Hoofd- interieursWalking St Cuthbert's Way in de late zomer: Heather in de nazomer van de keizer paars, verlicht door de laatste uitbarsting van warmte

Walking St Cuthbert's Way in de late zomer: Heather in de nazomer van de keizer paars, verlicht door de laatste uitbarsting van warmte

St Cuthbert's Way over Heather Moorland bij Wooler, Northumberland National Park. Credit: Mark Sunderland Photography / Alamy
  • Sportief leven

De Cheviots en St Cuthbert's Way zijn de juiste setting voor reflectie en herinnering, zoals Fiona Reynolds tijdens haar laatste wandeling aantreft.

Soms zijn het de laatste dagen van de zomer die de meest spectaculaire wandelervaringen bieden. De bomen beginnen te draaien, waardoor de frisse groenen van de lente een verre herinnering worden. Wolken slingeren langs de hemel en regen hangt vaak aan de horizon. De stralen van de zon hebben een intensiteit versterkt door lagere hoeken en de laatste uitbarsting van warmte. En de heide is eruit: brandend, intens paars.

Ik ben in Northumberland voor een triest familie-evenement: het laatste ritueel van het leven van mijn lieve zus, als we haar as ergens laten waar ze van hield. Voordat ze naar het buitenland vertrok, werkte ze in Newcastle voor de (toenmalige) Plattelandscommissie in het team dat pionierde bij Platteland Stewardship. Dientengevolge kende en hield ze, met een intensiteit die voortkwam uit intieme kennis, het landschap en de mensen van de noordelijke Pennines en Northumberland.

We zijn hier om haar te herinneren, die in Wooler verblijft, en in de vroege ochtend loop ik Humbleton Hill op. Het blijkt zowel mooi als een goede plek om te reflecteren.

Wooler is een levendig marktstadje (we zijn erg blij om slagers, kruideniers en bakkers te vinden) aan de rand van de heuvels van Cheviot. Ten oosten van de stad is het vlak aan de kust bij Lindisfarne en Holy Island; direct daarachter liggen de heide-gekroonde, afgeronde heuvels van de Cheviot-reeks.

Een wandelaar op St Cuthbert's Way National Trail on Gains Law in de Cheviot Hills, Northumberland.

Ik loop Ramsey's Lane op terwijl een haveloze dageraad breekt, de hemel getint met roze en uitgestrekte grijze, zwevende wolken waardoor lichtstralen de doorweekte grond raken.

Binnenkort zit ik op Wooler Common, vanwaar Humbleton Hill groot opdoet. Ik zie al dat het een schitterend uitkijkpunt is, met uitzicht op de verre kust, dus het is geen verrassing om te ontdekken dat op de top een fort uit de ijzertijdheuvel staat. Ik leer later dat het ook de locatie was van de 1402 Battle of Homildon Hill, gevochten tussen de Engelse en Schotse legers.

Vervolgens loop ik door een dicht, aromatisch en vochtig dennenbos, gedeeltelijk langs St Cuthbert's Way, die loopt van Melrose naar Lindisfarne Castle. Het is een uitnodigend, groen pad dat de eerste beklimming vergemakkelijkt, maar ik buig het af om de top aan te pakken. Na een korte, steile trek, bereik ik de top waar de uitzichten inderdaad spectaculair zijn, versterkt door vroeg zonlicht dat glinstert op gebroken stenen en verre valleien.

Welkom in Engeland op de Schotse grens langs St Cuthbert's Way.

Ten westen ligt Yeavering Bell, een ander prehistorisch fort, waarvan de hellingen vol staan ​​met de overblijfselen van hutten en grafheuvels. Het is een verleidelijke afleiding voor archeologen, maar ik ga terug naar St Cuthbert's Way, dus ik laat de top vallen om weer bij het pad te komen.

Ongelooflijk snel, ik voel me helemaal alleen en omringd door schoonheid. De Cheviots rollen, dramatisch voor heuvels van zo'n (relatief) kleine hoogte en, eenmaal daarbinnen, is er een gevoel van schaal en grandeur ver boven hun grootte. Hier is ook de heide: enorme uitgestrektheid ervan, volkomen, betoverend glorieus in de paarse zomer van zijn keizer.

Paarse heide Cheviot Hills.

Ik daal met hoge snelheid af in een steile, met kalkrotsen bezaaide vallei om een ​​pad op te pakken dat weer recht omhoog klimt, een felgroene streep in paars. Bij het samenvoegen van St Cuthbert's Way, loopt het pad westwaarts langs Gains Law en Black Law met alleen zoemend hoen voor gezelschap. Terwijl ik loop, word ik met milde nieuwsgierigheid in de gaten gehouden door schapen met een slank gehoornde, zwart gezicht. Ik krijg de indruk dat ze niet veel bezoekers hebben.

St Cuthbert's Way slingert verder, diep de Cheviot Hills in, en ik ben geneigd het te volgen. Echter, trieste plicht - en tijd - lonken, dus ga ik naar het zuiden om een ​​lang voetpad te volgen dat direct oostwaarts terugloopt naar Wooler. Het is ontgoocheld, teleurstellend, maar begrijpelijk, voor degenen die dit lange, lange spoor volhouden.

Het duurde niet lang, ik ben terug in Wooler, geïnspireerd en klaar voor onze dag. Naderhand, terwijl we naar het zuiden rijden, zijn we het erover eens dat Northumberland de magische ingrediënten heeft om de herinneringen aan onze dierbare zus voor altijd te ondersteunen.


Categorie:
In Focus: de Norman Ackroyd-landschapsets die tot vergelijkingen met Turner hebben geleid
De traditionele schuttingmaker die al bijna 25 jaar hindernissen tegengaat