Hoofd- architectuurSt Agnes Lodge: Het Yorkshire-huis gebouwd, herbouwd, gerenoveerd en opnieuw ingericht, onthullend eindeloze lagen geschiedenis

St Agnes Lodge: Het Yorkshire-huis gebouwd, herbouwd, gerenoveerd en opnieuw ingericht, onthullend eindeloze lagen geschiedenis

De puntgevel ten zuiden van St Agnes Lodge kijkt uit over de ommuurde tuin. Credit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Een onlangs gerestaureerd herenhuis in de schaduw van Ripon Minster bood zijn eigenaar een stem aan bij parlementsverkiezingen. James Legard ontrafelt de ontwikkeling van St Agnes Lodge in Ripon, North Yorkshire, de thuisbasis van Robert Brodie en Annette Petchey. Foto's door Paul Highnam.

Sommige oude huizen zijn bijzonder omdat ze sinds ze zijn gebouwd vrijwel onveranderd zijn gebleven en de smaken en levensstijlen van onze voorgangers naar het heden overbrengen. Anderen ontlenen hun interesse aan precies het tegenovergestelde kenmerk. Gebouwd, herbouwd, verbouwd en gerestyled, zijn ze het cumulatieve resultaat van eeuwen van groei en verandering, waarbij elke opeenvolgende laag een duidelijk historisch moment documenteert.

St Agnes Lodge, in de kleine kathedraalstad Ripon in Noord-Yorkshire, valt absoluut in de tweede categorie. Ondanks zijn relatief bescheiden schaal intrigeert het vanaf de eerste glimp. De lange, lage, vroeg-Georgische gevel vormt het middelpunt van High St Agnesgate, een rustige straat die loopt tussen de middeleeuwse minster kerk in het noorden en de rivier de Skell in het zuiden. Idiosyncratisch onderbroken door een reeks ronde patrijspoortramen die een sterk geroeste voordeur omlijsten, heeft het duidelijk 'beleefde' pretenties. Deze worden echter verijdeld door een typisch lokaal dak, waarvan de steile helling verwijst naar eerdere oorsprong.

Deze oorsprong blijft onduidelijk, maar het is bekend dat de site van St Agnes Lodge een van de oude burgagepercelen van de stad was. Deze werden opgericht in de late 12e en vroege 13e eeuw en brachten in ruil voor een jaarlijkse betaling bepaalde privileges met zich mee, zoals het recht om te handelen en deel te nemen aan het politieke leven van de stad.

Recente opgravingen aan de oostkant van het huis hebben de overblijfselen van een 16e-eeuwse haard en open haard onthuld - het vroegste zekere bewijs van een huis op de site. Hout uit de jaren 1540 werden hergebruikt in het dak van de bestaande structuur en het lijkt waarschijnlijk dat ze samen met de haard behoorden tot een verdwenen vakwerkhuis in Tudor. Het huidige gebouw is van iets latere datum en bestaat uit twee reeksen, in een T-vorm aangelegd. De bovenkant van de T is het lange lage bereik, één kamer diep, langs de straat; het tweede bereik is korter, maar breder en steekt achteruit naar de tuin.

St Agnes Lodge, Ripon, Noord-Yorkshire. Salon uitzicht. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Datering van het hout in het dak van de voorste reeks toont aan dat ze zijn geveld in de eerste helft van de 17e eeuw. Onderzoek door gebouwenhistoricus Jen Deadman heeft aangetoond dat de eigenaar van het huis op dat moment Arthur Aldburghe (1585 - na 1653) was, die ook de nabijgelegen Ellenthorpe Hall bezat. Aldburghe verzamelde een aanzienlijke hoeveelheid onroerend goed rondom het huis, waaronder een brouwhuis in het noorden en een aanzienlijk weiland en weiland in het zuiden en westen.

Aldburghe's interesse in het huis was vrijwel zeker politiek. De familie Aldburghe was Lords of the Manor of Aldborough geweest, een klein opmerkelijk dorp, zoals een commentator uit de 16e eeuw schreef, 'voor niets anders dan dat het burgesses naar het parlement stuurt'. Dit was geen klein voordeel, omdat een zetel in het Lagerhuis toen werd beschouwd als een belangrijke weg naar rijkdom en macht.

Zoals in veel stadsdelen, was het stemrecht in Aldborough afkomstig van het bezit van inbraakkavels. Hoewel de familie van Aldburghe het landhuis had verloren, behielden ze drie van de slechts negen burgages van het dorp. Toen hij vervolgens in 1629 het landhuis kon kopen, zorgde hij voor een effectieve controle over het kiesdistrict.

St Agnes Lodge's eetkamer Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Hoewel nogal groter dan Aldborough, was Ripon ook een parlementair stadje met stemmen die verband hielden met de ongeveer 150 inbraakkavels van de stad. De eigendom van de burgemeester van St Agnes Lodge bracht automatisch het recht om te stemmen en de accumulatie van extra bezittingen van Aldburghe zou hem hebben onderscheiden als een man van invloed in de stad - en daarom in zijn keuze van parlementsleden.

De aanwezigheid van Aldburghe in Ripon bleek relatief kortstondig. Zoals met zoveel plattelandsheren die politieke carrières willen smeden, lijkt hij zwaar te hebben geleend om zijn ambities te financieren. Vermoedelijk om zijn schuldeisers af te weren, werd St Agnes Lodge in 1641 verkocht, compleet met de meeste meubels - 'tafels, krukken, vormen, bedstallen, één brouwlood en alle brouwvaten, keukengerei en gereedschap'.

Het huis werd gekocht door Richard Mawtus, toen burgemeester van Ripon, en kort daarna overgenomen door Dame Mary Tancred, die ook Aldborough-connecties had. Mary en haar tweede echtgenoot, Sir William Metham, lijken het onroerend goed al enkele jaren te hebben verhuurd, maar in 1698 verkochten ze het aan Roger Beckwith, de tweede zoon van Sir Roger Beckwith, baronet, van Aldburghe Hall, nabij Masham.

Als de handtekening en de datum van een veel opnieuw geverfde timmerman uit 1693 in het dakwerk te vertrouwen zijn, was het rond deze tijd dat het hele huis volledig werd verbouwd in een volledig barokke smaak.

Deur naar de salon van St Agnes Lodge. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Het middelpunt van het werk was de inkomhal, met zijn prachtige nieuwe trap, zijn gewaagde, bolvormige eiken balusters die opstaan ​​uit omgekeerde consoles die robuust zijn gesneden met acanthusrollen. Modieuze hoek open haarden werden ingevoegd in de hal en de aangrenzende salon en in de kamers boven werd meer lambrisering geïnstalleerd. Nederlandse landschapsscènes uit deze periode blijven in de lambrisering boven de slaapkamerhaarden - buitengewoon zeldzame overlevenden.

Niet minder opmerkelijk is de enorme schoorsteen-stapel aan de westkant van het frontbereik. Het is van een type dat populair is omstreeks 1700, maar dit exemplaar is uitzonderlijk, zowel vanwege zijn grootte als zijn uitwerking, met excentrieke miniatuur driehoekige en segmentale frontons ingesteld waar de stapel smaller wordt.

Het was echter het bereik aan de achterkant dat de meest complete transformatie zag. Het 16e-eeuwse gebouw lijkt te zijn gesloopt en de materialen ervan zijn verwerkt in een nieuwe bakstenen vleugel. Gebouwd in de modieuze Nederlandse stijl, met fantastisch gescrolde gevels, bood het een ruime salon op de begane grond en een slaapkamer op de eerste verdieping met twee aangrenzende kasten of kleedkamers.

Hoewel verdeeld over twee verdiepingen, vormt de opeenvolging van salon, staatsslaapkamer en kasten een formeel staatsappartement van het soort kenmerk van een barok 'machtshuis'. Bezoekers kregen in verschillende mate toegang tot de verschillende kamers, afhankelijk van hun status en hun graad van voorkeur bij de eigenaar. Het was een uitstekend instrument voor het opzetten en onderhouden van sociale hiërarchieën - en een vrij onverwachte functie in een Ripon-burgagehuis.

St Agnes Lodge - the Garden Room. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Nogmaals, politieke ambitie is de meest waarschijnlijke motivatie voor deze functies. De verkiezingen in Ripon waren ooit zo goed als in de gave van de aartsbisschoppen van York geweest, als Lords of the Manor of Ripon. De verstoringen van de burgeroorlog en de regering van het Gemenebest in de jaren 1650 verminderden hun invloed echter aanzienlijk. Van de jaren 1660 tot ongeveer 1710 stond het stadje als nooit tevoren open voor nieuwkomers.

Een mooi Ripon-huis - en een op een burgageperceel met stemrecht - was nu een nog waardevoller bezit in de strijd voor politieke invloed dan in de tijd van Aldburghe. Dit was vooral het geval voor Beckwith, die, hoewel niet direct verantwoordelijk voor de interne herinrichting van het huis, zeker de belangrijkste begunstigde was. Beckwith's grootvader was Sir Edmund Jennings, een rijke Ripon-burger die effectieve controle had over een van de twee Parlimentary-zetels sinds 1660.

Toen de zoon van sir Edmund, Jonathan, de oude MP van de stad, stierf in 1701, zou Beckwith een voor de hand liggende kandidaat zijn geweest om hem op te volgen. Helaas had hij een grote rivaal in John Aislabie van Studley Royal. Aislabie was begonnen met het opbouwen van zijn eigen electorale interesse in de jaren 1690 en zijn rivaliteit met de interesse van Jennings was ongetwijfeld verbitterd door de wetenschap dat Rogers oudoom John's vader, George, had bespot als het 'uitschot van het land'. Aislabie senior werd gedood in het resulterende duel.

John Aislabie was vastberaden, behendig en gewetenloos. Bijgestaan ​​door systematische aankoop van burgage plots, kreeg hij Ripons tweede parlementaire zetel. Tegelijkertijd nam aartsbisschop Sharp van York opnieuw deel aan de wedstrijd en verzekerde hij de verkiezing van zijn eigen zoon als het andere parlementslid van de stad.

St Agnes Lodge. Timmerman Abraham Smith's handtekening uit 1693 op de achterzolder. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

In het licht van dergelijke concurrentie concentreerde Beckwith zijn ambities aanvankelijk op de invloedrijke, zij het zware, functie van High Sheriff of Yorkshire, die hij van 1706 tot 07 bekleedde. Hij stond toen het volgende jaar in Ripon. Hij behaalde echter slechts 42 stemmen en werd alleen beloond met een satirisch vers dat hem bespotte als een 'arm veinend veulen' en een 'aspirant-dwaas'. Kennelijk verloor hij het hart in het gezicht van Aislabies strakker wordende wurggreep in het stadje, bezweek Beckwith snel en verkocht in 1709 Aislabie het huis, het terrein en het brouwhuis voor £ 300.

Aislabie lijkt geen interesse in het huis te hebben gehad, behalve de inbraakrechten; hij liet het onmiddellijk en verkocht het uiteindelijk aan Henry Hodges, eigenaar van het nabijgelegen landgoed Cop-grove. Hodges verkocht het opnieuw in 1736 aan één William Hinde. Het moet in deze periode zijn geweest dat het huis zijn prachtige nieuwe reguliere voorkant heeft gekregen, met zijn fijne gerooveerde deur, gebaseerd op een type dat is gepubliceerd in Gibbs's Book of Architecture uit 1728.

Het lijkt ook waarschijnlijk dat de patrijspoorten op dit moment zijn geïntroduceerd, omdat de 17e-eeuwse lambrisering op de eerste verdieping tekenen vertoont die zijn aangepast om rond vergrote openingen te passen. De nieuwe, heerlijke uitstraling van het huis paste in wat nu de meest gewilde woonstraat van Ripon was geworden.

Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Hierna lijkt St Agnes Lodge - net als Ripon zelf - al meer dan een eeuw te sluimeren. Het ging in het bezit van Rev Richard Browne, vicaris van Ripon gedurende 45 jaar tot zijn pensionering in 1811. Ondanks zijn lange ambtstermijn lijkt hij weinig veranderingen te hebben aangebracht.

Pas in het midden van de 19e eeuw, toen het huis werd bewoond door zijn weduwnaar dochter, Jane Featherstone en haar zoon, Craven John, een semi-gepensioneerde marine kapitein, kwam de volgende belangrijke fase van verbeteringen. Deze waren gericht op het oostelijke uiteinde van de voorste reeks, waar de begane grond salon een ingebouwde hoekkast kreeg, een erker aan de voorzijde en een openslaande deur aan de achterzijde, die uitkwam in een serre. Misschien zijn gelukkig de ongerijmde erker in gotische stijl en de schuitplaten daarboven, nog steeds zichtbaar op foto's uit 1950, sindsdien verwijderd.

De veranderingen in de twintigste eeuw waren relatief beperkt, totdat serieuze pogingen tot modernisering in de jaren zestig begonnen. De achterste trappen werden opnieuw geconfigureerd om de toegang tot de eerste en zolderverdiepingen te verbeteren, en plannen om de render terug te brengen tot kale baksteen en de ronde ramen te vervangen door onechte Georgische vierkante openslaande deuren bereikten een vergevorderd stadium. Verbazingwekkend genoeg, ondanks de ranglijst * van het huis, zorgden deze voorstellen voor planningstoestemming, maar werden gelukkig nooit uitgevoerd.

St Agnes Lodge slaapkamer. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

De huidige eigenaars, Robert Brodie en Annette Petchey, hebben een aantal openstaande problemen verholpen, waarvan sommige waren veroorzaakt door eerdere, mislukte pogingen tot renovatie. Het oorspronkelijke uiterlijk aan de buitenkant was vervangen door ondoordringbaar cement; dit is nu gestript en zachter, ademende kalk hersteld. Sterk geërodeerd metselwerk is vervangen door zorgvuldig op elkaar afgestemde restauraties.

De eigenaren zijn ook begonnen om hun eigen subtiele indruk op het huis te maken. De keuken is opnieuw ingericht met speciaal in opdracht gemaakte tegels en de verdwenen Victoriaanse serre is opnieuw ontworpen als een elegante tuinkamer.

Het zijn misschien de nieuwe eiken boekenkasten die het meest opvallend zijn. Geconfronteerd met de uitdaging om de uitgebreide bibliotheek van Mr Brodie met boeken over architectuur, geschiedenis en archeologie te huisvesten, reageerden de meubelmakers Anthony Nixon van Barnard Castle met eiken planken die uit elkaar schoven om nog een reeks vaste planken achter te laten. Hoe mooi ze ook zijn vervaardigd, ze zullen de afgunst opwekken bij al die bibliofielen die de eeuwige uitdaging ervaren om nieuwe boeken in een beperkte ruimte te plaatsen.

Dit opmerkelijke werk vormt de nieuwste laag in de lange evolutie van St Agnes Lodge, sinds zijn geboorte in de meedogenloze wereld van de parlementaire politiek uit de 17e en vroege 18e eeuw, in het comfortabele familiehuis dat het nu is.

De salon met panelen in de St Agnes Lodge zou begin 1700 de basis zijn geweest voor de politieke activiteiten van Roger Beckwith in Ripon. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd