Hoofd- tuinenEen zeldzame schat van een tuin die vreugde op elk niveau brengt, verborgen in de Welse valleien

Een zeldzame schat van een tuin die vreugde op elk niveau brengt, verborgen in de Welse valleien

Credit: Britt Willoughby Dyer / Country Life Picture Library

Verborgen in de Welshe valleien is The Pant, een tuin met talloze bronnen die anderen in de schaduw achterlaat, zegt James Alexander-Sinclair. Foto's door Britt Willoughby Dyer.

Het primaire doel van een tuin is, geloof ik, vreugde te brengen. Stevige lichaamsbeweging, vrede, voldoening en stimulans zijn vanzelfsprekend, maar het magische ingrediënt is onverdeelde vreugde. Dit moet, vooral, vrij worden gegeven aan de makers, ten tweede aan bezoekers en ten derde aan de planten en wezens die het geluk hebben het thuis te noemen.

De tuinen van The Pant geven vreugde op elk niveau: ik heb twee keer bezocht en ben al mijn agenda aan het doorzoeken voor een derde uitstapje en vertel iedereen die wil luisteren dat dit een buitengewoon speciale plek is. Deze 25 hectare glorieus bos en vallei (een broek, zoals ik vast al wist, is een vallei zonder oppervlaktewater - het is het tegenovergestelde van een nant) in de buurt van Abergavenny rondom het huis van Jeremy en Camilla Swift.

Jeremy kocht The Pant in 1992 ondanks de eerste indrukken. 'Er was een vervallen stenen loods gevuld met bouwpuin en een dood schaap, ' herinnert hij zich, maar hij is geen man die gemakkelijk ontmoedigd is, omdat hij een groot deel van zijn leven op wilde plekken heeft doorgebracht. 'Ik heb veel in Afrika gewerkt om me bezig te houden met dieren in het wild en natuurbehoud', dus een steile bos in Wales was kinderspel.

Sindsdien is het schapenmortel een mooi huis geworden, omringd door een tuin die schoonheid, geschiedenis, humor en pure fantasie samenbrengt. Er is een citaat van Horatius (het is dat soort tuin), gebeiteld in een steen bij het huis, dat het heel netjes samenvat: 'Hier heb ik voor gebeden. Een stuk land, niet zo heel groot, met een tuin en, dichtbij het huis, een bron die nooit faalt, en een stuk bos om het af te ronden. '

'In grote lijnen gaat het om het contrast tussen het wilde en het formele.'

Het is geen ruimte die gemakkelijk in een van onze vooraf bepaalde ontwerpdozen past, maar in grote lijnen gaat het om het contrast tussen het wilde en het formele. Dit wordt bereikt door een reeks tuinen, te beginnen bij het huis, waar de grond is gevormd tot een reeks stenen terrassen.

Eerst komt de zwarte rand, die in de loop der jaren is verzacht met Astrantias, Thalictrum en dieprode dahlia's. Hier dichtbij is de formele knooptuin (geïnspireerd door de Ruspoli-tuin in Vignanello), die het kantoor van Camilla omringt - er is een dubbele haag die een echt kunstwerk is.

Bij de volgende stap omhoog is een netjes omsloten kanaal dat de duidelijke kenmerken van Moghul en islamitische invloed draagt. Dit staat liefdevol bekend als de Osama bin Garden, een zeer rustgevende plek en een verrassend ding om te vinden op een heuvel in Wales.

Vanaf hier beginnen we te klimmen, langs een steile oever die bezaaid is met wilde bloemen, soorten tulpen en fritillaria van slangenkoppen. Voor een goed overzicht over het huis en de boomgaarden, is er een prachtige boomhut gebouwd rond een cluster van stammen. Jeremy verduidelijkt: 'De kinderen en kleinkinderen hebben een nationale ontwerpwedstrijd gewonnen: het heeft de vorm van een ark om de ernstige regens van 2001 te onthouden.'

'Je kunt over de vallei en naar een grote vijver kijken die, zonder bijzondere reden, in de vorm van een walvis is gegraven'

Dit thema van herinnering loopt overal door - bij elke stap staan ​​de namen van de favoriete tuinen van de familie over de hele wereld: we lopen over Rousham (Oxfordshire), Bagh-e-fin (Iran), Courances (Frankrijk) en Bomarzo (Italië) ).

In het bos zijn we constant verrast - er zijn eenhoorns, een doorn zat op een voetstuk, de god Pan die water morst en, op rotsen over de heuvel, zijn de namen van nomadische stammen gesneden. Jeremy, een economische antropoloog, is een expert in deze groepen, die een groot deel van zijn leven heeft doorgebracht met wonen en reizen met onder andere de Tuareg, de Boran en de WoDaaBe, en het is geweldig dat deze verre volkeren hier worden herinnerd. 'Sommige gravures zijn gemakkelijk te vinden, maar andere zijn echt goed verborgen - alleen ik weet waar ze zijn!'

Een beetje verder en plotseling is er een enorme fotolijst opgehangen aan onzichtbare draden van de bomen. Dit is een opzettelijke omkering van de Claude Mirror, een apparaat waarmee goed bereisde 18e-eeuwse heren de stijl van Claude Lorrain probeerden te imiteren door landschappen te schilderen zoals bekeken in een donker getinte spiegel. Jeremy wijst er verstandig op dat 'het ons eenvoudiger leek om een ​​leeg kader op te hangen en het direct te schilderen'.

Door het frame zie je over de vallei en in de richting van een grote vijver die, zonder bijzondere reden, in de vorm van een walvis is gegraven - de tuit wordt gevoed door de zwaartekracht van een veer op de heuvel. 'Ik stond op de heuvel en mijn broer stond bij de vijver met een walkietalkie zodat we de vorm goed konden krijgen.'

Alsof dit niet genoeg was, kwamen we toen een groen theater tegen dat in een opwelling werd gegraven en nu de locatie is voor concerten, feesten en, blijkbaar, wilde losbandigheid (als het niet regent). Het is gemodelleerd naar vergelijkbare theaters in Renaissance-villa's in Italië en is versierd met bustes en beelden (waarvan er één precies op Alastair Campbell lijkt).

De volgende is een enorme stenen schildpad (natuurlijk), die werd gebouwd door een voormalige SAS-soldaat die van droge stenen waller is geworden: 'Schildpadden zijn essentieel', zegt Jeremy. 'Veel culturen geloven dat de wereld op de rug van een schildpad zit.' Deze komt uit de bomen en wordt af en toe gebruikt als herkenningspunt door laagvliegende vliegtuigen.

'Dit is een tuin die het hart verheugt, uw boot drijft en vreugde brengt aan de ziel van iedereen die het geluk heeft om te bezoeken.'

Op dit punt vraagt ​​men zich af wat de volgende excentriciteit zou kunnen zijn en de tuin werpt het laatste wat men zou verwachten op: een begraven gehucht dat de familie het afgelopen decennium heeft ontdekt. Er zijn minstens drie huizen, gebouwd van de late 15e tot 17e eeuw, maar waarom ze er zijn, is een beetje een mysterie.

Er zijn aanwijzingen dat de huizen bezet waren door vrij welvarende mensen (er is aardewerk van goede kwaliteit gevonden), wat moet betekenen dat ze een doel hadden. Ze hadden kunnen worden gebruikt voor het verbranden van houtskool of ijzerverwerking, of misschien was het terrein een toevluchtsoord voor onderduikende gezinnen die zich hadden verstopt. Niemand weet het nog, maar de opgravingen gaan door.

Een andere tuin verschijnt, deze is een schaakbordhulde aan de tuinen in Lunuganga in Sri Lanka die zijn gemaakt door de architect Geoffrey Bawa. Om Sri Lanka naar Wales over te brengen, is wat fantasie nodig, dus de frangipanibomen zijn nu Cornus kousa en de rijstvelden zijn vierkanten van weelderig groen geworden. Schoenpoetsen in een andere referentie, er zijn ook vier ontwikkelende magnolia's die een knipoog zijn naar de tuinen van Anthony House in Cornwall.

Onze voorlaatste stop voordat we terug naar het huis komen, zijn de kamelen bij de poort: een reeks urnen bevestigd aan de top van hoge palen met daaronder een caravan van topiary kamelen die in rust liggen en een paleis zijn binnengevallen.

Eindelijk, en gemakkelijk te missen, is de Screaming Party, waarin een regel van de Welshe dichter RS ​​Thomas een zwerm gierzwaluwen aangeeft die laag en snel door de bomen vliegen.

Dit alles is voortgekomen uit de zeer briljante geest van Jeremy, in niet geringe mate geholpen door Camilla, die een veel bewonderde tuinschrijver en een voormalig beheerder van de National Botanic Garden of Wales is. Veel van het werk is uitgevoerd door Jeremy's eigen handen, hoewel hij nu vakkundig wordt ondersteund door Rhodri Willson, die in 2008 in een camper aankwam en nu met meedogenloos enthousiasme hagen graaft, snoeit en snijdt. 'Het leek me gepast dat een Welshe nomade in The Pant zou aankomen nadat ik zoveel van mijn leven met nomaden over de hele wereld had doorgebracht', merkt Jeremy op.

Terwijl ik wegga, geeft hij me wat een gids lijkt, geschreven door een James Rymer. Daarin zijn talloze spoof historische en artistieke verbindingen met The Pant opgenomen, zoals de nederzetting door de Romeinen, de oprichting van een klooster (de aartsbisschop van Canterbury is gebleven) en bezoeken door armaturen als Shakespeare - blijkbaar, A Midsummer Nights 'Droom werd voor het eerst uitgeprobeerd in The Pant. Het is duidelijk dat er enorm veel plezier is geweest bij het verwijzen naar Wordsworth, Daniel Defoe en Milton, die zogenaamd brieven of gedichten over de plaats schreven. Gilbert White en TS Eliot brachten hier tijd door, om nog maar te zwijgen over de tijden die de grote landschapsarchitecten Charles Bridge-man en William Kent zouden hebben bezocht.

Zoals ik in het begin al zei, is dit een tuin die het hart verheugt, je boot laat drijven en de ziel vreugde schenkt van iedereen die het geluk heeft om te bezoeken.

The Pant, Fforest Coal Pit, Abergavenny, Monmouthshire. Om te bezoeken, email


Categorie:
Een oud, monumentaal herenhuis, volledig gerestaureerd en nu uitgerust voor luxueus leven in de 21e eeuw
Country Life Today: de populairste hondennamen van 2019 zijn onthuld