Hoofd- interieursRudi de otter: 'we moesten het Parlement ervan overtuigen zich te concentreren op schoon water en de gemakkelijkste manier om dat te doen was met een babyotter'

Rudi de otter: 'we moesten het Parlement ervan overtuigen zich te concentreren op schoon water en de gemakkelijkste manier om dat te doen was met een babyotter'

Credit: Richard Cannon / Country Life Picture Library
  • Dierlijke magie

Aanhankelijk en liefdevol is hij misschien, maar otter Rudi heeft een doel.

'Hij heeft een geweldig geheugen en is erg intelligent. Hij is erg goed in zijn werk: PR, 'legt Daphne Neville uit. Rudi is de 10e otter die mevrouw Neville in haar Gloucestershire-molen heeft gehad sinds ze zich realiseerde hoe smerig de rivieren van Engeland in 1980 waren. '

Dochter Perry gebruikte haar 18e-jarig geld om een ​​welp van 12 weken oud te kopen, genaamd Bee, 'omdat otters naar honing ruiken'. Honderden publieke engagementen en fotoshoots volgden, ter ondersteuning van de toenmalige minister van Milieu Michael Meacher en Sir David Attenborough. 'Het is te goed gedaan', geeft mevrouw Neville toe. 'Nu worden elk jaar 2000 otters op wegen gedood.'

Daphne Neville met haar dierenotter Rudi. Gefotografeerd bij haar thuis in Gloucestershire. Foto: Richard Cannon / Country Life Picture Library

Om dit nieuwe probleem te bestrijden, promoten mevrouw Neville en Rudi Animal Alerts, die op auto's lijmen en ultrasone geluiden uitzenden om herten, konijnen, honden en otters te waarschuwen (ze kunnen worden gekocht bij Amazon).

Het is echter niet allemaal campagne voeren: Rudi is een vaste klant op feesten, kinderfeestjes (zelfs in Kensington Palace) en filmopnamen. 'Hij springt recht in zijn reizende kooi, omdat hij weet dat hij op avontuur gaat. Hij is opgewonden als hij weet dat mensen hem gaan bewonderen. '

Daphne Neville met haar dierenotter Rudi. Gefotografeerd bij haar thuis in Gloucestershire. Foto: Richard Cannon / Country Life Picture Library

Rudi is ook een professional op camera: 'Als ik uitleg wat ik moet doen, begrijpt hij het. Ik behandel hem als een mens. ' Zijn meest recente optreden was op ITV's The Durrells: 'We hebben Corfu hier en bij Ealing Studios opnieuw gemaakt. Ik heb hem laten rennen van het ene uiteinde van Gerry's schuur naar het andere met een spoor van bekers water. '

Hoewel zachtaardig, heeft Rudi een vergunning onder de Dangerous Wild Animals Act 1976. 'Ik ben me bewust van zijn 36 scherpe tanden. Ik ben waarschijnlijk een beetje schoolmarmish, maar ik heb nog nooit een probleem gehad in 40 jaar. '

Daphne Neville met haar dierenotter Rudi. Gefotografeerd bij haar thuis in Gloucestershire. Foto: Richard Cannon / Country Life Picture Library

Rudi's voorkeurspositie ligt op de schouders van mevrouw Neville. 'Zijn moeder heeft hem verlaten, ' legt ze uit. 'Ik had hem altijd bij me, als een joey, dus hij was warm en gewend aan het dagelijkse leven.' Anders woont hij in een grote kooi in de tuin, waar de wilde otters zijn voorgangers hielpen redden 'kom en gedag zeggen'.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury