Hoofd- levensstijlState of Nature: de biodiversiteit van Groot-Brittannië wordt bedreigd, maar deze kan nog worden gered

State of Nature: de biodiversiteit van Groot-Brittannië wordt bedreigd, maar deze kan nog worden gered

Een kwart van de zoogdieren loopt het risico uit te sterven in het VK. Credit: Ben Hall, RSPB

Het gezaghebbende State of Nature 2019-rapport benadrukt een sterke achteruitgang van dieren in het wild, planten en schimmels, veroorzaakt door verschillende factoren, variërend van klimaatverandering tot urbanisatie. Maar met ambitieuze maatregelen kan het tij nog worden gekeerd.

De biodiversiteit in Groot-Brittannië sterft uit. Bijna de helft van de vogels, de helft van de schimmels en een kwart van de zoogdieren van het land lopen het risico op uitsterven en, specifiek gericht op dieren in het wild, zijn zowel het bevolkingsaantal als hun verspreiding over het VK gedaald.

De grimmige waarschuwing komt van het nieuwste State of Nature-rapport, uitgebracht op 4 oktober door een groep van meer dan 70 natuurbeschermingsorganisaties, onderzoeksinstellingen en overheidsinstanties.

De biodiversiteit neemt af - snel

Op basis van een rigoureuze statistische analyse van gegevens verzameld door tienduizenden vrijwilligers, kijkt de studie, die om de drie jaar wordt gepubliceerd, naar veranderingen in het Britse wild op middellange en lange termijn (respectievelijk 10 en 50 jaar).

Het beeld dat uit het rapport naar voren komt, is verschrikkelijk. Sinds 1970, wat de basislijn van de studie is, heeft ongeveer 41% van bijna 700 soorten vogels, zoogdieren, vlinders en motten een daling van het aantal gezien, tegenover 26% dat een stijging heeft gezien. En van de meer dan 8.400 soorten die worden gecontroleerd in het kader van de Rode lijst van de Internationale Unie voor het behoud van de natuur, loopt één op de zeven het risico met uitsterven te vervallen, waarvan er al 133 zijn verdwenen.

Maar het zijn niet alleen dieren die snel verdwijnen. 'We weten dat een op de vijf Britse wilde bloemen wordt bedreigd en voortdurende achteruitgang moet dringend worden aangepakt als we de rijkdom aan prachtige planten in het wild willen beschermen, ' zegt Jenny Hawley van Plantlife. 'Waar wilde bloemen leiden, volgt wildlife: de moerasfritillaire vlinder voedt zich bijna uitsluitend met schurftige duivel, dus hij leeft of sterft volgens de vooruitzichten van zijn voedselplant.'

Devil's bit scabious is de sleutel tot het overleven van de moeras fritillary vlinder

Naast individuele habitatverliezen is een ander probleem fragmentatie, die optreedt wanneer gebieden van bijvoorbeeld bos of weiland worden opgesplitst in kleinere, niet-verbonden gebieden, waardoor het voor dieren zoals bijen onmogelijk is om van de ene plaats naar de andere te gaan.

'Om één topprobleem te kiezen, zou het verlies van habitatconnectiviteit moeten zijn, wat grote gevolgen heeft voor de biodiversiteit en het vermogen om zich aan te passen aan klimaatverandering', merkt Paul Hetherington van Buglife op, die al lang oproept tot de ontwikkeling van B- Lijnen - in wezen natuurcorridors waarmee bestuivers zich over het land kunnen verplaatsen.

Het verlies aan natuur gaat de laatste jaren door, volgens het rapport

Wat is de oorzaak van het probleem? "Een ander onderzoek betoogde dat door de mens veroorzaakte emissies de koolstofbalans van de aarde meer veranderen dan de asteroïde die 66 miljoen jaar geleden driekwart planten- en diersoorten doodde. Bijna de helft van de daling van het aantal motten is gekoppeld aan stijgende temperaturen, evenals 60% van de toename van bladluizen.

Ecosystemen raken ook steeds minder synchroon omdat soorten verschillend reageren op de opwarming van de aarde - er is onder andere een groeiende verbreiding tussen sommige insecten en de vogels die zich eraan voeden - en voedselketens raken verstoord. Een van de zwaarst getroffen dieren zijn drieteenmeeuwen, waarvan de populatie met 70% is afgenomen omdat klimaatverandering de beschikbaarheid van een van hun belangrijkste voedselbronnen, zandspieringen, heeft verminderd.

Klimaatverandering is echter niet de enige boosdoener. Andere vormen van vervuiling, plus verstedelijking, hydrologische verandering, de verspreiding van invasieve soorten en misleidende landbouw, bosbeheer en visserijpraktijken hebben allemaal een impact gehad. Het rapport legt bijvoorbeeld uit dat de populatie van landbouwhuisvogels gemiddeld meer dan gehalveerd is sinds 1970, na veranderingen in het landbouwbeheer om de voedselproductie te verhogen.

Evenzo hebben meer dan de helft van de Britse wateren hun zeebodemhabitats verstoord door het contact met visuitrusting. En als het gaat om vlinders en motten, zegt Emily Dennis van Butterfly Conservation, 'wordt de achteruitgang van de bevolking grotendeels toegeschreven aan de vernietiging en achteruitgang van habitats als gevolg van veranderingen in landgebruik, zoals intensivering van de landbouw, verstedelijking en veranderend bosbeheer, in naast andere drukken zoals klimaatverandering.

'De instandhoudingsprojecten op landschapsschaal van Butterfly Conservation hebben opmerkelijke successen opgeleverd voor sommige bedreigde soorten, maar actie op grotere schaal is nodig om verdere achteruitgang te voorkomen, bijvoorbeeld door natuurvriendelijke landbouw en het creëren en beheren van gunstige habitats en groene ruimten.'

Veranderende landbouwmethoden, zoals het hebben van nectar-rijke bloemen in veldmarges, helpen de biodiversiteit te ondersteunen

Samengevoegde oplossingen zijn dringend nodig

De zilveren voering is echter dat mensen zich er steeds meer van bewust zijn dat we meer moeten doen om de biodiversiteit te beschermen: de publieke steun neemt toe en kan bijdragen aan veranderingen in zowel beleid als praktijken, die op hun beurt de schade kunnen helpen beperken.

De oceaan kan bijvoorbeeld een belangrijke rol spelen bij het stoppen van de instorting van het klimaat, volgens Peter Richardson, hoofd van Ocean Recovery bij de Marine Conservation Society, zolang we de manier waarop we onze zeeën gebruiken verbeteren.

'In het VK betekent dit dat we ervoor moeten zorgen dat onze beschermde mariene gebieden goed worden beheerd, zodat de meest schadelijke activiteiten ervan worden uitgesloten; het betekent het opzetten van meer sterk beschermde mariene gebieden waar alle winningsactiviteiten zijn uitgesloten; en het betekent een 'ecosysteembenadering' van het visserijbeheer om te zorgen voor gezonde, duurzame visbestanden en bloeiende habitats waarvan de vissen afhankelijk zijn. We kunnen dit allemaal doen, maar we hebben een sterke politieke wil en sociaal leiderschap nodig om het in het volgende decennium te laten gebeuren voordat het te laat is. '

Conservation farming speelt ook een rol bij het ondersteunen van habitats en het helpen absorberen van koolstof. Volgens de Country Land and Business Association (CAO) laat de State of Nature 2019-studie er geen twijfel over bestaan ​​dat agrarische intensivering, destijds aangemoedigd door het overheidsbeleid, tot biodiversiteit leidde. De industrie heeft sindsdien echter een lange weg afgelegd, met de CAO die meldt dat veel van haar leden agromilieuprogramma's zijn aangegaan, die boeren belonen voor het leveren van milieu, waaronder het creëren van natuurgebieden.

'Er is een grotere erkenning van de voordelen voor bedrijven en het milieu van duurzamere praktijken', zegt een woordvoerder. 'Consumenten en de toeleveringsketen vragen ook steeds meer naar producten met een lichtere ecologische voetafdruk. CAO-leden erkennen hun verantwoordelijkheid, als rentmeesters van het platteland, om voor wilde dieren en habitats te zorgen, terwijl ze voedsel en andere publieke goederen produceren. '

Evenzo, voegt NFU-president Minette Batters toe, Britse boeren hebben meer dan 24.700 acres wildflower-habitat geplant, nog eens 86.000 beheerd om bomen, graslanden, bossen en boomgaarden te behouden en meer dan 116.000 acres bufferstroken gecreëerd om waterlopen en functies te beschermen.

'De landbouw is al begonnen aan een lange reis van het beschermen en onderhouden van het iconische Britse platteland; enorme hoeveelheden werk zijn verricht om ons landschap te verbeteren, de bodem en het water ten goede te komen en natuur- en landbouwvogels aan te moedigen ', zegt ze.

Mevrouw Batters benadrukt echter dat dit niet 'op zichzelf' kan gebeuren en roept op tot een passend overheidsbeleid om 'boeren in staat te stellen toegankelijke milieuprogramma's te omarmen die infrastructuurprojecten, nieuwe technologieën en innovatieve hulpmiddelen bieden'.

Nog urgenter, zegt Mark Wright, wetenschappelijk directeur bij WWF, is de noodzaak van een krachtig milieubeleid. Met recente peilingen die aantonen dat het milieu een topprioriteit is voor Britse kiezers, is het nu tijd om de regering aan te sporen dringend ambitieuze nieuwe wetten in te voeren om ons milieu te beschermen en te herstellen.

'De nieuwe Milieuwetgeving moet toonaangevend zijn in de wereld, met gewaagde wettelijke doelen en een sterke waakhond die de regering wettelijk aansprakelijk houdt voor het stoppen van het verlies aan natuur in binnen- en buitenland. Het is tijd dat leiders zich verenigen achter het grootste probleem van onze generatie en een beweging katalyseren om onze planeet te redden. '

Dit zijn woorden die resoneren met Shaun Spires, voorzitter van de Greener UK-coalitie, die gelooft dat 'de Britse regering zal worden beoordeeld' op haar milieu- en landbouwbeleid. Hij voegt er immers aan toe: 'niemand wil een land dat visueel mooi en economisch productief is, maar ecologisch sterft. We hebben dringend ambitieuze actie nodig om de achteruitgang in de natuur te keren. '

Recente successen op het gebied van natuurbehoud tonen aan dat, waar actie is ondernomen, het mogelijk is om achteruitgang van het milieu om te keren, 'zelfs in de meest belovende omstandigheden', aldus Dominic Jermey, directeur-generaal van de Zoological Society of London.

'De rivier de Theems werd bijvoorbeeld' biologisch dood 'verklaard in de jaren vijftig, maar dankzij specifieke maatregelen om het leefgebied te herstellen en de vervuiling aan te pakken, is het nu een bloeiend ecosysteem met meer dan 100 vissoorten, waaronder zeepaardjes, paling en haaien; bruinvissen; en een groeiende zeehondenpopulatie ', zegt hij. 'Het kan gedaan worden!'


Categorie:
Hoe emoji's te gebruiken: de gids Country Life
De buitengewone heropleving van Sydenham House, Devon: 'Zoals het oude huis, maar dan beter'