Hoofd- interieursQuentin Blake: 'Zelfs in het tijdperk van de iPad en de smartphone bieden boeken dingen die ze niet kunnen'

Quentin Blake: 'Zelfs in het tijdperk van de iPad en de smartphone bieden boeken dingen die ze niet kunnen'

Sir Quentin Blake. Credit: AFP / Getty Images
  • Boeken

Sir Quentin Blake onthult de inspiratie achter zijn nieuwe tentoonstelling, 'Anthology of Readers', waarin hij de boekachtige liefde onder ons karikatureert.

De uitnodiging om tekeningen van lezers te maken heeft voor mij verschillende interesses. Een daarvan is dat lezen de enige discipline is waarin ik een goede kwalificatie heb: meer dan een halve eeuw geleden had ik het voorrecht om Engels te lezen aan het Downing College Cambridge aan de voeten van FR Leavis, de meest opmerkelijke literaire criticus van de tijd. Leavis was dogmatisch, maar, op de juiste manier genomen, kon je echt helpen om zowel opmerkzaam als als een geheel te lezen.

Ik heb altijd de tijd gewaardeerd die ik heb doorgebracht met de Metaphysicals: Paus, Hopkins en - onvermijdelijk met Leavis - DH Lawrence. In die tijd had Leavis niet echt het genie van Dickens ontdekt; Hard Times werd uitgekozen als het werk van verdienste en het was pas later dat hij zich openstelde voor de buitengewone rijkdom van Great Expectations, Bleak House en Little Dorrit.

In elk geval verliet ik Cambridge een toegewijde lezer en wat is er fijner dan andere mensen te laten lezen ">

Niet alleen blijven mensen boeken lezen, maar ze lezen nog steeds overal - dus je zult zien dat ik lezers verbeeld, winkelen, reizen, op het strand, in de regen, in bed en in de schaduw van een boom, met broodjes en een glas wijn. Ik veronderstel dat dit de laatste is die ik het liefst zou willen zijn, hoewel hij mij inderdaad herinnert aan een aantal zeer tochtige buitenlezingen.

Maar het zijn de gewone lezers, bij wijze van spreken, die voor mij het meest fascinerend zijn en degenen die ik het liefst wil tekenen - het kleine theater van hun gebaren en reacties, de posities waarin ze zich bevinden, hun uitingen van twijfel, vrees, opwinding en genot. Velen zijn misschien gewoon geconcentreerd op de woorden die voor hen staan, maar ik kon mezelf ook niet het gevoel van pure verveling ontnemen.

Misschien is het de moeite waard om te zeggen dat geen van deze lezers of situaties wordt waargenomen: ze zijn allemaal uitgevonden op de pagina, handelden als het ware terwijl ik mezelf geestelijk in deze houding hurkte of mezelf daarin lounde.

Als lezen belangrijk voor me is, is er ook het feit dat mijn praktijk als kunstenaar voor het grootste deel van mijn leven grotendeels illustratie was. Het heeft me een aantal prachtige samenwerkingen opgeleverd - van gisteren en vandaag, Roald Dahl en David Walliams; uit het verleden, Cyrano de Bergerac, La Fontaine en Voltaire - dus vergeef me als ik eraan toevoeg dat ik hoop dat ten minste enkele van de lezers die ik heb afgebeeld ook naar de foto's kijken.


Categorie:
Mijn favoriete schilderij: Peter May
'Ze is niet iemand die je je gemakkelijk kunt voorstellen in wellies': de uitdagingen waarmee Theresa Villiers, de nieuwe chef van Defra, wordt geconfronteerd