Hoofd- interieursSporting Life: Stoke Park, de golfclub met het beroemde clubhuis, heeft nu een al even beroemde coach

Sporting Life: Stoke Park, de golfclub met het beroemde clubhuis, heeft nu een al even beroemde coach

Credit: geleverd door Azalea PR - Foto door David Cannon / Getty Images
  • Sportief leven
  • Top verhaal

Stoke Park is zonder twijfel een van de meest opvallende golfclubs van Groot-Brittannië, een door Wyatt ontworpen clubhuis in een landschap van Capability Brown en Humphry Repton. Nu hebben ze een van de beste golfcoaches ter wereld binnengehaald om golfers te helpen het beste uit de mooie omgeving te halen.

Voor golfers van een bepaalde leeftijd - dat wil zeggen middelbare leeftijd - is de naam 'David Leadbetter' niet iemand die hardop gesproken moet worden. In plaats daarvan moet het worden ingeluid met een respectvolle sotto voce, op de manier van een beginnende Tibetaanse monnik die de Dalai Lama bespreekt, of een hoopvolle jonge Wall Street-speculant die de naam Warren Buffet aanroept. Dat komt omdat, net als Zijne Heiligheid of Zijn Filthyrichness, Leadbetter een goeroe is.

Geboren in West Sussex maar opgegroeid in Zimbabwe, werd deze lange, stijlvolle voormalige golfprof een begrip in de jaren negentig, althans in het soort huishouden waar men golft-stukken vindt onder elk kussen en vieze oude scorekaarten op elk keukenoppervlak. De reden: Nick Faldo. De Engelse golfspeler was eind jaren zeventig en begin jaren tachtig zeer succesvol geweest zonder ooit het niveau te hebben bereikt dat zijn tijdgenoten Seve Ballesteros, Bernhard Langer en Sandy Lyle hadden bereikt.

Toen kwam Leadbetter langs. Faldo bracht een paar jaar door met het herbouwen van zijn swing - met als doel meer controle, meer consistentie, meer betrouwbaarheid onder druk en daardoor meer overwinningen - voordat hij de beste speler van zijn generatie werd.

In een periode van zes jaar tussen 1987 en 1992 won hij drie Open Championship-titels en twee groene jassen bij de Masters, kwam binnen een schot of twee van het claimen van meerdere meer, en genoot van het soort profiel dat tabloidvoorpagina's met zich meebracht, groot -geldsponsorendeals en, in 1989, de BBC Sports Personality of the Year award. Later in zijn carrière zou Faldo nog een Masters-titel winnen - in 1996, toen Greg Norman beroemd instortte - maar het was zijn betovering van '87 naar '92 die alles veranderde.

Leadbetter was overal aan zijn zijde en werd net zo beroemd om zijn transformerende werk aan Faldo als elke coach in de geschiedenis van het spel op dat moment. Voorheen waren de golfcoaches van de sterren nauwelijks op de radar verschenen; nu werden ze net zo opmerkelijk als de spelers die ze begeleidden.

Terwijl Faldo floreerde, deed Leadbetter het ook zo, dat vandaag, meer dan 30 jaar later en met veel meer grote winnende golfers onder zijn hoede, zijn naam op het bord boven een golfacademie nog steeds een grote aantrekkingskracht heeft. En de laatste van die borden zit nu bij een van de slimste golfclubs in Zuidoost-Engeland: Stoke Park, in Buckinghamshire.

Voor degenen die het plezier van een bezoek nog niet moeten hebben, beschikt Stoke Park - voorheen bekend als Stoke Poges - over een van de meest luxueuze golfclubhuizen van het land. Niet minder een figuur dan James Wyatt - architect van koning George III - stelde de plannen op voor dit prachtige gebouw, dat in 1790 werd gestart.

Terwijl de prachtige muren, colonnades en de koepel boven het omliggende gebied uitstaken, brachten ze een tuinman binnen om het omliggende landschap bij te werken. De oorspronkelijke tuinarchitect was Capability Brown geweest. De man die ze belden om dingen een beetje op te knappen ">

Georgische huis- en tuinfamilie wordt gewoon niet beter, de schoonheid en grandeur worden beroemd. Toen de makers van de James Bond-films locaties verkenden voor de golfwedstrijd van Bond tegen Goldfinger, schuwden ze Royal St George's - de locatie die wordt genoemd in de originele roman van Ian Fleming - en filmden ze in plaats daarvan in Stoke Park.

De waarheid is dat de golf in Stoke Park - die in 1908 de eerste country club van Groot-Brittannië werd - vaak enigszins werd overschaduwd door het prachtige clubhuis. Toch hebben er de laatste tijd grote inspanningen plaatsgevonden om dat te veranderen, met alle drie de lussen van negen gaten nu uitgebreid gerenoveerd en gerepareerd.

Het originele werk van Harry Colt (onder andere baanarchitect van Wentworth) is opnieuw tot leven gebracht omdat de zandvallen opnieuw zijn gevormd en opnieuw zijn geplaatst om rekening te houden met het moderne spel. En zelfs de modernere Lane-Jackson-cursus, de laatste van de drie die de behandeling krijgt, is nu een prima en aantrekkelijke cursus.

Nu dat werk is gedaan en Leadbetter zijn intrek neemt (en er zijn Europese hoofdkantoor van maakt), lijkt het erop dat Stoke Park al het mogelijke heeft gedaan om zijn profiel nog verder te verbeteren. Leadbetter zelf zal hier niet veel coachen - blijkbaar zal hij ongeveer drie of vier keer per jaar zijn, voor degenen die niet worden afgeschrikt door zijn gerapporteerde tarief van $ 1.000 per uur - maar zijn vertrouwde luitenanten zullen zijn methoden aan de golfers prediken, of leden van de club of bezoekers van verder weg.

Het is niet precies alsof de coaching hier eerder slecht was (verschillende jonge spelers van de club hebben de afgelopen jaren op nationaal niveau een plons gemaakt) maar met de steun van Leadbetter zou het nog beter moeten worden. Als het goed genoeg is voor Nick Faldo, is het tenslotte goed genoeg voor iedereen.

De David Leadbetter Golf Academy in Stoke Park biedt een cursus van zes lessen van £ 351; greenfees beginnen bij £ 85.

Geen slechte plek voor een post-round biertje ...


Categorie:
Een gemengde boerderij in Schotland waar Moeder Natuur haar eigen ding doet
Leef als een hobbit: een van de vreemdste eigenschappen van Groot-Brittannië wordt te koop aangeboden