Hoofd- interieursSportief leven: de restauratie van de golfclub Effingham heeft de klok 90 jaar teruggedraaid - en het is des te beter

Sportief leven: de restauratie van de golfclub Effingham heeft de klok 90 jaar teruggedraaid - en het is des te beter

Credit: Mackenzie & Ebert
  • Sportief leven

Toen Effingham Golf Club besloot dat ze de baan moesten bijwerken, keken ze niet vooruit - in plaats daarvan keken ze terug. Nadat ze oude foto's hadden bekeken, herstelden ze de visie van de geniale architect die hem voor het eerst in de jaren 1920 oprichtte: Harry Shapland Colt.

De gebieden van ons leven waarin we het verleden echt koesteren, zijn er maar weinig. Maar ze zijn er en ze groeien.

Architectuur is natuurlijk het voor de hand liggende voorbeeld. De sloop van landhuizen en nationale monumenten in de jaren vijftig en zestig heeft plaatsgemaakt voor een nieuwe waardering voor de edelstenen uit het verleden, en het register van monumentale gebouwen telt alleen al in Engeland meer dan een half miljoen.

Mooie gebouwen zijn echter nog maar het begin: er is vandaag een echt gevoel dat we beginnen te waarderen wat we ooit verloren hadden. Neem bijvoorbeeld cultuur. De digitale downloadrevolutie zou fysieke media hebben gedood, maar vorig jaar werden meer dan vier miljoen vinylalbums verkocht in Groot-Brittannië (de meeste sinds 1991); en gedrukte boeken lijken de strijd tegen elektronische boeken te winnen nu hun eerste nieuwigheid is verdwenen.

Golf is altijd een spel geweest dat zijn verleden heeft gekoesterd. Geen enkele sport is beter in het blijven vereeuwigen van de grote figuren uit zijn geschiedenis, van Old Tom Morris tot Tiger Woods, via Bobby Jones, Gene Sarazen, Jack Nicklaus et al. De uitbarsting van verdriet over de dood van Arnold Palmer een paar jaar geleden, met name in de VS, was verbazingwekkend gezien het feit dat maar weinig mensen vandaag de dag hem van zijn bloei zullen herinneren. Palmer won voor het laatst een Major-toernooi in 1964.

Hoewel die helden nog steeds worden geprezen, zijn veel van de banen waarop ze hebben gespeeld vertrapt door de geschiedenis - nieuwe bunkers zijn toegevoegd, tweaks gemaakt, banen zijn omgeleid. Zelfs de meest bekende plaatsen zijn niet immuun: op de Old Course in St. Andrews lijkt de beruchte 'Road Hole'-bunker op de 17e elke keer een andere grootte en vorm te hebben wanneer The Open daar terugkeert; terwijl Augusta National, de thuisbasis van de Masters, onherkenbaar is van het nummer dat Gene Sarazen beroemd maakte met zijn albatros in 1935.

Augusta National Golf Club, de thuisbasis van The Masters - een heel ander beest in de 21e eeuw

Soms zijn de veranderingen gerechtvaardigd, soms zijn ze het gevolg van het bijhouden van technologie. Vaak zijn ze kortzichtig, slecht doordacht of beide. Ernie Els's noodlottige herontwerp van de West Course in Wentworth komt me gemakkelijk te binnen.

Dit maakt het ongelooflijk verheugend om een ​​golfbaan te zien die zijn prompt uit het verleden heeft overgenomen terwijl hij probeerde dingen te verbeteren. Die club is Effingham Golf Club in Surrey, een baan ontworpen door de grote Harry Colt - dezelfde man die trouwens oorspronkelijk Wentworth heeft neergelegd en een groot aantal andere beroemde locaties. Ongeveer halverwege tussen Guildford en Leatherhead, het is gezegend met een prachtig stuk van de rollende North Downs, een prachtig uitzicht en een beursgenoteerd Georgisch clubhuis (gebouwd in 1770) dat vol van karakter is.

Effingham bracht geen grote speler binnen om zijn moderne stempel erop te drukken. In plaats daarvan namen ze de gerespecteerde firma Mackenzie & Ebert in dienst en gaven ze een korte opdracht: ga terug naar de originele Colt-ontwerpen en herstel de cursus zoals ze denken dat hij het vandaag had gewild. Jaren van de gebruikelijke ups en downs van onderhoud - of het nu tegen de natuur was, budgetten voor het onderhoud of beide - hadden de originele bunkers bijna al hun vorm en relevantie zien verliezen. Effingham was geëvolueerd naar een aangename golfbaan, maar eentje waar teveel holes ontbrak aan definitie.

Tom Mackenzie besteedde uren aandacht aan het bestuderen van foto's van de baan uit de jaren 1920, en gedurende een paar jaar zag het werk van zijn team (en tuinarchitecten MJ Abbott) elke één van de 83 bunkers opnieuw vormgegeven, verplaatst of geplooid om te herstellen Colt's visie. De resultaten lijken wel op het golfequivalent van luisteren naar een rijke, karaktervolle vinylopname na jarenlang MP3-downloads van lage kwaliteit.

Meteen vanaf het eerste tee-shot op de uitstekende par-5 1st, is de baan een genot om te aanschouwen. De voorste negen is de zachtere van de twee lussen, terwijl de achterste negen het drama op zijn hoogtepunt bouwen - en het 15e gat is een bijzondere triomf. Ooit een eenvoudig uitziende trundle bergafwaarts, is het nu een prachtig uitnodigende uitdaging waarbij het oog naar de zandvallen wordt getrokken en de geest zich eromheen begint te leiden. Het is het soort hole dat de speler meteen opwindt bij de gedachte om het schot te nemen - en dat is bovenal het kenmerk van een geweldige golf hole.

De 15e op Effingham Golf Club, voor en na: de hoeken, het weer en de tijden van de dag zijn verschillend, maar het is duidelijk om het verschil te zien dat de wijzigingen hebben aangebracht

De conditie van de baan toen de Country Life twee-bal verscheen in het midden van deze hete zomer was erg goed - hard en veerkrachtig, omdat downland banen altijd in een droge periode zijn, maar de greens lopen waar en blijven ontvankelijk voor een bron -gevecht, terwijl zowel fairways als rough zorgvuldig werden verzorgd. Zoals al het andere aan deze plek - tot het moment waarop we de dag afmaakten met een biertje drinken op een zonnige zomeravond in de schaduw van dat glorieuze oude clubhuis. Ze hebben Harry Colt - en zichzelf - trots gemaakt.

Greenfees voor bezoekers bij Effingham Golfclub van £ 40 tot £ 75 afhankelijk van tijd, dag en maand - kortingen beschikbaar met een provinciekaart.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury