Hoofd- architectuurPowderham: Het kasteel van Devonshire dat al 600 jaar in dezelfde familie is

Powderham: Het kasteel van Devonshire dat al 600 jaar in dezelfde familie is

Credit: Will Pryce
  • Top verhaal

Een voorouderlijk West Country-huis dat de afgelopen 600 jaar door één familie is doorlopen, heeft sinds de 18e eeuw een schitterende opeenvolging van interieurs ontwikkeld, zoals John Goodall onthult. Foto's door Will Pryce.

Het kasteel ligt op een uitloper met uitzicht op de monding van de Exe. De landwaartse benadering en het poortgebouw werden gecreëerd in de jaren 1830

Dit is Powderham, de zetel van de graaf van Devon en een van de vele kastelen in de provincie die door deze grote en oude familie in de loop van de middeleeuwen zijn gemaakt.

Powderham wordt voor het eerst genoemd als een nederzetting in de Domesday-enquête van 1086. De vroegste delen van het huidige gebouw zijn echter al lang - zonder expliciete documentaire ondersteuning - toegeschreven aan Sir Philip Courtenay, de zesde zoon van 17 kinderen van Hugh Courtenay, 2e graaf van Devon, en zijn vrouw, Margaret de Bohun.

Ze was zowel de kleindochter van Edward I als de oudtante van de moeder van Henry V, dynastieke connecties die het gezin in het hart van de Engelse politiek onder de Lancastrische koningen plaatsten.

Sir Philip was actief in dienst van zowel Richard II als Henry IV, hoewel hij na 1395 uit de gratie raakte. Inderdaad, opvallend genoeg ontving hij nooit een titel. Zijn interesses waren gericht in het zuidwesten, waar de Courtenays sinds het einde van de 11e eeuw een enorme macht hadden, hoewel hij ook diende als luitenant van Ierland.

Anekdotisch bewijs over zijn machtsmisbruik, zijn minachting voor de wet en zijn wreedheid verklaart de beoordeling van het Parlement door hem als 'een man van energie en bekwaamheid in nationale en lokale aangelegenheden wiens neiging tot geweld en misdadiging zelfs volgens middeleeuwse normen extreem was' .

De grote hal, toegevoegd door de 1e graaf in de jaren 1830 en ingericht door zijn zoon, verkondigt de lange voorouders van de Courtenays

Powderham kwam in 1391 naar Sir Philip als onderdeel van een groter erfdeel van zijn moeder. Het kasteel dat hij maakte, vermoedelijk tussen 1391 en zijn dood in 1406, werd op een uitloper geplaatst tussen de monding van de rivier de Exe en de kleinere zijrivier, de rivier Kenn. Het lag te midden van moerasland en beval niet alleen de oase van de rivier, maar, bij uitbreiding, de handelsfortuin van de nabijgelegen stad Exeter.

Onderzoek door James Clark aan de Exeter University geeft aan dat Powderham in de buurt lag van twee centra van Courtenay-macht, een stedelijke ontwikkeling in Kenford en de administratieve basis van de familie in de Cluniac-priorij van Cowick. Hij heeft ook gesuggereerd dat Richard Philip's zoon en erfgenaam Richard, die bisschop van Norwich en een goede vriend van Henry V werd, mogelijk aan het gebouw hebben gewerkt.

Het kasteel verzette zich tegen een beleg in 1455 tijdens de Wars of the Roses en rond 1540 beschreef de antiquair John Leland het als 'sterk, en heeft een barbican of bolwerk om de haven te betreden'. Dit bolwerk was misschien een bijgevoegde artillerieplaatsing die achter de poort lag.

De woning die Sir Philip bouwde (mogelijk met de hulp van bisschop Richard) was compact gepland volgens een vertrouwde middeleeuwse indeling, hoewel misschien groter gebouwd en met meer torentjes dan gebruikelijk is. De centrale hal werd betreden via een torenachtige veranda, een veel voorkomend kenmerk in Devon. Aan de ene kant van de hal waren een keuken en voorzieningen en, naast hen, een kleine, vrijstaande reeks, nu de kapel.

Na de 18e-eeuwse trapramen te hebben geblokkeerd, vulde Fowler het Georgische decoratieve schema in de jaren 1830 en bekroonde het interieur met dit dakraam

Aan de andere kant was een uitstekende noordvleugel met de intrekkende appartementen van het huis. Deze had twee verder bevestigde torens en vormde, met het bijbehorende kapelbereik, de zijkanten van een ommuurd voorplein. Toegang tot dit was via een klein poortgebouw, dat uitkeek over de rivier.

Er zijn aanwijzingen dat het kasteel werd aangepast in de 16e en 17e eeuw, maar er is weinig te zien voor deze periode in de structuur van het huis. Een Buck-weergave gegraveerd in 1734 toont een gebouw dat Sir Philip waarschijnlijk zou hebben herkend, hoewel het kasteel tegen die tijd al bezig was met een reeks schitterende 18e-eeuwse interne wijzigingen.

Het verhaal van dit werk werd voor het eerst uiteengezet door Mark Girouard ( Country Life, 4, 11 en 18 juli 1963 ) en verder onderzoek door Cornerstone Heritage aan de Plymouth University en in samenwerking met de University of Pennsylvania is aan de gang. Prof Daniel Maudlin en Richard Hewlings hebben de voorlopige bevindingen genereus beschikbaar gesteld.

Tussen 1710 en 1727 kreeg een metselaar van Exeter, John Moyle 'de bouwer' (onlangs ook geïdentificeerd als de ontwerper van de zuidkant van Poltimore House ten noorden van Exeter), de enorme som van £ 1500 voor werk aan Powderham. Dit was blijkbaar gericht op veranderingen en uitbreidingen van de middeleeuwse vleugel aan de noordkant van de hal, waarvan het noordfront nu de hoofdgevel werd. De huismeester (en plaatselijke antiquair) William Chapple meldde in 1752 dat de vleugel 'een nette kapel herbouwde en verfraaide ad1717 bevatte, waarover een goed ingerichte bibliotheek is'.

De hoofdtrap (1754-6) met zijn pleisterwerk door John Jenkins. Oorspronkelijk zou het interieur zijn gedistilleerd. Het blauw is een opvallende 20e-eeuwse touch

Werk aan het eerste moet zijn uitgevoerd door William Courtenay, 2e baronet, maar het laatste werd voltooid door zijn zoon, ook William, na zijn erfenis in 1735: het pleisterwerkplafond werd uitgevoerd door Howell Jenkings in 1739 en het jaar daarop, John Channon, een Londense meubelmaker die zijn carrière in Exeter begon, leverde twee prachtige palissander boekenkasten voor de kamer die in het huis overleeft.

Het was waarschijnlijk ook rond 1740 dat Stephen Wright, een assistent van William Kent, verdere wijzigingen aan het oostfront voorstelde in een recent door Richard Hewlings geïdentificeerde tekening. Hij werkte in het Palladiaanse idioom en heeft misschien het prachtige bibliotheek-schouwstuk ontworpen.

De 3e baronet was een Jacobiet, vermeld in een rapport van de Franse regering uit 1743 als een van de belangrijkste aanhangers van de Pretender, met een geschat jaarlijks inkomen van £ 14.000. Een huishoudlijst van 15 augustus 1749 biedt een levendig inzicht in zijn levensstijl. Het registreert de namen van 28 mannelijke bedienden en 14 vrouwelijke bedienden in het huis naast boerderijbedienden en de bemanning om zijn jacht, Dolfijn, te bemannen. Vreemd genoeg weten we uit records van een weduwenpensioen dat één jachtman werd gedood door een kanon aan boord. Het pistool bevindt zich nu in een veranda van het huis.

De bibliotheek uit 1717, met zijn prachtige open haard, is waarschijnlijk het werk van Stephen Wright, die een opleiding volgde in het kantoor van William Kent. Het fijne bed is van circa 1800

Het wonder moet zijn dat Sir William het kasteel niet alleen helemaal heeft vervangen door een nieuw huis. Blijkbaar bleven de oudheid van de stoel en de lange associatie van zijn familie ermee in de hand.

In 1754 begon het werk aan de grote trap van het huis. Het beslaat de helft van de middeleeuwse hal en het verbazingwekkende pleisterwerk was van een zekere John Jenkins 'van Exeter' - mogelijk de zoon van Howell, die aan de bibliotheek werkte (de inzet van generaties lokale specialisten is een terugkerend kenmerk van de Powderham-accounts ) - met twee Londense assistenten, William Brown en Stephen Coney. De buitengewone weergave die ze creëerden, kostte de enorme som van £ 355 14s, bijna £ 140 meer dan hun oorspronkelijke schatting. Het werd vergroot in de jaren 1830 en de lantaarn werd toegevoegd.

James Garret, schrijnwerker van Exeter, maakte de trap zelf. Toen het in 1756 werd voltooid, voltooide de portretschilder Thomas Hudson, een andere lokale die al lang bij de familie betrokken was, een groot schilderij van Sir William met zijn familie dat vandaag in de hal hangt.

Op 6 mei 1762, slechts 10 dagen voordat hij stierf, werd Sir William opgericht als 1e burggraaf Courtenay. Zijn zoon slaagde erin om de titel en het landgoed als minderjarige te bereiken, maar begon meteen in de reorganisatie van het huis toen hij in 1763 volwassen werd. Zijn aanvankelijke focus lag op het uiterlijk van het kasteel en het creëren van een passend romantisch parklandschap. Hij heeft waarschijnlijk het middeleeuwse toegangshek met zijn poortgebouw gesloopt en toezicht gehouden op de afwatering van het moerasgebied rond het gebouw, waardoor het ruime park is ontstaan ​​dat aan het water valt dat het vandaag geniet.

Vanaf 1766 begonnen er echter veranderingen in het interieur onder de opeenvolgende aanwijzingen van James Dalton en, na 1768, William Spring 'van de stad Exeter, Builder'. De laatste herbouwde de middeleeuwse torenportiek naar het huis. Dit werd nu geflankeerd met nieuwe kamers door schuiframen te projecteren, een onderdeel van een bredere reorganisatie van de begane grond om plaats te bieden aan een behoorlijke reeks vermakelijke kamers. Daartoe werd de kapel in de noordvleugel, gerenoveerd in 1717, omgebouwd tot een salon.

Alle nieuwe interieurs waren elegant versierd met stucwerk dat geen bewustzijn toont van de neoklassieke stilistische revolutie die Adam al in Londen is begonnen. In 1777 werd Spring ook gecontracteerd om de stallen van het huis te herbouwen.

De kamers op de begane grond van de noordvleugel, een daarvan voorheen een kapel, werden in de jaren 1760 geopend

In september 1784 was Powderham het decor van een beruchte ontmoeting tussen de erfgenaam van het kasteel en zijn landgoed, de beroemd mooie William Courtenay, en de gevierde verzamelaar en schrijver William Beckford. Het is niet echt duidelijk wat er is gebeurd. Eén account vermeldt dat Beckford de jongen horsewhiped voor het laten van een compromitterende brief. Wat wel duidelijk is, is dat Beckford zichzelf opende voor beschuldigingen van sodomie en werd gedwongen het land te ontvluchten. William zelf erfde het landgoed vier jaar later, in 1788, en beheerde het ijverig ondanks zijn afwezigheid.

Het was mogelijk door de invloed van Beckford dat, toen William in 1789 volwassen werd, hij besloot dit te vieren door een nieuwe muziekkamer in te schakelen bij de meest succesvolle kosmopolitische architect van het moment, James Wyatt. Hij en zijn 11 zussen waren allemaal duidelijk geobsedeerd door muziek en dit prachtige interieur is een monument voor hun enthousiasme.

De prachtige muziekkamer van James Wyatt, met zijn enorme Axminster-tapijt en prachtige open haard van Richard Westmacott

In zijn monografie over de architect merkt John Martin Robinson op dat Wyatt Powderham nooit heeft bezocht. In plaats daarvan werd de constructie gecontroleerd door Richard Westmacott, ook de beeldhouwer van de prachtige open haard. De twee mannen ontvingen respectievelijk betalingen van £ 623 en £ 4.383. De zussen van William schilderden de Klassieke roundels inzet binnen de muren.

In 1810 verliet de 3e burggraaf Engeland om nooit meer terug te keren en reisde eerst naar Amerika en vervolgens naar Parijs, waar hij stierf in 1835. Vier jaar voor dit evenement bracht een neef, ook wel William genoemd, met succes een langlopende rechtszaak tot een goed einde om het graafschap van Devon nieuw leven in te blazen.

Hij was de zoon van een voormalige bisschop van Exeter en kende vermoedelijk Powderham goed. Zeker lijkt hij te hebben gehandeld met het oog op de toekomst. Het graafschap, dat in 1556 was opgeschort, werd eerst verleend aan de burggraaf, wiens bezittingen en inkomsten nu leden onder de gecombineerde gevolgen van zijn afwezigheid en buitensporigheid. Vervolgens, in 1835, erfde de neef alle Courtenay-landgoederen in Ierland en Engeland, samen met de familiezetel van Powderham.

In het proces, voor het eerst in zijn geschiedenis als een Courtenay-huis, werd Powderham Castle terecht de zetel van de graaf van Devon.

Als gevolg hiervan, en ondanks de geërfde financiële moeilijkheden waaronder hij werkte, besloot de nieuwe 10e graaf van Devon om Powderham te verbeteren en het het karakter van 'een oud kasteel' te geven. Hij wendde zich tot de architect Charles Fowler, die geboren was in Cullompton in Devon en zijn naam had gemaakt als de bouwer van overdekte markten, waaronder Covent Garden, Londen. Fowler herschikte het gebouw in zijn huidige vorm, breidde de diensten uit en veredelde de buitenkant opnieuw.

Hij draaide ook het hele gebouw om en creëerde zijn huidige benadering vanaf de landzijde via een omheind voorplein. Om deze benadering te verheerlijken, werd een nieuwe hal aan deze kant van het gebouw toegevoegd, het interieur werd verwarmd door een kopie van een middeleeuwse open haard die de graaf zich herinnerde uit het huis van zijn vader in het bisschoppelijk paleis in Exeter. Het origineel was in 1478 in opdracht van Peter Courtenay, bisschop van Exeter, gebouwd. Fowler veranderde ook sympathiek het Georgische interieur, met name de grote trap.

Na de dood van de graaf in 1859 werd verder gewerkt aan de inrichting van de hal onder leiding van zijn zoon en erfgenaam, nog een andere William, die er een tempel van maakte voor de duizelingwekkende voorouders van de familie. De 11e graaf creëerde ook de huidige kapel, die in augustus 1861 was gelicentieerd voor gebruik.

De 20e eeuw was niet gemakkelijk voor het kasteel, met het landgoed afgenomen door de plichten van de dood en het gezin dat nieuwe inkomstenbronnen probeerde te vinden. Hun werk is langzaam en gestaag geweest, maar ondanks enkele mislukte initiatieven is het cumulatief succesvol geweest.

De huidige en 19e graaf, Charlie, erfde van zijn vader in augustus 2015 en is met zijn vrouw Allison Joy Langer en hun jonge gezin naar Powderham verhuisd. Voortbouwend op het werk van zijn vader, organiseert Charlie nu bruiloften en een druk dagboek van festivals en evenementen, waaronder rockconcerten. Hij heeft ook onderzoek naar het gebouw gestimuleerd, dat belooft ons begrip ervan te transformeren. Meer dan zes eeuwen later bloeien de Courtenays nog steeds in Powderham.

Bezoek www.powderham.co.uk voor meer informatie


Categorie:
In Focus: de Norman Ackroyd-landschapsets die tot vergelijkingen met Turner hebben geleid
De traditionele schuttingmaker die al bijna 25 jaar hindernissen tegengaat