Hoofd- interieursTweed is goed. Tweed werkt - zelfs in het tijdperk van GoreTex

Tweed is goed. Tweed werkt - zelfs in het tijdperk van GoreTex

Head Tailor bij Campbell's of Beauly Tom Owen. © Roddy Mackay / Country Life
  • Top verhaal

Tweeds zijn verweven in de schering en inslag van het Schotse landschap, zoals Mary Miers ontdekte tijdens een bezoek aan een tweedhuis dat deze veelzijdige stof al 160 jaar maakt. Foto's door Roddy Mackay.

In de oude jaskamer in Campbell's van Beauly wordt ik getrakteerd op het Highland-equivalent van een bezoek aan een Marokkaanse tapijtwinkel. Ik drink thee en kijk in vervoering als bout na bout tweed voor mij ontrold, elk verleidelijker dan de vorige. De litanie van plaatsnamen - Auchnafree, Fannich, Flichity, Kinlochewe - combineert met een caleidoscoop van patroon en palet om de tuimelaar van geurige stof te transformeren in een sensuele kaart van de Hooglanden.

Elk van deze tweeds is niet alleen de livrei van een sportterrein, maar een afbeelding van het landschap: camouflage voor de heuvel. Stof geweven met een mix van garens om de contrasterende schittering van planten, rotsen en zand weer te geven werkt op het oog op dezelfde manier als een impressionistisch of pointillistisch schilderij; het effect is om contouren op te splitsen zodat de drager overgaat in de achtergrond.

Al in 1845 had de 15e Lord Lovat garens van lichtblauw, heldergeel, chroomgeel, donkergeelbruin en wit geweven tot een mengsel dat overeenkwam met de lentehellingen van Loch Morar op zijn landgoed West Highland. Enkele jaren later stuurde de laird van Strathconon zijn stalkers de heuvel op met verschillende variaties van tweed, zodat hij ze van onderaf met zijn kijker kon observeren en kon zien welke de beste camouflage creëerde.

Terwijl het beestje klaar is om zijn schot te maken, waakt een edelhertenmannetje, Benmore Estate-stalker, Neilson Bissett, door een verrekijker. © Alamy

Voor de stalkers en kieuwen in Balmoral mengde Prins Albert donkerblauw en wit met karmozijnrood om de tint en textuur van de Cairngorms te imiteren. Toen hij onlangs enkele nieuw gemaakte jassen aan Balmoral afleverde, merkte Tom Owen, hoofdkleermaker bij Campbell, op hoe de vlekken in het doek precies overeenkwamen met die in de granieten muren van het kasteel toen ze het licht vingen.

'Alleen Campbell's krijgt zijn eigen bruine toeristenbord op de naderende wegen'

Voor alle wildgroei van moderne buitenkleding, zijn tweeds nog steeds een integraal onderdeel van de kleding van de Highland Countryman en veel lokale families - evenals regelmatige bezoekers aan de Highlands - slaan zich al generaties lang uit in Campbell's of Beauly.

Het dorp, gelegen naast de voormalige oversteek van de veerboot aan de kop van de Beauly Firth, kan bogen op de roodbruine ruïne van een 13e-eeuwse priorij, en niet te vergeten het volledige aanbod van onafhankelijke winkels die nu zeldzaam zijn in een landelijke nederzetting. Alleen Campbell's krijgt echter zijn eigen bruine toeristenteken op de naderende wegen - maar sinds 1858, toen de beroemde kleermaker en leverancier van tweeds en wollen kleding werd opgericht, kan worden gezegd dat Campbell & Co Beauly op de kaart heeft gezet.

Highland Tweed House Campbell's of Beauly. © Roddy Mackay / Country Life

Toeristen zijn dol op het Highland Tweed House, niet alleen vanwege het sfeervolle Victoriaanse winkelinterieur, maar omdat Campbell's bij wijze van spreken hun imago van de Highlands belichaamt. Het met tartan geklede personeel dient nog steeds van achter een lange houten balie met planken van caps, deerstalkers en felgekleurde schietsokken. Bouten van tweed, truien en gebreide kousenbanden langs de muren op oude grenen planken; handschoenen, geruite sjaals en vloerkleden die op tafels zijn neergelegd, zijn onlangs vergezeld door tweed halsbanden, schietstrips en gametassen.

Een paar jaar geleden, toen de Campbell-broers en zussen (vierde generatie) hun beslissing aankondigden om met pensioen te gaan, waren er angsten dat de winkel zou sluiten of radicaal zou worden getransformeerd. Deze zijn sindsdien weggenomen door John en Nicola Sugden, een ondernemend jong stel dat het in 2015 heeft overgenomen en het huis boven de winkel betrok. Ze hebben het karakter van dit zeer geliefde familiebedrijf behouden en het op nieuwe manieren ontwikkeld om het levensvatbaar te maken voor de toekomst.

John en Nicola Sugden, die Campbell's in 2015 overnamen. © Roddy Mackay / Country Life Pictur

Sinds Coco Chanel stof voor haar iconische pakken heeft geweven door een Schotse molen, geïnspireerd door haar vakantie in de Hooglanden - haar minnaar, Bendor, de 2e hertog van Westminster, in handen van Reay Forest - is tweed een gewaardeerde stof voor kledingontwerpers. Het grootste deel van de activiteiten van Campbell bestaat nog steeds uit op maat gemaakte buitenkleding voor de eigenaren en werknemers van Schotse sportterreinen, maar het doet in toenemende mate een goede handel in damesmode en kassa's. Dit jaar kreeg het bedrijf een Royal Warrant van The Queen.

Poetsend langs een rail van negen nieuw gemaakte stalkersuitrustingen in afwachting van levering aan Balmoral, klim ik een smalle houten trap op naar de verlichte werkruimtes waar de kleding wordt gemaakt. De broekkamer heeft nog steeds zijn originele kleermakersbank - een verhoogd gebied waar de kleermakers vroeger met gekruiste benen op de vloer zaten - evenals de smalle houten planken die ze op hun knieën legden om de naden te drukken. Het personeel van Campbell is inmiddels overgestapt op strijkijzers en flatbed-naaimachines, maar ze snijden nog steeds alles uit en maken alles met de hand.

'In dit tijdperk van Gore-Tex en Lycra is de beste tweed nog steeds even praktisch als modieus'

Het samenstellen van een jas lijkt op beeldhouwen, waarbij de tweedstukken worden gevormd over een interlining van haarweefsel dat de botten van de structuur vormt. Er wordt alleen katoenen draad gebruikt - geen pinnen - en elk kledingstuk wordt meerdere keren gepast voordat het klaar is.

Het team van negen naaisters (sommige werken in deeltijd, afhankelijk van de bestellingen) wordt geleid door de heer Owen, die al 47 jaar bij het bedrijf werkt. Zijn vader, die vanuit Glasgow naar Campbell's kwam, was ook kleermaker en snijder. 'Het was een gezin binnen een gezin; de Campbells werkten aan de voorkant, we werkten aan de kleermakerskant ', zegt de heer Owen.

Naast Head Tailor is hij ook de Cutter, verantwoordelijk voor het meten van klanten in de paskamer en vervolgens het uitsnijden van de tweed in een studio vol met papieren patronen die meer dan een halve eeuw oud zijn.

Highland Tweed House Campbell's of Beauly. © Roddy Mackay / Country Life

Het doek is strak geweven met een hoog twistgaren om het extreem slijtvast te maken, maar toch is een typisch stalkerspak - jas, vest en twee paar plus vier - gedurende een seizoen op de proef gesteld en moet het om de paar jaar vervangen, voor een bedrag van ongeveer £ 1.000.

Plus vier zijn niet, zoals velen denken, gewoon half afgehakte broeken, maar een heel ander kledingstuk. De zitting is in een hoek gesneden en er is meer volheid in de knie voor meer bewegingsvrijheid terwijl de drager kruipt en in de heide kruipt. Stalkers houden van ze lang, zodat, wanneer ze door natte adelaarsvaren lopen, het water over hun laarzen druppelt in plaats van in de klep van de stof bij het midden van de kuit.

Met meer dan 100 landgoederen in haar boeken, geeft Campbell ook molens zoals Knockando Woolmill (opgericht in 1784) en Glenlyon Tweed Mill opdracht om stof te weven namens haar klanten. De meeste hebben hun eigen speciale tweed, een idee dat rond 1840 werd geïnitieerd door Janie Ellice, wiens vader, Gen Balfour van Balbirnie, Glenfeshie huurde met zijn vriend Edward Ellice MP. Ze had het idee om het equivalent van een regionale tartan te creëren om de gillies en keepers op het landgoed te identificeren.

'Voor tartans is het de sett die cruciaal is; tweed draait helemaal om kleur '

De Glenfeshie Check, zoals die bekend was (landgoed-tweeds werden oorspronkelijk beschreven in dezelfde bewoordingen als traditionele 'districtcontroles'), werd gemodelleerd naar de eenvoudige zwart-witte 'plaid' gedragen door de grensherders die naar het noorden kwamen met hun kuddes, met de toevoeging van een rode controle (het werd later aangenomen als de Aberchalder-tweed toen de Ellices hun landgoederen in Glen Garry kochten). Sindsdien zijn er veel variaties op de Shepherd Check, die een groep tweeds vormen die bekend staan ​​als 'gun clubs'.

Een andere groep is afgeleid van de Glenurquhart Check, een ontwerp met houndstooth-gebieden afgewisseld met een zaagtandpatroon dat de gravin van Seafield in de jaren 1840 voor haar landgoederen heeft overgenomen. Dan zijn er de meer tartan-stijl ontwerpen met 'ruit' overchecks en een vierde groep tweeds met een gespikkelde grond, soms met toegevoegde overchecks.

'Terwijl het voor tartaren de sett is die cruciaal is, draait tweed allemaal om kleur', legt de heer Sugden uit. 'De garens zijn meestal mengkleuren met maximaal zeven componentkleuren en dit, in combinatie met de natuurlijke variaties in de wol, geeft de garens, en vervolgens het doek, zijn karakter. We zijn net door een weefontwerpster gevraagd welke variant van Letterewe we willen kopiëren. De molen heeft drie partijen verzonden en ze zijn allemaal verschillend. Als je 20 jaar aan bestellingen voor een tweed bekijkt, kun je zien hoe deze verandert. Hoe dichter ze bij elkaar liggen, hoe subtieler de 'drift', maar het is een onvermijdelijk resultaat van het opnieuw weven door verschillende molens en veranderingen in garens en kleurstoffen. '

Highland Tweed House Campbell's of Beauly. © Roddy Mackay / Country Life

Sommige eigenaren hebben hun tweed opzettelijk aangepast om deze beter te laten opgaan in het landschap. De huidige Achnacarry versterkt de gras-groene mix van het originele palet uit 1906. Er zijn in de afgelopen eeuw verschillende varianten van Cawdor geweest.

'Toen ik de jaren 1980-versie meenam naar Hunters of Brora, vertelde de ontwerper me dat het een' lounge-tweed 'was en dat iets met scherpere, minder wazige kleuren de camouflagefunctie beter zou vervullen', zegt Lord Cawdor, 'dus we hebben opnieuw gekalibreerd het patroon in iets andere kleuren, met behoud van de rode streep. De kleuren hebben ook iets meer contrasterende tonen, waardoor een meer monochromatisch effect ontstaat. '

Wanneer een landgoed van eigenaar verandert, zet de inkomende eigenaar er soms zijn eigen stempel op door de tweed volledig opnieuw te laten ontwerpen - Strathconon bijvoorbeeld vertoont geen overeenkomst met het oorspronkelijke diamantpatroon van acht bij acht draden in bruintinten, geïntroduceerd in rond 1909. Anderen geven er de voorkeur aan om het bestaande te rebranden - misschien de controle te veranderen of een paar nieuwe kleuren te introduceren - en sommige tweeds, zoals Allangrange en Flichity, zijn nieuw gemaakt.

Wat wel duidelijk is, is dat het dragen van outdoorkleding uit de beste tweed nog steeds even praktisch is, in dit tijdperk van Gore-Tex en Lycra, als modieus.

- - -

Campbell's of Beauly: Highland Tweed House, High Street, Beauly - zie www.campbellsofbeauly.com voor meer informatie.

Mary Miers nieuwe boek 'Highland Retreats: The Architecture and Interiors of Scotland's Romantic North' (Rizzoli, £ 45) is nu uit

Categorie:
Royal Hospital Chelsea organiseert premier springconcours
Vier absoluut glorieuze eigenschappen, zoals te zien in Country Life