Hoofd- levensstijlTanzania en de Seychellen: de ultieme surf- en turfvakantie, van ongerepte stranden en gigantische schildpadden tot rollende vliegtuigen van migrerend wilderbeast

Tanzania en de Seychellen: de ultieme surf- en turfvakantie, van ongerepte stranden en gigantische schildpadden tot rollende vliegtuigen van migrerend wilderbeast

Krediet: Alamy Stock Photo

Afrika herbergt enkele van de meest diverse flora en fauna ter wereld. Mark Hedges jets op een vakantie van hun leven, naar de contrasterende landschappen en bewoners dieren in de Seychellen en Tanzania.

] Het tweemotorige Otter-vliegtuig scheerde over de glinsterende turquoise zee, boog naar links en viel over het schuimende rif naar de grasbaan. In enkele ogenblikken waren we geland op Denis Island, een van de buitenste ontsluitingen op de Seychellen, een stipje in de Indische Oceaan.

Je kunt 's ochtends rond het eiland wandelen, op blote voeten en volledig losgekoppeld van de rest van de wereld, de enorme reuzenschildpadden bewonderen, waaronder Toby - die op 122-jarige leeftijd precies dezelfde leeftijd heeft als Country Life - of zitten en kijken golven vanaf de voorkant van uw cottage. Maar ik ben een visser, dus eerst was er een boottocht in de diepe zee voorbij het bereik van de atol op zoek naar tonijn en zeilvis.

Het duurde niet lang, ik had een geelvintonijn van 35 pond gevangen en vocht met een andere toen het water explodeerde en een silvertiphaai de tonijn greep en zichzelf vasthaakte. Na een spier-slappe worsteling ontmoetten we elkaar kort, voordat de 8ft haai werd vrijgelaten. Die avond werd de tonijn geserveerd als sushi en sashimi door de chef-kok, die in het Hyatt Regency in Tokio had getraind. Het was sensationeel; de andere gasten waren bijna net zo tevreden als ik.

Denis Island heeft een opmerkelijke boerderij, gelegen in de schaduw van een niet meer gebruikte vuurtoren, die vol is met groenten, kippen, koeien, varkens en kwartels. Het eiland is bijna volledig zelfvoorzienend en kan zelfs een deel van zijn producten exporteren naar het vasteland. Produceren tot plaat omvat geen lucht mijlen, slechts een paar honderd meter langs het zandige pad naar de keuken.

Six Senses Zil Pasyon luxe hotel. Felicite eiland Seychellen.

Rachel werd verliefd op schildpadden die het zeegras in de lagunes begraasden en ons toelieten om langs hen te snorkelen - vaak zagen we een dozijn of meer die hun prehistorische kop boven het water uitstaken. Het was een voorrecht, dat ik misschien nooit meer zal zien.

Ons huisje was slechts een paar meter van de zee verwijderd. Terwijl we langs het zachte zand liepen, renden heremietkreeften naar dekking voor ons en sneeuwwitte sprookjes vlogen voorbij. Er was een totale stilte, afgezien van de kabbelende golven. We hebben alleen maar schoonheid opgezogen voordat we 's nachts het sterrenlicht absorbeerden. Een klein eilandje, dat uit een azuurblauwe zee steekt, en wij.

Félicité, de thuisbasis van Six Senses Zil Pasyon, heeft een meer dramatische topografie en stijgt zo'n 700 voet uit de oceaan. Nog steeds zwaar bebost, wordt het omringd door enorme blokken graniet, waaromheen het resort ingenieus is gebouwd. Onze kamer zat op een van de toppen en vanaf daar konden we vanaf ons balkon uitkijken en de buitengewone fregatvogels overdag voorbij zien glippen. Terwijl de zon zonk, vlogen enorme fruitvleermuizen tegenover een ander eiland, wat bijdroeg aan het James Bond-gevoel van de plaats.

Er is veel te doen in dit boetiekreservaat: duiken van wereldklasse, kanovaren naar onbewoonde eilanden of gewoon niets. Er zijn maar weinig plaatsen die ik heb bezocht, die beter zijn doordacht - waar we ook liepen, we ontdekten dat iemand handdoeken en koude dranken had achtergelaten, voor het geval we ze nodig hadden.

Een korte boottocht brengt u naar Vallée de Mai, een van de slechts twee plaatsen ter wereld waar de buitengewone Coco de Mer op natuurlijke wijze groeit. Het vogelleven hier is prachtig en omvat de zeer zeldzame zwarte papegaai, evenals de heerlijke blauwe duiven en de Bulgaarse Seychellen.

De Seychellen hebben een Creoolse cultuur die, in combinatie met de lokale zeevruchten, voortreffelijk was. Voeg massages toe, vist tot mijn knieën in warm water terwijl kleine zwartpunthaaien naast me kruisten, de voorbeeldige service en de magie van de cyaanzee en je hebt echt een eilandparadijs.

Ik moet bekennen dat ik geen expert ben op het gebied van strandvakanties en zwaar op mijn touroperator - Turquoise - vertrouwde om me in de goede richting te helpen, wat perfect was. Ik ben echter op een aantal Afrikaanse safari's geweest en heb altijd genoten van de verschillen in fauna en flora, van Botswana, Zuid-Afrika, Zambia en Zimbabwe. De Serengeti is de meest indrukwekkende van allemaal, een uitgestrekte grasland met een oppervlakte van 12.000 vierkante mijl.

Nationaal park Serengeti. Kudde zebra's (Equus quagga) drinkwater. Tanzania. (Foto door: Godong / Universal Images Group via Getty Images)

Het is ook de thuisbasis van de grote migratie van wildebeesten, een van de grootste natuurlijke wonderen van de wereld. Deze buitengewoon ogende antilopen zwerven door de vlaktes en volgen de regen in een constante cyclus met de klok mee. Meer dan twee miljoen van hen bewegen in lijnen zover het oog reikt. Wildebeesten hebben geen hiërarchie, maar worden bestuurd door een fel kudde-instinct.

We keken toe hoe duizenden zich aan een kant van een rivier opbouwden en wachtten om over te steken, geprikkeld door het betere grazen aan onze kant. Uiteindelijk waagde men de sprong en de hele verwarring van gnoes volgde. Het geluid en de energie was ongelooflijk. Enorme krokodillen grepen verschillende terwijl ze zwommen, anderen verdronken. Het was de natuur op zijn meest betoverende en wreedste.

Met zoveel spel, waaronder zebra's, buffels, hartebeest, enorme eland en prachtige topi, herbergen de vlaktes verbazingwekkende aantallen roofdieren. Cheetah en een luipaardjacht waren onze hoogtepunten, maar ik heb een zwak voor de kwaadaardige hyena's en geen nacht in de bush zou compleet zijn zonder hun gejank en het gebrul van de leeuwen.

Een nobele leeuw rustend op een kopje in de Serengeti terwijl winden door zijn machtige manen blazen.

In vier dagen zagen we precies 200 verschillende vogelsoorten, van kleine bijeneters tot gigantische struisvogels. Velen waren voortreffelijk; ze waren allemaal opmerkelijk vanwege de niche die ze in dit grote, woeste land hadden gevonden.

We verbleven in Lamai Serengeti, die rustig en eenvoudig in een zeldzame heuvelachtige heuvel boven de vlakte ligt. Vanaf deze plek in de meest noordelijke regio van de Serengeti zijn gasten verleidelijk binnen handbereik van de Mara-rivier en, tussen juli en oktober, de eerder genoemde migratie. De service, begeleiding - game drives en wandelen - en personeel waren onberispelijk. We aten heerlijke borden voedsel in een open-zijdige eetkamer terwijl gierzwaluwen onder de dakrand vlogen. Het was zo dicht bij de hemel als een natuurliefhebber kon krijgen.

Turquoise Holidays biedt een safari en strandvakantie van negen nachten, vanaf £ 7.199 per persoon, inclusief een nacht in Legendary Lodge, vier nachten in Lamai Serengeti en vier nachten in Four Seasons Resort Seychellen, inclusief alle internationale, binnenlandse vluchten en transfers


Categorie:
In Focus: de Norman Ackroyd-landschapsets die tot vergelijkingen met Turner hebben geleid
De traditionele schuttingmaker die al bijna 25 jaar hindernissen tegengaat