Hoofd- architectuurSt George's Hall: Waarom 's werelds grootste neoklassieke gebouw niet in Londen, Parijs of Rome is - het is in Liverpool

St George's Hall: Waarom 's werelds grootste neoklassieke gebouw niet in Londen, Parijs of Rome is - het is in Liverpool

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

De gecombineerde vraag naar een concertzaal en een aantal rechtbanken in de snelgroeiende Atlantische haven van Liverpool in de jaren 1840 bracht een van de grootste openbare gebouwen van het Victoriaanse tijdperk tot stand. Steven Brindle legt uit; foto's door Will Pryce.

De moderne treinreiziger naar Liverpool komt uit de brede, lichte Victoriaanse schuur van Lime Street Station en wordt geconfronteerd met een geweldig zicht. Tegenover hen over een breed plein staat een immens neoklassiek gebouw van grote en nobele schoonheid, Romeins van architectuur en heroïsch van omvang, buitengewoon goed gemaakt, de brede portieken van Corinthische zuilen die burgerlijke trots uitstralen en vertrouwen uitstralen. Het verhaal is net zo onverwacht als opmerkelijk.

Een kenmerk van het culturele leven van Liverpool in het begin van de 19e eeuw waren driejaarlijkse muziekfestivals die werden gehouden ten behoeve van lokale goede doelen. Deze bevatten koorconcerten, in het bijzonder uitvoeringen van oratoria, maar de stad had geen geschikte locatie voor hen. Daarom kwam in 1836 een groep gecultiveerde Liverpudlians samen en vormde een bedrijf om de bouw van een nieuwe concertzaal te bevorderen, te financieren door de verkoop van £ 25 aandelen.

Tegen januari 1837 hadden ze £ 25.000 opgehaald en het bedrijf van de stad stelde een site beschikbaar. In een stroom van enthousiasme werd op 28 juni 1838 een eerste steen gelegd om de kroning van koningin Victoria te vieren.

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

Op 5 maart 1839 publiceerde de commissie een prijsvraag voor een ontwerp voor het nieuwe gebouw, 'de kosten niet meer dan £ 30.000'. Van de meer dan 80 inzendingen kozen ze er een voor een volledig onbekende: een 25-jarige Londense architect genaamd Harvey Lonsdale Elmes.

Er waren onvermijdelijk complicaties. Aan de ene kant kwam het geld voor de concertzaal maar langzaam binnen. Aan de andere kant was Liverpool in 1835 een hulpstad geworden en had daarom nieuwe rechtbanken nodig. Het bedrijf organiseerde hiervoor een tweede wedstrijd, in 1840. Nogmaals, er waren ongeveer 80 deelnemers. Elmes ging erin en won deze keer ook buitengewoon.

Het jonge wonderkind dat deze dubbel had getrokken, was eerst opgegroeid in West Sussex; zijn vader was een architect en schrijver, vooral bekend van zijn biografie van Sir Christopher Wren, en zijn oom was een succesvolle bouwer.

Elmes werkte in het kantoor van zijn oom, vervolgens voor de vooraanstaande Bath-architect Henry Goodridge, voordat hij studeerde aan de Royal Academy Schools en zijn vader hielp met een paar opdrachten. Toen Elmes in Liverpool won, had hij echter nooit een heel gebouw ontworpen en gebouwd.

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

Iets soortgelijks zou gebeuren in 1903, toen Giles Gilbert Scott op 22-jarige leeftijd de wedstrijd won om de nieuwe Anglicaanse kathedraal van de stad te bouwen. Bij beide gelegenheden nam Liverpool een kans op jeugd en schittering en werd terugbetaald met een meesterwerk.

Het ontwerp van Elmes voor de Assize Courts werd echter bekritiseerd en de landmeter van het bedrijf, Joseph Franklin, werd gevraagd om ontwerpen te maken. Elmes protesteerde en kreeg de kans om zijn voorstel te herzien.

Het oude centrum van de stad, bij de Mersey, was krap, dus stelde hij voor om de nieuwe gebouwen op de heuvel erachter te bouwen, twee zijden van een vierkant vormend, met de neoklassieke gevel van Lime Street Station, net voltooid in 1837, de derde.

De middelen voor de concertzaal waren nog steeds niet toereikend en in 1840 stemde de corporatie ermee in dit project ook over te nemen. Elmes stelde voor beide functies, de concertzaal en de rechtbanken, te combineren in één groot gebouw. Het bedrijf accepteerde dit idee en Elmes produceerde zijn definitieve ontwerpen in 1840. De bouw begon in hetzelfde jaar.

In 1840 was de architectuur in Groot-Brittannië op een keerpunt. Klassieke architectuur, in zijn verschillende onderdelen en interpretaties, was al zo'n 180 jaar de dominante modus voor prestigieuze gebouwen. Tegen 1840 keerde het tij echter in het voordeel van Gothic, met name in de competitie voor het nieuwe Palace of Westminster. Liverpool bleef echter vasthouden aan Elmes en heroïsch classicisme.

Elmes handhaafde zijn kantoor in Londen, maar maakte regelmatig de treinreis van zeven uur naar Liverpool, waar hij nog meer banen kreeg. Helaas had hij echter een zwakke grondwet en liep hij in 1847 consumptie op. In september van dat jaar vertrok hij naar Jamaica om te overwinteren in een warm klimaat, maar stierf twee maanden na zijn aankomst daar, op 33-jarige leeftijd.

Kenmerkend was dat hij zich had ingespannen voordat hij Engeland verliet om de tekeningen voor St George's Hall in goede staat achter te laten. Het werk werd overgenomen door de projectingenieur, Robert Rawlinson, en Dr. David Boswell Reid was betrokken bij het ontwerp van de uitgebreide verwarmings- en ventilatiesystemen van het enorme gebouw.

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

Rawlinson was een briljante bouwkundig ontwerper, maar er moest nog veel worden gedaan om het ontwerp van het interieur te voltooien en in 1848 schakelde het bedrijf de gevierde klassieke architect Charles Robert Cockerell in om te adviseren over de werken. In 1851 werd hij officieel benoemd tot architect van het gebouw. Veel van de detaillering van het interieur is van Cockerell en hij heeft het project begeleid tot de voltooiing in 1854, met een totale kostprijs van meer dan £ 300.000.

Het plan van het gebouw is duidelijk en logisch. Het enorme centrale gedeelte bevat de grote concertzaal, die wordt geflankeerd door lange gangen aan weerszijden als circulatieruimtes. Hij regelde de rechtszalen aan beide uiteinden van de hal: de Crown Court in het zuiden en de Civil Court in het noorden. Aan de lange westkant van het gebouw huisvestte een reeks ruime kamers andere hofgerelateerde functies. Aan de noordkant is er ook een ovale concertzaal voor kamermuziekuitvoeringen.

Deze eenvoudige beschrijving begint echter niet de kracht over te brengen van de compositie die Elmes maakte. Er zijn maar weinig neoklassieke gebouwen in Groot-Brittannië die in de buurt komen van de originaliteit en het visuele drama van St George's Hall, dat is ontworpen met grote creatieve kracht en vrijheid van strikt precedent.

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

Het werk van Elmes is vergeleken met dat van Karl Friedrich Schinkel, wiens werk hij op een reis naar Duitsland in 1842 zag, toen hij zijn externe ontwerp had voltooid. Het grote gebouw lijkt te verschuiven en te hergroeperen terwijl je er omheen loopt, het karakter op elke gevel veranderend. Het oostfront, richting het station, heeft een portiek, 16 kolommen breed, die overeenkomt met de grote concertzaal. De Corinthische orde wordt aan weerszijden voortgezet als pilasters, die bij het opstijgen veranderen in vrijstaande pijlers, een prachtig vertrek uit het historische precedent.

In het zuiden bevindt zich een grote tempelportiek met acht kolommen hoog op een podium, een effect dat doet denken aan de romantische reconstructies van het Forum in Rome. De westkant is hoog en streng. Aan de noordkant culmineert het gebouw in een halfronde boeg, zoals de achtersteven van een groot schip, dat prachtig groepeert met de prachtige rij openbare gebouwen die over William Brown Street marcheren, waaronder het Museum, de Picton Reading Room, de Walker Art Gallery en het County Sessions House. Daartussenin staat de Wellington Memorial-kolom.

Deze gebouwen kwamen later, namen hun stilistische aanwijzing uit St George's Hall en vormen daarmee een magistrale groepering.

In het oosten kijkt de hal uit op St George's Plateau, de belangrijkste openbare open ruimte van Liverpool. Cockerell versierde het met vier leeuwen en gietijzeren lampstandaarden met dolfijnbasissen. Het plateau heeft grote openbare gedenktekens aangetrokken, waaronder de grote Cenotaaf van de stad, ontworpen door LB Budden, een van de mooiste oorlogsmonumenten in het land.

Aan deze zijde was het gebouw versierd met een reeks klassieke reliëfsculpturen die in 1882-1901 aan de gevel waren toegevoegd, door Thomas Stirling Lee, CJ Allen en Conrad Dressler.

St George's Hall heeft hoofdingangen naar het zuiden, oosten en noorden, afhankelijk van de gelegenheid. De Zuid-portiek werd oorspronkelijk gebruikt door mensen die de rechtbank bijwoonden en wordt nu meestal gebruikt door huwelijksfeesten. Mensen die evenementen in de Concertzaal bijwonen, gebruiken de noordingang en die aan de lange oostkant leidt rechtstreeks naar de Grote Zaal.

Sinds de recente renovatie van het gebouw hebben de dagelijkse bezoekers echter de ingang op de kelderverdieping onder de zuidportiek gebruikt. Hier zijn een winkel en een café en de normale openbare rondleiding begint met de gevangeniscellen, die een klein deel van de enorme gewelfde kelder in beslag nemen, voordat ze naar de grotere ruimtes boven gaan.

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

De rest van de kelder werd alleen ooit gebruikt als onderdeel van het ventilatiesysteem, maar de lege ruimtes zijn desalniettemin hoog en dramatisch, met Piranesiaanse rijen bakstenen bogen die in de verte achteruitgaan.

De hoofdingang van de grote concertzaal is vanuit het oosten. Deze enorme en prachtige kamer is 169ft lang, 77ft breed en 82ft aan de kroon van het grote tongewelf. Elmes werd geïnspireerd door een reconstructietekening van de baden van Caracalla in Rome en stelde de grote ruimte samen in vijf baaien, gescheiden door enorme gepolijste kolommen van rood graniet.

De grote kluis werd gebouwd met behulp van een holle potconstructie, ontworpen door Rawlinson, om zijn gewicht te verminderen. De rijke pleisterdecoratie, zoals veel anders, werd toegevoegd door Cockerell; andere elementen van zijn ontwerp die opvallen zijn de fantastisch rijke vergulde bronzen deuren, met het trotse embleem 'SQPL', waarmee Liverpool wordt geassocieerd met de 'SPQR' van het oude Rome, en de verbazingwekkende vloer van Minton-tegels. Dit is een van de grootste verwezenlijkingen van Victoriaanse keramische kunst, het ontwerp werd opgesteld in een reeks enorme in elkaar grijpende cirkels.

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

Rond de zijkanten van de kamer staan ​​marmeren figuren van Liverpudlian en nationale waarden, waaronder een nogal verrassende weergave van George Stephenson, ingenieur van de Liverpool & Manchester Railway, in Griekse gedaante.

Het enorme orgel, op een galerij aan de noordkant van de kamer, werd gebouwd door Henry Willis en voltooid in 1855; met 7.737 pijpen was het destijds de grootste van het land. Het blokkeert het zicht naar de burgerlijke rechter, die een belangrijk element in de visie van Elmes had gevormd. Het equivalente uitzicht aan de zuidkant van de kamer, tot aan het Crown Court, blijft.

Zoals het zijn hogere rol betaamt, is het laatste hof hoger dan het niveau van het eerste. Beide zijn bekleed met gepolijste granieten kolommen en behouden al hun originele hulpstukken.

Ten noorden van de burgerlijke rechtbank is er de ruime Noord-inkomhal, een prachtige ruimte, met trappen die oprijzen tussen Dorische zuilen en reproducties van delen van het Parthenon-fries. Verdere trappen stijgen naar de kleine concertzaal hierboven.

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

Het lijkt nauwelijks mogelijk dat een interieur dat van de grote zaal zou kunnen volgen, maar dit is zeker een van de mooiste concertzalen ter wereld. Bijna cirkelvormig, 77 ft bij 72 ft, is het omgeven door een balkon ondersteund door sierlijke kariatiden.

Het balkon boven hen heeft een gietijzeren balustrade waarvan de golvende vorm een ​​geweldig gevoel van animatie geeft aan de kamer. Cockerell bedacht de opvallend rijke pleisterdecoratie, die culmineert in de zuilvormige en gespiegelde achtergrond van het podium. De kamer werd ingehuldigd in 1856.

St George's Hall, Liverpool. Credit: Will Pryce / Country Life

De jaren 1980 waren een grimmige tijd voor St George's Hall, net als voor Liverpool als geheel. De rechtbanken verhuisden in 1984 naar nieuwe accommodatie en een tijdlang, ongelooflijk, werd dit geweldige gebouw gesloten en niet meer gebruikt, een spookachtig symbool van de problemen van de stad.

Structurele reparaties begonnen in de jaren 1990, waardoor de Concert Hall in 1992 opnieuw kon worden geopend voor publiek gebruik. Een grootschalige renovatie van het hele gebouw werd uitgevoerd door de architecten Purcell Miller Tritton in 2000-2007 voor een bedrag van £ 23 miljoen - het was heropend door The Prince of Wales op 23 april, St George's Day. Tegenwoordig wordt het gebouw regelmatig gebruikt voor concerten, tentoonstellingen, antiekbeurzen, markten en tal van andere gelegenheden, evenals bruiloften en bedrijfsevenementen.

De heropleving van St George's Hall weerspiegelt de bredere heropleving van Merseyside in de 21ste eeuw. Het wordt al lang erkend als een van de grootste van alle neoklassieke gebouwen: noch Londen, noch Parijs heeft hier iets op tegen. De architect en leraar van Liverpudlian, Sir Charles Reilly, noemde het 'het beste Grieks-Romeinse gebouw in Europa', maar dat is net zo goed te zeggen.

Voor meer informatie, bel 0151-233 3020 of bezoek www.stgeorgeshallliverpool.co.uk


Categorie:
Het monumentale Jacobijnse landhuis dat ooit eigendom was van Glastonbury Abbey
Het heil van de tuinman? Kauw ontwikkelt smaak voor de vicieuze Box Moth-rups