Hoofd- architectuurDe opmerkelijke restauratie en heropleving van Haile Hall, de thuisbasis van een van de grote dynastieën van het keizerlijke Groot-Brittannië

De opmerkelijke restauratie en heropleving van Haile Hall, de thuisbasis van een van de grote dynastieën van het keizerlijke Groot-Brittannië

Credit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

John Martin Robinson ontdekt het verhaal van Haile Hall, vanaf het moment dat het voor het eerst werd aangeraakt door de familie Ponsonby in de 13e eeuw tot de recente restauratie en redding. Foto's door Paul Highnam.

Haile werd voor het eerst een zetel van de familie Ponsonby toen een William Ponsonby in ongeveer 1295 trouwde met Constance, dochter van Alexander de Haile. De recente en voorbeeldige restauratie, erkend door een speciale aanbeveling bij de Georgian Group Awards eerder deze maand ('Georgisch onderscheid'), 2 oktober), en ook bij de Historic Houses Awards vorig jaar, is het meest recente hoofdstuk in een opmerkelijk verhaal over revival en overleving dat deze familiale band levend heeft gehouden tegen alle verwachtingen in door de wisselvalligheden van de 20e en 21e eeuw.

De familieband met Haile is complex. Een 17e-eeuwse afstammeling van William en Constance, Sir John Ponsonby van Haile, een van Cromwell's officieren die in Ierland dienen, verwierf land in Co Kilkenny. Dit Ierse bezit daalde af naar zijn jongere zonen Henry en William, die een van de grote Anglo-Ierse Whig-dynastieën oprichtten, de lijn van de graaf van Bessborough.

Eetkamer. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Haile werd ondertussen geërfd door de oudste zoon en naamgenoot van Sir John en verliet het bezit van zijn erfgenamen toen de oudste Cumberland-lijn van de familie stierf in het begin van de 19e eeuw. Het was 100 jaar later dat de junior-tak terugkeerde naar het pand. Dit gebeurde in de opmerkelijke figuur van Maj-Gen Sir John Ponsonby DSO (1866-1952), zoon van de legendarische privé-secretaris van koningin Victoria, Sir Henry Ponsonby, en een kleinzoon van de 3e graaf van Bessborough.

Na een militaire carrière in de Coldstream Guards en een voorname rol als commandant van de 5e divisie tijdens de Eerste Wereldoorlog, kocht Sir John zijn voorouderlijk huis terug in het afgelegen Cumberland. In 1935, toen hij 69 was, trouwde hij met de 34-jarige Mary Robley, bekend als Mollie, die hem 50 jaar overleefde en in 2003 op 101-jarige leeftijd stierf. Op haar oude dag, toen alles om haar heen in verval raakte, Mollie placht te zeggen dat ze Sir John had beloofd het huis in stand te houden, maar 'ik wist niet dat ik zo oud zou worden!'

Hoofd voorkant van het huis. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Na haar dood, trouw aan haar dappere belofte, probeerde ze het huis te laten nalaten aan de Ponsonbys van Shulbrede, de dichtstbijzijnde Engelse tak van de familie. Ze werden echter afgeschrikt door de afgelegen ligging en de steeds slechtere staat van de plek, en het werd geërfd door een andere relatie, Elizabeth Phipps. Ze begon de gebouwen te restaureren en heroverde het hoofdgebouw en het vrijstaande poortgebouw, maar de schaal en de kosten werden te ontmoedigend. In 2013 bracht ze het huis op de markt en verkocht de inhoud.

Verbazingwekkend genoeg kwam een ​​ander familielid binnen, Tristan Ponsonby. Hij stamt af van een kadetlijn van de Bessboroughs, die Kilcooley Abbey in Co Tipperary had bezeten. Geïnspireerd door hetzelfde romantische voorouderlijke gevoel voor Haile dat Sir John 100 jaar eerder had gemotiveerd, kocht hij Haile en begon hij aan een grote restauratie van het huis. Toen hij het kocht, waren de oude achtervleugel van het huis en de bovenste verdieping lege schelpen. Het moest ook opnieuw worden bedraad en uitgebreid worden gerepareerd.

Gele kamer. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Het hele huis is gerestaureerd over een periode van 2½ jaar, met eerste hulp van architect Elaine Blackett-Ord. De meest opvallende verandering is misschien de kalkpleisterweergave van de buitenkant, gekleurd in de traditionele warme oker met Duitse Keim-verf, maar het werk gaat veel dieper dan dat. Als onderdeel van bredere reparaties zijn alle geleideplaten en goten vernieuwd en UPVC-downpipes vervangen door lood. Intern hebben de heer Ponsonby en zijn partner, Stefano Todde, ook het interieur opnieuw ingericht. De familiefoto's en meubels, waarvan sommige vriendelijk werden teruggegeven door Elizabeth, maken het moeilijk te geloven dat de plaats slechts 15 jaar geleden semi-vervallen was.

Haile Hall is U-vormig in plan, het cumulatieve resultaat van aanpassingen en uitbreidingen in de 16e, 17e en 18e eeuw. Er werd gedacht dat het zich rond een middeleeuwse peletoren ontwikkelde, maar er is geen fysiek of documentair bewijsmateriaal; de muren zijn te dun voor een dergelijke structuur en er is geen teken van gewelf op de begane grond, een gemeenschappelijk kenmerk van pelotorens. In plaats daarvan is de noordvleugel het oudste deel van het huidige huis en vormde oorspronkelijk een ingangsfront. De deurlint is van 1591 en draagt ​​de initialen JP en AP voor John en Anne Ponsonby.

Achterzijde van het huis. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Dit late 16e-eeuwse gebouw werd in de 17e eeuw uitgebreid naar het zuiden, met een op het westen gelegen drie verdiepingen tellende reeks van drie gevels en raamstijlen en spiegelramen met druipstenen. Eindelijk, in de vroege 18e eeuw, werd een nieuwe symmetrische frontlijn gecreëerd met schuiframen op het zuiden, centrale deur en een groot Venetiaans raam op de eerste verdieping op de retourhoogte. De karakteristieke, bijna Tibetaans ogende vierkante schoorstenen, met uitstekende stenen snaren, dateren waarschijnlijk ook uit die tijd.

Het interieur van de voorste reeks heeft karakteristieke Georgische lambrisering op de begane grond en eerste verdieping, plus een trap met vaas- en kolombalusters en een hellende leuning, zoals populair in de publicaties van Batty Langley in de jaren 1730 en 1740 die bedoeld waren om lokale bouwers te begeleiden. Dit alles is direct vergelijkbaar met de hedendaagse architectonische details in de nabijgelegen geplande Georgische havenstad Whitehaven.

Boek Kamer. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

De hoofdkamer van dit Georgische huis was de salon, op de eerste verdieping een opstelling die kenmerkend is voor noordelijke herenhuisplannen uit die periode, zoals op Warcop in Westmorland of Burrow in Lancashire. Het wordt verlicht door een Venetiaans raam op het westen en heeft een goed geschaalde, gipskroonlijst. Het belangrijkste kenmerk van de kamer is een wit-marmer neoklassiek schoorsteenstuk van grootstedelijke pracht, geflankeerd door gebeeldhouwde hermen met een centraal tablet van liggende godinnen.

Het kan een stuk os zijn dat over zee van Liverpool naar Whitehaven wordt gebracht, als onderdeel van een ooit bloeiende kusthandel, en heeft overeenkomsten met chimneypieën die hij voor andere noordelijke huizen, zoals Broughton Hall, North Yorkshire en Clayton Hall, Lancashire, heeft verstrekt. (nu in Brockhampton, Worcestershire).

Tegenover de overloop met panelen bevindt zich het Groene Boudoir, de meest complete van de kamers uit de vroege 18e eeuw, met lambrisering geschilderd groen. Dit was de privé-zitkamer van wijlen Lady Ponsonby. In deze kamers, en op de trappenmuren, worden portretten en objecten met familieverbindingen getoond, waaronder de reizende kofferbak en portretten van Sir Frederick Cavendish Pononby, grootvader van Sir John.

Poortgebouw. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sir Frederick leidde een aanval op de 12e Light Dragoons in Waterloo, maar werd door een lancer ontheemd en gewond. Zijn leven werd gered door een ridderlijke Franse officier Maj de Laussat, die hem beschermde en hem brandewijn gaf. Hij werd vervolgens weer gezond in Londen door zijn zus Lady Caroline Lamb, auteur van de populaire gotische roman Glenarvon (1816), nicht van Georgiana, hertogin van Devonshire, minnaar van Byron en ongelukkige echtgenote van de toekomstige premier Lord Melbourne.

De Ponsonbys waren een familie van soldaten en hovelingen en na de aankoop van Sir John van het huis na de Eerste Wereldoorlog werd Haile iets van een militair heiligdom. Een van de voorhofgebouwen werd zelfs omgebouwd tot een 'Jacobijnse' lange galerij als decor voor trofeeën en vlaggen. Dit is nu ontmanteld, maar er zijn plannen om het als bibliotheek nieuw leven in te blazen met behulp van 20e-eeuwse boekenkasten die uit de salon zijn verwijderd als onderdeel van de restauratie. De militaire trofeeën en de oorlogsdagboeken van Sir John werden door zijn weduwe gepresenteerd aan het National Army Museum.

Entreehal. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

De mate waarin Sir John het huis 'verouderde' is een intrigerende vraag. Er zijn stukjes 'oude eik' door hem geïntroduceerd en hij had alle lambrisering en houtwerk donkerbruin geverfd - het is nu hersteld in lichtere Georgische tonen. Een deel van het oude manoriale karakter van de hal komt uit de lage rijen en het poortgebouw dat een basishof creëert, wat veel te danken heeft aan de interventies van Sir John. Het waren 17e en 18e-eeuwse boerderijgebouwen: Sir John introduceerde de glas-in-loodramen, maakte de lange galerij en stak het gesneden stenen schild van de Ponsonby-armen over de ingangsboog.

Vandaag leest Haile voornamelijk als een goed bewaard gebleven Georgisch herenhuis in Cumberland, waarvan de belangrijkste kamers uit die periode zijn en opnieuw zijn ingericht om hun 18e-eeuwse karakter te benadrukken. Achter het Georgische front wordt de 17e-eeuwse reeks grotendeels op de begane grond ingenomen door de oude keuken, nu gerestaureerd als de eetkamer.

Boven salon. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Het heeft een grote, gebogen stenen open haard en een raam met dubbele verticale raamstijl dat naar het oosten uitkijkt op de binnenplaats, die opnieuw is gemaakt na het verwijderen van een lelijk 20e-eeuws badkamerblok aan die kant. Stenen wenteltrappen geven toegang tot de belangrijkste slaapkamers op de verdiepingen erboven.

Haile ontleent zijn resonantie aan het feit dat het het oorspronkelijke huis is van een familie die opkwam als een van de grote dynastieën van het Britse Groot-Brittannië, hier vertegenwoordigd in zijn afgelegen landelijke oorsprong door ingetogen charme. De huidige restauratie en revival hebben niet alleen deze familiale band hersteld, maar hebben het architectonische belang van dit mooie gebouw naar voren gebracht en de toekomst veiliggesteld.


Categorie:
Waarschuwing voor jachthondeigenaren als spanielen en Labradors bij de meeste gestolen rassen
De beste 20 fish and chips-winkels in Groot-Brittannië