Hoofd- interieursEen rondreis door Italië in een klassieke Alfa Romeo Spider, de klassieke auto uit de jaren 60 die romantiek en avontuur belooft

Een rondreis door Italië in een klassieke Alfa Romeo Spider, de klassieke auto uit de jaren 60 die romantiek en avontuur belooft

Credit: Jeremy Taylor

Het is meer dan een halve eeuw geleden sinds de cameo-rol van de Alfa Romeo Spider in een van de bepalende films van de jaren 1960. Jeremy Taylor nam er een voor een rondje door Italië, het Comomeer en Toscane overnemend, om te zien of het nog steeds een streepje snijdt.

Vijftig jaar geleden bruiste Londen van het praten over een nieuwe film die de geest van de 'Summer of Love' verbeeldde. De afgestudeerde ster Dustin Hoffman in zijn eerste grote schermrol, beroemd op het scherm stomend met verleidster mevrouw Robinson, gespeeld door Anne Bancroft. Het maakte hem beroemd, gaf Simon & Garfunkel een reeks hits - waaronder The Sound of Silence en Mrs Robinson - en creëerde een ster van een mooie Italiaan, de Alfa Romeo Spider. Het speelde alleen een cameo-rol, maar de rode soft-top symboliseert sindsdien romantiek en avontuur.

Tegenwoordig zijn er bedrijven die zich realiseren dat mensen een beetje van die magie in hun eigen leven willen brengen, en ik ben naar Italië gereisd op zoek naar een authentieke Dolce Vita in een klassieke cabriolet (ingehuurd via www.driveinstyle. co.uk) die rechtstreeks uit de filmset had kunnen worden gereden. De ingehuurde Alfa Romeo heeft niets van zijn vermogen verloren om hoofden te draaien, en enthousiaste bewoners grijnzen en zwaaien terwijl we door de achterwegen van Noord-Italië brullen.

Heerlijk vanuit elke hoek, het is ook een genot om te rijden. De vraag blijft echter: zorgt een klassieke tourvakantie op moderne Italiaanse wegen echt voor een romantische kaskraker of zet het de toon voor een rampzalige B-film flop ">

Er is weinig tijd om kennis te maken met de Spider voordat ik me bij het Milanese spitsuurverkeer aansluit. De bedieningselementen op het dashboard zijn eenvoudig genoeg, maar ik zou ook een kaart en een draagbare ventilator aanbevelen - navigatiesysteem was niet uitgevonden in de Swinging Sixties en airconditioning betekende destijds dat het raam naar beneden moest worden gedraaid.

Ik ga een uur rijden naar het noorden naar Villa d'Este, een van 's werelds meest gevierde hotels, in Cernobbio aan de oevers van het Comomeer. Gelukkig maakt het hotel zijn fête - en romantische - reputatie meer dan waar en het is de reis zeker waard. Onder de vele paren die de kamers hebben gesierd zijn Ava Gardner en Frank Sinatra, Rita Hayworth en Orson Welles, Elizabeth Taylor en Nicky Hilton - hoewel ik mevrouw Robinson niet op de gastenlijst kan zien.

Villa d'Este werd in 1568 gebouwd door kardinaal Tolomeo Gallio als een zomerresidentie en heeft sindsdien het grote en het goede gehuisvest. Het was vroeger het huis van Caroline van Brunswick, prinses van Wales - de vervreemde echtgenote van de toekomstige George IV - en als hotel is het een populaire plek geworden voor beroemdheden, met buurman George Clooney onder de stamgasten.

Als de prachtige vergezichten over het meer niet indruk maken, zullen de luxueuze, klassiek vormgegeven slaapkamers dat waarschijnlijk wel doen. Mijn kamer heeft een spectaculair uitzicht op het drijvende zwembad en de bergen daarachter, terwijl anderen uitkijken op de statige tuinen.

Italianen vieren hun auto, iets wat ik de volgende dag ontdek als ik vanuit het Comomeer in het zuiden naar het zuiden ga en na vier uur op weg aankom in Belmond Villa San Michele op een heuvel boven Florence. De oprit naar de voordeur wordt overspoeld met klassiekers die deelnemen aan een rally. Er zijn verschillende spinnen, maar zelfs zij kunnen niet afbreuk doen aan de schoonheid van dit voormalige klooster.

Het gebouw is een verfrissende mix van renaissancistische sfeer en het comfort van de 21ste eeuw, evenals enkele prachtige moderne kunstwerken. Er is ook een pendelbus naar de belangrijkste bezienswaardigheden van Florence, zodat gasten kunnen genieten van de ontspannen locatie buiten de stad zonder zich te afgesneden te voelen.

De trapvormige tuinen van Villa San Michele zijn niet alleen voor een wandeling: ze zijn ook geschikt voor spabehandelingen met uitzicht of er is het zwembad - beide goede plekken om de pijn weg te nemen van het besturen van een klassieke auto op de met kuilen bezaaide wegen in Italië. Geen wonder dat de lokale bevolking allemaal robuuste SUV's rijdt.

Bekijk dit bericht op Instagram

Aan het einde van het jaar willen we de meest geliefde momenten van dit geweldige 2018 met je delen. Bedankt allemaal voor een prachtig jaar en voor het constant delen van je gedachten en herinneringen met ons! We wensen jullie allemaal een 2019 vol vreugde en geweldige reizen! ???? door @lauriearons @aubade_creative @vincenzodascanio @silviaslitti #TheArtofBelmond #Florence #Italy

Een bericht gedeeld door Belmond Villa San Michele (@belmondvillasanmichele) op 31 december 2018 om 8:29 uur PST

De volgende dag is het een rit van twee uur over de glooiende heuvels van Toscane naar de kustplaats Punta Ala, de badplaats bij uitstek voor welgestelde Italianen. Baglioni Hotel Cala Del Porto ligt op een landtong met uitzicht op de slimme jachthaven en de eilanden Giglio en Montecristo. Veel mensen komen hier om in boten te spelen in plaats van in auto's, maar met het dak van de Spider kan ik de zeelucht al ruiken als ik me naar de receptie toe trek. Er zijn veel foto's van het Dolce Vita-tijdperk aan de muren en de stijl is eenvoudig, kustchique.

Later zie ik de zon over het eiland Elba zinken, waar Napoleon bijna een jaar lang werd verbannen. Het is moeilijk om je een romantische plek voor te stellen. Misschien heb ik mevrouw Robinson niet op mijn arm, maar buiten wacht een sterauto op me.

U kunt een klassieke Alfa Romeo Spider voor twee dagen huren vanaf £ 700 met Drive In Style - www.driveinstyle.co.uk
Kamers in Villa d'Este vanaf £ 500 per nacht - www.villadeste.com
Kamers in Belmond Villa San Michele vanaf £ 529 per nacht - www.belmond.com
Kamers in Baglioni Hotel Cala Del Port vanaf £ 300 per nacht - www.baglionihotels.com


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd