Hoofd- architectuurDe enorme en gewaagde architectuur van de grootste theaters van Londen

De enorme en gewaagde architectuur van de grootste theaters van Londen

Zittend in de Apollo Victoria, foto door Derry Moore. Credit: Derry Moore
  • Boeken

Roger Bowdler werpt een blik op 'London's Great Theaters', een nieuw boek van Simon Callow met fotografie van Derry Moore.

Het moet zo leuk zijn om met Simon Callow naar het theater te gaan. Hij is in de ban van de geschiedenis van het Londense podium en heeft een scherp oog voor de setting. Het lezen van dit knappe boek zal elk uitstapje in West End zeker verrijken.

Theaters zijn gewaagde gebouwen. Ze zijn enorm, ingewikkeld en lastig te ontwerpen. Ze moeten omgaan met massa's mensen die naar de bar of naar de uitgang snellen; ze moeten vuurvast zijn; ze moeten goed klinken en het publiek keer op keer verleiden (om nog maar te zwijgen over het feit dat ze eigenlijk toneelstukken spelen). Grote theaters ingang: hun decoratie lokt en de vergulde muzen, goden, nimfen en legendes die hen verrijken zijn allemaal onderdeel van de betovering.

Wiltons Music Hall in Whitechapel, Londen, Verenigd Koninkrijk. Foto door Alamy.

Mr Callow vertelt het verhaal van 27 van de beste, variërend van de neoklassieke majesteit van het Theatre Royal, Drury Lane, tot het beton uit de jaren 1970 van het (Royal) National Theatre, waarvoor hij een aarzelende bewondering heeft.

Het Koninklijk Theater, Drury Lane, Covent Garden, West End, Londen, Engeland, 1809. Foto uit Alamy.

De complexe geschiedenis van de theaters wordt met veel zelfvertrouwen verteld door Mr Callow, een gevestigde auteur, evenals een gevierde acteur. Acteren en architectuur zijn slim met elkaar verweven. Dit is een door mensen geleide geschiedenis: Laurence Olivier, gemarginaliseerd bij de oprichting van het Nationaal Theater, 'aan alle kanten uitgehaald, zoals Richard III op afstand'.

De foto's van Derry Moore zijn verleidelijk. Hij vangt de stille pracht van theaterinterieurs en registreert de abstracte schoonheid van een zitbank, of de lichteffecten die zoveel bijdragen aan hun glamour. Het Savoy Theatre, in 1929 vernieuwd door Basil Ionides, komt in deze beelden bijzonder goed naar voren; dat geldt ook voor Wilton's Music Hall, een uitbijter in East End die in een armoedige pracht jubelt.

Ingang binnenplaats van het gerenoveerde Savoy Hotel in Londen - heropend in oktober 2010. Foto door Alamy.

Een blij thema dat herhaaldelijk overkomt, is hoe het behoud van deze historische plaatsen zakelijk gezien zinvol is. Oorspronkelijk hing er zoveel af van de impresarios die allemaal het risico liepen om hun pand te herbouwen. De nieuwe helden zijn Nica Burns, Cameron Mackintosh en Andrew Lloyd Webber, die nu enorm investeren in deze zeer succesvolle oude gebouwen. En wat een prachtige gebouwen zijn dat.

Great Theaters van Londen, Simon Callow en Derry Moore (Prestel, £ 29, 99)


Categorie:
Royal Hospital Chelsea organiseert premier springconcours
Vier absoluut glorieuze eigenschappen, zoals te zien in Country Life