Hoofd- interieursRode telefooncellen: 7 fantastische alternatieve toepassingen voor een Brits pictogram

Rode telefooncellen: 7 fantastische alternatieve toepassingen voor een Brits pictogram

  • Top verhaal

Duidelijk Britse, maar door de mars van de mobiel achterhaald, krijgt de rode telefooncel een nieuw doel, zoals Rob Crossan ontdekt.

Toen George Orwell in 1941 zijn essay The Lion and the Unicorn schreef, heeft hij misschien wel geleund tegen iets roods, stugs en op dat moment ogenschijnlijk permanent toen hij het leed over het feit dat Engeland bestond uit bochtige wegen, stevig ontbijt, groene velden en 'oude meiden fietsen door de ochtendnevels naar de heilige communie'.

Afbeeldingen van dit vervlogen tijdperk, mythologisch of niet, hadden meestal één kleine structuur aan de rand van het beeld. De door Giles Gilbert Scott ontworpen rode telefooncel was ten tijde van het essay van Orwell snel een de facto faciliteit voor elk dorp in Groot-Brittannië. De piek, zo'n vijf decennia later, werd bereikt met in totaal 132.000 dozen in het Verenigd Koninkrijk. We weten allemaal wat er daarna gebeurde. De opmars van de mobiele telefoon en internet maakte deze meest eerbiedwaardige creaties vrijwel overbodig. Het resultaat is dat er in het hele land talloze telefooncellen ongebruikt en vernield zijn, met velen op het punt om door BT te worden ontworteld.

Het vak 'kleurentherapie'

Foto: Pintrest

Er is maar één telefooncel die een 'kleurentherapie'-kamer met gebrandschilderd glas is geworden. 'Het was een enorme onderneming', herinnert Val Meyer Hall, een gepensioneerde lerares en textielkunstenaar, die samen met haar echtgenoot Laurence de afgelopen 10 jaar in het dorp Mellis in Suffolk heeft gewoond. 'Noch ikzelf, noch veel andere mensen in het dorp wisten het eerste hoe ze glas in lood moesten maken.'

De dorpstelefooncel, die in 2011 sluimerend en ongebruikt lag, werd door de gemeenschap gekozen als het middelpunt voor een dorpsfestival het volgende jaar. 'Er woonde een kunstenaar in het dorp genaamd Hilary Beal, die sindsdien naar Zuid-Afrika is verhuisd', legt mevrouw Meyer Hall uit. 'Ze had een klein atelier in het dorp en in de loop van een paar maanden maakten enkele tientallen van ons glas-in-loodramen voor elk paneel van de telefooncel die het leven weerspiegelden op onze plaatselijke gewoonte.'

Het moeizame proces om deze panelen te maken was voor sommigen gemakkelijker dan voor anderen. 'Ik heb mezelf een paar keer gesneden en mijn kleding is beschadigd, maar het resultaat is ongelooflijk', zegt ze enthousiast. 'Elke dag zie of hoor je een auto gierend buiten de bak stoppen en de bestuurder naar buiten rennen om een ​​foto te maken.'

De kamer 'kleurentherapie' is inderdaad een knap ding. Met kunstgras op de vloer en een verstelbare ontlasting is het de bedoeling dat iedereen die een zware dag heeft zich terugtrekt in de doos en wordt gehuld in het licht dat uit het gebrandschilderde glas komt, dat paddestoelen, bijen, karper en boterkoppen uitbeeldt. 'Het enige waar we niet zeker van zijn, is wie het zal onderhouden, ' denkt mevrouw Meyer Hall na. 'Grind dat langs passerende auto's omhoog vliegt, markeert de kist een beetje, maar we zijn er allemaal heel trots op. Wat ik graag zou doen, is het nog een beetje opfleuren met een kroonluchter aan het plafond. '

De taartdoos

Foto: Sarah Farnsworth

Zicht is niet het enige gevoel dat wordt gewekt door de creatie van Gilbert Scott. Een paar honderd kilometer naar het noorden staan ​​twee jonge ondernemers 's avonds laat op en bakken verwoed citroenschuimgebakjes, shortbread van miljonair en koekjes die elke ochtend, zeven dagen per week, vroeg worden afgeleverd bij een van de meest afgelegen telefooncellen in Schotland.

Cakes in the Call Box werd eerder dit jaar geopend door Holly Ford en Bron Campbell, beide gevestigd in het gehucht Cladich, nabij Inverary in Argyll. 'Er is geen café, geen kerk en er wonen slechts ongeveer 30 mensen, dus dit was geweldig om onze kleine gemeenschap een focuspunt te geven', legt Miss Campbell uit.

De doos heeft een bijna Tardis-achtige kwaliteit, gezien de inhoud die erin zit. Naast de cakes van Holly en Bron (redelijk geprijsd voor £ 1, 50 per stuk), zijn er zelfgemaakte potten met jam en chutneys, evenals een boekwissel en gastenboek voor bezoekers om te ondertekenen. 'Er is niets in de buurt van de doos dan een veld vol Highland-vee', zegt Holly, 'maar ze lijken hun werk als beveiliging te doen. We hebben nog geen enkele dag gehad toen de eerlijkheidsbox niet precies overeenkwam met hoeveel taarten we hebben verkocht. '

De herdenkingsdoos

Foto: The Remembering Flodden Project

Daar in Branxton, Northumberland, is een andere eenzame doos een passend juweel en bescheiden monument geworden voor een van de meest woeste veldslagen ooit op Britse bodem. De Slag om Flodden, in 1513, was een plaats waar massa's slachtingen plaatsvonden tussen de Engelse en Schotse legers, met als hoogtepunt de dood van James IV op het veld, de laatste regerende vorst die stierf in de strijd.

Er wordt aangenomen dat meer dan 10.000 Schoten hun leven verloren in een van de meest definitieve Engelse overwinningen op hun noordelijke buren. 'Het was waarschijnlijk het meest opwindende dat ooit in ons dorp is gebeurd', merkt Clive Hallam-Baker op, een vooraanstaand lid van het project Remembering Flodden en een van de mensen achter de conversie van een buiten gebruik gestelde telefooncel met uitzicht op het slagveld in wat is beschreven als '' s werelds kleinste bezoekerscentrum '.

'De Schotse regering heeft een paar jaar geleden miljoenen uitgegeven aan een bezoekerscentrum voor Bannockburn', legt Hallam-Baker uit. 'Natuurlijk wilden ze niet zo graag geld uitgeven aan de herdenking van een gevecht waarbij de Schotten zo'n vreselijke nederlaag leden. Ons bezoekerscentrum voor de telefooncel is in sommige opzichten een ironische riposte, maar ook iets waarvan ik denk dat het echt nuttig is. '

Vanuit de doos, gelegen op het dorpsgroen van Branxton, kunnen bezoekers het monument zien, opgericht in 1910, dat de top van de vaak drassige, drassige velden markeert waar zoveel Schotse soldaten stierven in iets meer dan drie uur bloedvergieten. Het bevat wandelkaarten van het gebied en een luisterapparaat, waarop je, als je op een knop drukt, een minigids van drie minuten hoort voor het verhaal van Flodden, verteld door Mr Hallam-Baker.

Met plannen voor een tweede miniatuur bezoekerscentrum dat volgend jaar wordt geopend in het nabijgelegen dorp Carham, ter herdenking van de 1000e verjaardag van een andere grensoverschrijdende strijd, is de heer Hallam-Baker van mening dat de telefooncel perfect de essentie van de sfeer vangt die dringt hier nog steeds door.

'We hadden een paar jaar geleden een labrador die gewoon weigerde op het slagveld te lopen', onthult hij. 'Zelfs nu, wanneer ik eroverheen loop wanneer de hemel broedt, krijg ik een zweem van iets, een gevoel van de gebeurtenissen die hier al die eeuwen geleden plaatsvonden.

'Het voelt niet gepast om een ​​soort bombast te hebben over een gevechtslocatie waar zoveel mensen stierven. Een telefooncel is precies goed voor een plek als deze. '


De redder in nood

In dit rode vak in Loweswater, Cumbria, bevindt zich een defibrillator | Foto: BT

De bibliotheek

Een bezoeker pakt boeken op van een omgebouwde rode telefooncel, op Lewisham Way, in Londen | Foto: Alamy

Het cafe

Red Box Coffee, net buiten Eastbourne Pier, is uitgerust met een hotdogmachine, een ijsmachine en koffie- en theefaciliteiten Foto: Alamy

De stranddouche

Deze schitterende stranddouche bevindt zich in Leverick Bay op de Britse Maagdeneilanden.


Categorie:
Hoe emoji's te gebruiken: de gids Country Life
De buitengewone heropleving van Sydenham House, Devon: 'Zoals het oude huis, maar dan beter'