Hoofd- interieursThe Royal Academy at 250: 'Het is als een prachtige Bentley die je ongebruikt in een schuur ontdekt'

The Royal Academy at 250: 'Het is als een prachtige Bentley die je ongebruikt in een schuur ontdekt'

Credit: John Millar

De kunstenaar en president van de Koninklijke Academie op haar 250-jarig jubileumjaar.

Christopher Le Brun, elegant in zijn manier van denken, beheerst de welsprekende analogie. 'Het is als een mooie auto', meent hij, als ik waag dat de Royal Academy (RA) op alle cilinders lijkt te schieten. 'Een prachtige Bentley die je ongebruikt in een schuur ontdekt. Je haalt het eruit en het is in perfecte staat, maar het is alleen gebruikt voor lichte boodschappen; het moet eigenlijk op de corniche staan, dus ik zet effectief mijn voet op het gaspedaal. '

De man achter het stuur is een modernisering, toegewijd om zijn gewaardeerde lading terug te voeren naar zijn rechtmatige plaats aan de voorhoede van het veld, maar hij is ook diep respectvol voor de geschiedenis en tradities die deze grote Britse instelling onderscheiden. 'Het heeft deze prachtige structuur, ' zegt hij, en herinnert me eraan dat de grondwet van de RA dateert van - en waarschijnlijk beïnvloed is - die van Amerika. 'Het houdt zijn twee delen - de algemene vergadering en de raad - in perfecte balans.'

In een organisatie die volledig door kunstenaars wordt gerund, ziet hij zijn werk als 'proberen consensus te bereiken'. In tegenstelling tot de indruk van een lichaam van oudere mannen in tweeds die rond een tafel zitten te roken (de erfenis van het beruchte reactionaire tijdperk van de RA), 'is het eigenlijk nogal wild. Vergaderingen zijn nooit, nooit saai, maar zeer levendig en bijna onmogelijk te controleren '.

'Het was niet cool om te doen. Toen kwamen mensen als David Hockney, Allen Jones en Ron Kitaj samen en begonnen de dingen te veranderen. '

Terwijl het zijn 250e verjaardag nadert, rijdt de RA op een top, met de onthulling van een enorm kapitaalproject op handen, een hele reeks uitstekende tentoonstellingen onder zijn riem en een nieuwe generatie succesvolle academici. De heer Le Brun, die werd verkozen in 1996 en de 26e president werd in 2011 (de jongste sinds Lord Leighton), geeft toe dat, 30 jaar geleden, toen zijn eigen werk internationale bekendheid verwierf, hij het lidmaatschap niet zou hebben geaccepteerd.

'Je moet jezelf afvragen' is het goed voor mijn carrière 'en toen was het niet cool om te doen. Toen kwamen mensen als David Hockney, Allen Jones en Ron Kitaj samen en begonnen de dingen te veranderen. '

In Florida om Grayson Perry te openen: Betekenis maken. Het is de eerste tentoonstelling in een driejarige samenwerking tussen de Royal Academy en The Gallery in Windsor. Getoond werk is het 8 meter brede tapijt "Comfort Blanket" @windsorflorida @royalacademyarts #graysonperry

Een bericht gedeeld door Christopher Le Brun (@_christopherlebrun) op 12 januari 2018 om 7:25 uur PST

Zijn ervaring als beheerder van verschillende toonaangevende kunstmusea veranderde zijn perceptie. Hij zag dat het gevaar bestond dat de grote, door de belastingbetaler gefinancierde instellingen de officiële gevestigde positie van de kunstwereld zouden worden, het enige domein van curatoren en museumprofessionals.

'Wat leek te ontbreken was een directe verbinding tussen kunstenaars en het publiek. De RA bevindt zich tussen het museum en de commerciële kunstwereld; het kan het publiek direct aanspreken. '

'We ontvangen geen overheidsgeld. Nul.'

Een reden waarom de tentoonstellingen zo succesvol zijn, meent hij, is dat 'ze waarschijnlijk emotioneler en esthetischer zijn. Als je weggaat, is je humeur anders. Je voelt niet zozeer 'ik heb iets geleerd' als wel 'ik heb iets gevoeld'. '

Ik heb vele bezoekers gezien die zich verdiepen in de nieuwste kaskraker - de verzameling van Charles I - en ik vraag hoe de RA erin slaagt zulke uitzonderlijke leningen binnen te halen. 'Mede door onze connecties, maar we vertrouwen ook op de glamour van de galerijen en de vaardigheden van onze curatoren in het smeden van partnerships.'

Legaten: JMW Turner en hedendaagse kunstpraktijk, vanavond geopend in de New Art Gallery, Walsall. The Trial, 2011-2014. @thenewartgallerywalsall

Een bericht gedeeld door Christopher Le Brun (@_christopherlebrun) op 21 september 2017 om 11:32 uur PDT

Hoe overleeft de RA met zoveel minder geld dan de andere grote instellingen? "> 'Mensen verwachten een zekere mate van grandeur. Er is dat lichte gevoel van smerig Engels landhuis, de geur van natte mackintosh - of in het slechtste geval. Dat gevoel, Denk ik, is uniek. '

Nu, als onderdeel van de nieuwe ontwikkeling die Burlington House verbindt met Burlington Gardens (opening 19 mei), zal die collectie vrij toegankelijk zijn. Een enorme galerij zal worden gewijd aan wat in feite een volledig overzicht is van de Britse kunst uit 1768, inclusief een groot, tot nu toe ongebruikt, geheel van hedendaagse werken. De inaugurele tentoonstelling van de Collectiegalerij is bedacht door de president zelf. 'Beginnend met Reynolds, stelt het vast hoe we zijn begonnen en of de principes die ons in stand hielden dan doorgaan; mijn stelling is dat ze dat doen. '

Hoewel hij de woorden haat, streeft de heer Le Brun ernaar toegankelijkheid te bereiken zonder zich te storen. 'We zijn heel voorzichtig om van kunst het punt te maken van wat we doen en nooit politiek of social engineering.' Hij erkent het belang van het behoud van het speciale karakter van de RA. 'Mensen verwachten een zekere mate van grandeur. Er is dat lichte gevoel van smerig Engels landhuis, de geur van natte mackintosh - of in het ergste geval de hond. Dat gevoel is volgens mij uniek. '

Gezien in Wall Street Journal, hangt het schilderij Ceres 2013 in het Mallorca-huis van verzamelaars Howard en Nancy Marks. @wsj 30.9.17 #collectingart #artandinteriors #abstractpainting

Een bericht gedeeld door Christopher Le Brun (@_christopherlebrun) op 6 nov. 2017 om 2:45 uur PST

Opgegroeid in Portsmouth in een vooraanstaand militair gezin, had hij bijna nooit Londen bezocht voordat hij aan The Slade studeerde. 'Ik herinner me de opwinding om de trappen van de Koninklijke Academie op te lopen en me mentaal voor te bereiden op een onderdompeling in het mooie schilderen.'

Ondanks de grotere druk van vandaag, is hij van mening dat het 'absoluut noodzakelijk' is dat de president een praktiserend kunstenaar is. 'Ik doe dit werk drie dagen in mijn pak en stropdas, en af ​​en toe mijn medaille, en dan op donderdag, zit ik in een spijkerbroek in mijn studio.'

Het beeld van de kunstenaar als eeuwigdurende rebel is volgens hem oppervlakkig. 'De meesten van ons hebben verschillende soorten potentieel in onze persoonlijkheid. Ik vind iets over deze baan heel, heel bevredigend. Het kan mijn achtergrond zijn die me doet denken aan structuren en verantwoordelijkheden als goedaardig. Je maakt dingen mogelijk. '

Hij voegt eraan toe: 'Ik hou van mensen en ik heb een manier gevonden om met mensen te werken. Tegelijkertijd moet ik na een bepaalde hoeveelheid helemaal alleen zijn. '

Christopher Le Brun, hier te zien met zijn schilderij als zonsopgang (2013), zal exposeren in de Lisson Gallery, Londen NW1, van 4 juli tot 18 augustus (www.lissongallery.com). Ga naar www.royalacademy.org.uk/ra250 voor meer informatie over de New Royal Academy of Arts en het programma met 250-jarig jubileumevenementen.


Categorie:
Zes prachtige mediterrane huizen te koop, waaronder een eiland om je eigen te noemen voor de kust van Sicilië
Animal Magic: 'Een tijdje omdat het kanaal vol was met buffels - ze moesten het 24 uur dichtdoen om ze eruit te halen!'