Hoofd- levensstijlWandelaars waarschuwden om op teken te letten na potentieel dodelijke parasieten die bij Britse schapen zijn gevonden

Wandelaars waarschuwden om op teken te letten na potentieel dodelijke parasieten die bij Britse schapen zijn gevonden

Een door teken overgedragen parasiet die nog nooit eerder in het Verenigd Koninkrijk is waargenomen, is aangetroffen bij schapen in het noorden van Schotland. Credit: Getty Images

Tijdens het testen van schapen in het noorden van Schotland hebben wetenschappers van de Universiteit van Glasgow het door teken overgedragen organisme Babesia Venatorum ontdekt, dat mensen kan infecteren en mogelijk ernstige gevolgen heeft als het niet wordt behandeld.

Artsen sporen iedereen aan die op het platteland werkt of loopt, met name in Schotland, om hun benen goed te bedekken en insectenwerend middel te gebruiken na de ontdekking van teken met een parasiet die nog nooit eerder in het Verenigd Koninkrijk was gezien.

Babesia venatorum, uitgebreid opgenomen in China en meer recent in Europa, kan mensen infecteren en griepachtige symptomen veroorzaken die kunnen worden genezen als ze snel en nauwkeurig worden gediagnosticeerd - maar als ze niet worden behandeld, kan dit leiden tot hemolytische anemie, geelzucht en mogelijk de dood. Nu hebben wetenschappers van de Universiteit van Glasgow het gevonden bij 'een groot aantal' schapen in het noorden van Schotland.

Dit is de eerste keer dat het organisme in het VK wordt ontdekt - de Schotse onderzoekers denken dat het hier zijn weg heeft kunnen vinden met trekvogels uit Scandinavië, waar het eerder is gemeld. Het is ook de allereerste keer dat Babesia Venatorum overal ter wereld bij schapen wordt geïdentificeerd. De besmette dieren vertoonden geen teken van ziekte, waardoor onderzoekers ze als dragers beschouwden.

'Onze studie onthult dat schapen een natuurlijke gastheer kunnen zijn voor [deze parasiet] in het Verenigd Koninkrijk, wat verrassend is omdat we dachten dat reeën de belangrijkste zoogdiergastheer in Europa waren', zegt hoofdauteur van de studie Alex Gray. En omdat schapen normaal over lange afstanden worden vervoerd en verkocht, kan het organisme zich gemakkelijk over het land en continentaal Europa verspreiden, waardoor Dr. Gray pleit voor 'doorlopend actief toezicht' op vee in het VK.

Cruciaal is dat mensen die werken of het platteland bezoeken ook speciale voorzorgsmaatregelen moeten nemen. 'De aanwezigheid van [deze parasiet] in het Verenigd Koninkrijk vormt een nieuw risico voor mensen die werken, wonen of wandelen in gebieden met geïnfecteerde teken en vee, met name schapen', waarschuwt Willie Weir, Senior universitair clinicus in veterinaire pathologie, volksgezondheid en ziekten Onderzoek aan de Universiteit van Glasgow.

'Hoewel we geloven dat de dreiging voor de mens laag is, moeten lokale gezondheids- en veterinaire professionals zich bewust zijn van [it], als het gezondheidsrisico van door teken overgedragen ziekten in het VK volledig moet worden begrepen.'

De vondst van Babesia venatorum komt direct na de ontdekking van teken met het encefalitisvirus, dat een levensbedreigende zwelling van het menselijk brein veroorzaakt. Dit betekent niet alleen dat mensen bijzonder waakzaam moeten zijn op het platteland, maar ook dat 'het landschap van door teken overgedragen ziekteverwekkers in het VK' verandert, volgens dr. Weir, die waarschuwt: 'de onderliggende oorzaken hiervoor moeten worden onderzocht. '


Categorie:
Een mooi huis op een eigen schiereiland in de buurt van Dartmouth, compleet met helikopterplatform en kas
Koud-kipsalade met dragon-roomdressing en erwtenscheuten