Hoofd- interieursDe waarheid over kerstliedjes

De waarheid over kerstliedjes

  • Kerstmis-

Welk kerstlied begon het leven als een lied over een dode os ">

De middelen waarmee populaire liedjes de kerstliederen werden die we kennen en waar we van houden zijn veel en divers. Sommigen, zoals Hark, de Bode, begonnen met woorden over iets heel anders en sommigen begonnen helemaal zonder woorden. De melodie naar Ding Dong Merrily On High zag bijvoorbeeld voor het eerst het daglicht in een 16e-eeuws Frans danshandboek. Het is compleet afgedrukt met instructies voor het dansen van de branle, wat ruwweg kan worden vertaald als 'Steek je linkerbeen eruit, steek je rechterbeen erin, spring omhoog, voeten samen en weer naar rechts'.

Het is vreemd om te denken dat kerstliederen voor het grootste deel van onze geschiedenis niets met kerk te maken hadden. Het zou zelfs illegaal zijn geweest om ze tijdens een dienst te zingen. De eerste die was goedgekeurd voor gebruik tijdens de aanbidding was een gedicht van Nicholas Tate, gepubliceerd in 1698 onder de titel Song of the Angels at the Nativity of our Blessed Saviour. Het begint: 'Terwijl herders' s nachts naar hun kudden keken ... '

Er werd geen melodie verstrekt en het gedicht bleek zo populair dat het snel werd gezongen voor een hele familie volksliederen, hymne-melodieën geleend van elders, speciaal gecomponeerde melodieën (inclusief degene die we kennen als On Ilkely Moor baht 'at) en een willekeurig nummer van anderen. De melodie die we vandaag zingen, begon in een psalm-boek in de jaren 1550, met geheel andere woorden zonder schapen of herders.

Veel van onze kerstliederen hebben hun wortels in volksliederen en de tradities van het platteland. Soms tarten de resultaten bijna uitleg. Hoe is de patrijs een perenboom geworden? Het is volgens de RSPB 'strikt een grondbewonende vogel'. Zou het iets te maken kunnen hebben met het Franse woord voor patrijs zijnde perdrix, wat klinkt als 'perenboom'? Of is het een verminkte versie van een eerder origineel over een andere boom?

Dit lied, net als vele anderen, neemt zijn plaats in binnen een bestaande volkstraditie: het is een telnummer, zoals Green Grow the Rushes - Oh of een man ging maaien, met ook hier een flinke scheut onzinlied. Dit alles leidde ertoe dat een aantal meer hoogbegaafde types een vaag beeld van kerstliederen kregen. Een schrijver ontwikkelde een uitgesproken afkeer van Good King Wenceslas, noemde het 'zware morele doggerel' en hoopte dat het 'geleidelijk in onbruik zou raken'. Maar het beviel mensen niet wat ze weten. Nogmaals, in dit geval een oude melodie, een volledig seculier lied uit een 16e-eeuws liedboek, werd in 1853 onder woorden gebracht door een Victoriaanse geestelijken, John Mason Neale.

We moeten geestelijken bedanken voor de reden dat de teksten van zoveel kerstliederen een nogal ouderwets gevoel hebben. Muzikaal ingestelde priesters zoals Mason Neale, Thomas Helmore, George Ratcliffe Woodward en Sabine Baring-Gould (die een landgoed erfde in Devon en meer dan 1200 boeken publiceerde, die hij staand schreef) speelden een enorm belangrijke rol in de formulering van de moderne carol canon. Hun Victoriaanse veelzijdigheid ('Verder gingen ze samen', 'e'en so here hieronder', 'No huilen maakt hij', enzovoort) is onderdeel geworden van hoe we Kerstmis doen.

Mevrouw CF Alexander, echtgenote van de bisschop van Derry, schreef de woorden voor Once in Royal David's City, het kwam om middernacht duidelijk werd geschreven door een Amerikaanse pastoor, Edmund Sears, in Massachusetts, en O Little Town of Bethlehem werd geschreven in 1868 door de rector van Philadelphia, die werd geïnspireerd door het rustige uitzicht vanaf de heuvels van Bethlehem tijdens een bedevaart naar het Heilige Land.

En de dode os? Het staat in de originele woorden op de melodie van O Little Town of Bethlehem, gezongen aan de componist Ralph Vaughan Williams door een bebaarde oude heer in een pub in het dorp Surrey in 1903. De engelenkoren kwamen later. Andrew Gant is universitair docent muziek aan het St. Peter's College en St. Edmund Hall aan de Universiteit van Oxford. Zijn nieuwste boek is 'Christmas Carols, From Village Green to Church Choir' (Profile Books, £ 9, 99)

Wist je dat?

• Veel van onze bekendste kerstliederen begonnen hun leven in een Fins liedboek, gepubliceerd in 1582 voor gebruik door schoolkinderen. Het omvat Personent Hodie, oorspronkelijk een lied over drie jongens die werden vermoord en gebeitst voordat ze weer tot leven werden gebracht door Sinterklaas, en de melodie van Good King Wenceslas, dat een voorjaarslied was over wat priesters en maagden destijds deden van het jaar

• Jingle Bells is geschreven door de oom van de bankier JP Morgan, die zijn familie in de goudkoorts van 1849 in de steek liet en alles verloor in een brand

• Away in a Manger werd gedrukt in een krant die eigendom was van en wordt geleid door de Universalistische beweging in Philadelphia in de jaren 1880. De redacteur liet zijn lezers vol vertrouwen weten dat de woorden van Martin Luther zijn. Zij zijn niet.

Hij vertelde ons ook welke melodie oorspronkelijk was bedoeld om te worden gezongen met deze woorden, niet de melodie die we vandaag zingen, maar de melodie van het sentimentele gezangenlied Home van Henry Bishop! Sweet Home! Probeer het - het past redelijk goed

Categorie:
De beste pastei in Groot-Brittannië 2019: de ultieme smaaktest van Country Life
De ongeëvenaarde vreugde van schrijven met een vulpen - en vijf prachtige pennen om u te inspireren