1331, toen een van zijn voorouders een geweldige wagen maakte voor de Sint-Pieterskathedraal in Exeter - het eindtotaal voor het werk bedroeg 7 s en 10 d. Tegenwoordig is de klantenkring nog illuster: Rowland & Son heeft een Royal Warrant en deelt samen met een bedrijf in Kent de verantwoordelijkheid voor het onderhoud van de koetsen van The Queen.

Een gebrek aan terugkerende klanten zal altijd een probleem zijn - 'als we iets repareren, breekt het niet'

Het jongste lid van het bedrijf is George Richards - op 20-jarige leeftijd is hij de jongste gekwalificeerde wheelwright ter wereld. George is geen relatie, maar als timmerman van de zevende generatie zit hij niet minder in zijn bloed.

Hij verscheen voor het eerst om werkervaring te vragen en voltooide hier een stage via Exeter College - de Rowlands werden zich pas bewust van dit plan toen ze de formulieren in de functie ontvingen. 'Als iemand het zo graag wil, probeer je het - en hij heeft de vaardigheden om het te ondersteunen', zegt Greg.

Mike Rowland, nog steeds 80 jaar oud © Richard Cannon / Country Life

De Rowlands verdienen hun strepen als wheelwrights alvorens over te gaan tot het maken van voertuigen en het is deze vaardigheid die nu in gevaar is. 'Mensen herstellen wagons niet meer omdat ze niet veel waard zijn', klaagt Greg.

Een gebrek aan terugkerende klanten zal altijd een probleem zijn - 'als we iets repareren, breekt het niet' - maar dit creëert ook een aangenaam element van diversiteit.

'Elke taak is anders, dus je stopt nooit met leren', zegt Greg enthousiast. 'Ik zeg altijd dat ik 25 jaar ben in een 50-jarige stage.'

U kunt meer informatie vinden over Mike Rowland & Son op www.wheelwright.org.uk


Categorie:
In Focus: de Norman Ackroyd-landschapsets die tot vergelijkingen met Turner hebben geleid
De traditionele schuttingmaker die al bijna 25 jaar hindernissen tegengaat