Hoofd- architectuurHet oudste huis in Groot-Brittannië - en hoe we het konden onderscheiden van de andere kanshebbers

Het oudste huis in Groot-Brittannië - en hoe we het konden onderscheiden van de andere kanshebbers

Uitzicht op de buitenkant van Saltford Manor. Het huis is te dateren op stilistische gronden vóór vóór 1150. Niet gebruikt CL 28/08/2003 Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Er zijn veel nominaties voor het oudste continu bewoonde huis in Groot-Brittannië - in dit stuk uit het Country Life-archief geeft John Goodall zo dicht bij een definitief antwoord als we ooit kunnen krijgen: Saltford Manor House, Somerset.

Elke dinsdag kijken we terug op een artikel uit het ongeëvenaarde architectuurarchief van Country Life. Deze week hebben we het stuk van John Goodall van 28 augustus 2003 ontdekt, waarin het oudste doorlopend bewoonde huis van Groot-Brittannië wordt genoemd naar een campagne die de zomer van dat jaar liep.

De zoektocht van Country Life naar het oudste continu bewoonde huis van Groot-Brittannië is een openbaring voor mij geweest en heeft me laten kennismaken met een verrassende reeks weinig bekende huizen op een gebied van architectuur waarmee ik geloof dat ik vertrouwd ben. Het heeft me ook levendig herinnerd aan een omstandigheid die zo vanzelfsprekend is dat ik die altijd vergeet te vergeten: dat gemaskeerd achter de attributen van de 21ste eeuw, het verre verleden is fysiek verweven in het weefsel van het Britse leven.

In een poging om over een dergelijk onderwerp te arbitreren, is definitie alles. De zoektermen zoals die vorige maand in de redactie zijn vastgelegd, knipten bepaalde categorieën gebouwen uit en het is de moeite waard om uit te leggen waarom.

Ten eerste zijn de belangrijkste koninklijke paleizen van Groot-Brittannië niet in overweging genomen. Dit is grotendeels een erkenning van hun merkwaardige status, maar ook omdat ze de concurrentie zouden verduisteren. Westminster Palace, bijvoorbeeld, is fysiek getuigenis van bijna duizend jaar architecturale en institutionele ontwikkeling.

Hoewel niets van het oorspronkelijke paleis van Edward de Confessor kan overleven - en, ongelooflijk, de laatste overblijfselen hiervan misschien alleen in de 19e eeuw zijn vernietigd - is de Grote Zaal een buitengewone overleving die geen parallel laat zien. Herwerkt in zowel de 14e als de 19e eeuw, zijn de muren van dit enorme gebouw in wezen die voltooid door William Rufus in 1099.

Gezicht op Westminster Hall, ontworpen door Henry Yevele en Hugh Herland, zoals afgebeeld in Country Life in 1945. Credit: Country Life Picture Library

Kerken en kloostergebouwen die voor huishoudelijk gebruik zijn verbouwd, zijn ook uitgesloten. We zijn op zoek naar oude huizen, niet naar huizen met oude overblijfselen. Maar bepaalde kerkelijke residenties, waaronder die van abten, priors en canons, zijn toegestaan. Of deze kerkelijke gebruiken al dan niet zijn verdwenen, het zijn echt huizen en moeten als zodanig worden erkend.

De belangrijkste kwalificatie is dat het huis in kwestie fysiek bewijs van zijn hoge leeftijd moet bewaren. In Groot-Brittannië is het relatief gebruikelijk dat een lange continuïteit van de bewoning wordt weerspiegeld in stratenplannen of nederzettingenpatronen. Deze oudheid is zowel opmerkelijk als belangrijk, maar kan niet zinvol worden gekwantificeerd.

Als fysieke overblijfselen bestaan, moeten deze worden opgenomen in het huis dat van hen afstamt. Dus, bijvoorbeeld, het bestaan ​​van ruïnes, een kasteelmuur, of zelfs van een overdekt maar overtollig huis, tellen niet als het toevoegen van de beschouwde leeftijd van een aangrenzende en functionerende woning. Op deze gronden moet het gevierde kamerblok aan het einde van de 12e eeuw in Boothby Pagnell, Lincolnshire, of het ongeveer hedendaagse Sinnington en Burton Agnes in Yorkshire worden uitgesloten.

Skateboarden door de gangen ">

Er zijn nog twee gebouwen die ik met tegenzin heb gediskwalificeerd. In het midden van de 13e eeuw breidde de Prior van Durham zijn huis massaal uit als onderdeel van de herordening van het klooster en nam er een gedeelte van de slaapzaal van de oude monniken in op, voor het eerst aangelegd in ongeveer 1075-80. Het Prior's House heeft gediend sinds de Reformatie als het decanaat (afb. 4) en, in zekere zin, hebben deze gebouwen al meer dan negen eeuwen een echte huishoudelijke functie. Maar ze zijn niet altijd een huis geweest.

Evenzo kwalificeert Berkeley Castle (Fig. 2) zich niet goed als een huis, maar is het gedurende een vergelijkbare periode in gebruik gebleven. Het werd opgericht kort na 1067 door William FitzOsbern en is mogelijk kort na 1088 verlaten.

Hoe dan ook, William heeft waarschijnlijk de motte van het kasteel grootgebracht, die in de jaren 1150 tijdens de bouw van het huidige fort werd herwerkt. Sinds die tijd is de familie Berkeley het kasteel zonder onderbreking blijven bezetten en architectonisch verder ontwikkeld.

Nadat de kwalificaties voor elk huis in de running zijn vastgesteld, is het de moeite waard om willekeurig een benchmark te nemen om het veld in perspectief te plaatsen. Cranborne Manor in Dorset is een 17e-eeuws huis met de overblijfselen van een jachthuis gebouwd door koning John in 1207-8. Dus niets gebouwd na ongeveer 1200 is serieus in competitie voor de prijs.

Horton Court, in de buurt van Bristol, met zijn
hal uit de 12e eeuw, afgebeeld in 2003. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

De overgrote meerderheid van de nominaties van lezers viel na deze datum, met tal van suggesties in de 13e en zelfs de 14e eeuw. Een drempel van 1200 lijkt ook elk Schots, Welsh of Iers gebouw uit te sluiten.

Het is zelden mogelijk om gedurende een periode van 800 jaar op bevredigende wijze de continue bewoning van een huis aan te tonen. Inderdaad, de betekenis van bezetting zou in verschillende periodes anders kunnen worden opgevat. In de Middeleeuwen bijvoorbeeld, zou een groot edelman woonplaatsen kunnen bezitten die hij vanwege zijn peripatieke levensstijl en de hoeveelheid van zijn bezit zelden of nooit zou bezoeken. Voor de huidige doeleinden ben ik er daarom van uitgegaan dat een gebouw als continu bewoond kan worden beschouwd als het nooit volledig in verval is geraakt.

Ik heb echter één uitzondering op deze regel gemaakt. Of het nu overdekt is of niet, door de afschaffing van het episcopaat tijdens het Gemenebest worden de huizen van alle bisschoppen technisch van de vlucht genomen. Dit betekent het uitsluiten van twee zeer opmerkelijke overlevenden: de 12e-eeuwse grote zalen in Hereford (rond 1179) en Bishop Auckland, Co Durham, die beide nog steeds als bisschoppelijke woningen dienen.

Deze uitspraak verduidelijkt ook een belangrijke dubbelzinnigheid. Veel post-restauratie bisschoppelijke paleizen hebben fragmenten van oude opgenomen en in de meeste gevallen - zoals Wolvesey Palace in Winchester - lijkt het vervormend om de twee als hetzelfde huis te zien.

Twee andere grote bisschopswoningen, die anders zouden kunnen worden verdisconteerd, verdienen ook speciale vermelding voor hun uitstekende vroege overblijfselen: Farnham Castle, Surrey, met een grote hal uit de 12e eeuw, en het grote kasteel van Durham, met overgebleven stof dat dateert stichting in 1072.

Dr. en mevrouw Michael Sadgrove, in 2003 de decaan van Durham en zijn vrouw, in het decanaat, dat was tot de ontbinding
het verblijf van de prior, op zijn beurt aangepast van een slaapzaal uit de 11e eeuw. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Naast het ontsnappen aan de ondergang, moeten alle kanshebbers tegenwoordig als huizen worden bewoond en niet alleen worden bewoond door een instelling of winkel. Nogmaals, deze vereiste verwijdert enkele belangrijke overlevenden uit het veld. In volgorde van geschatte leeftijd zijn dit: Merton Hall, Cambridge (ongeveer 1200); de Old Deanery, Gloucester (ongeveer 1200); Gray's Court, York (eind 12e eeuw); Moyse Hall op Cornhill Street in Bury St. Edmunds (ongeveer 1180); het Joodse huis en het Normandische huis in Lincoln (1170-80); 65 en 67 High Street, West Malling (1160-80); 28-30 King Street, King's Lynn (1150-73); 11 St Mary's Hill, Stamford (met een deuropening van ongeveer 1150); Wensum Lodge op King Street in Norwich (begin 12e eeuw); en Nyetimber Barton, Pagham in Sussex (mogelijk met metselwerk uit de 11e eeuw).

Als een speciale subcategorie binnen deze groep zijn gebouwen die een geërfde middeleeuwse gerechtelijke functie blijven vervullen. De belangrijkste hiervan zijn de 11e-eeuwse fundamenten van Oxford Castle (gesticht in 1071) en Lancaster Castle, beide met belangrijke vroeg-middeleeuwse structuren die vrijwel onbekend zijn vanwege hun voortdurende dienst als gevangenis. Gehoopt wordt dat deze situatie in het eerste geval snel zal veranderen, nu de gevangenis is gesloten.

Evenzo diende de grote hal van het kasteel van Oakham uit 1190 tot voor kort als een gerechtsgebouw. De grote hal van ongeveer 1150-60 op Leicester Castle is nog steeds in gebruik als zodanig.

We komen nu op de lijst van finalisten, maar voordat we met hen in gesprek gaan, is het belangrijk om een ​​centraal probleem op te lossen dat is verdoezeld. Nauwkeurige datering van gebouwen in de 12e eeuw is een ingewikkelde en vaak subjectieve taak. Over het algemeen is er weinig bewijsmateriaal om op te vertrouwen.

Bovendien hebben huishoudelijke gebouwen de neiging om arm te zijn aan de decoratieve architecturale detaillering waarop wetenschappers conventioneel vertrouwen als indicatoren van elate. In de afgelopen jaren heeft de zogenaamde dendrochronologische datering van hout echter een revolutie teweeggebracht in ons begrip van veel vroege gebouwen. Zichtbaar op de dwarsdoorsnede van een boomstronk is een patroon van concentrische ringen.

De heer en mevrouw Berkeley in Berkeley Castle, Gloucestershire, in 2003. De donjon dateert uit de jaren 1150. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Elke ring komt overeen met de groei van een jaar en een groep ervan kan worden gebruikt om een ​​boom precies te dateren. Omdat het weer in verschillende jaren ervoor zorgt dat bomen in een andere mate groeien - snel of langzaam - zijn de ringen niet gelijkmatig verdeeld. En cumulatief creëren de variaties in groei onderscheidende patronen.

Dergelijke patronen kunnen worden vergeleken met een hoofdvolgorde van boomringen en precies daarin worden geplaatst. Door verveelde houtmonsters uit gebouwen te nemen, is het daarom mogelijk om hout te dateren door de patronen van ringen erin. De meest bruikbare monsters voor dit doel culmineren in schors, de buitenste boomring op het moment van kappen. Middeleeuwse timmerlieden werkten meestal hout toen ze groen waren, dus de kapdatum kan worden verondersteld de bouwdatum te benaderen.

Vaker ontbreekt echter de schors in monsters en moet de kapel worden berekend vanaf de datum van de laatste overlevende ring. De ontdekkingen die deze techniek de afgelopen jaren heeft gedaan, zijn opmerkelijk: slechts twee jaar geleden bijvoorbeeld, bleek het hout van een oude deur in de kathedraal van Rochester een kapdatum te hebben van 1066. Fyfield Hall, Essex, die werd genomineerd door verschillende lezers, is volgens deze methode gedateerd tot het einde van de 12e eeuw, het gemiddelde kapjaar van het hout berekend als omstreeks 1178. Tot nu toe is dit de vroegst bewoonde binnenlandse houtskeletbouw waarvan bekend is dat deze in Groot-Brittannië bestaat.

Fyfield Hall, Essex. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Fyfield elimineert een groep gebouwen uit het laatste kwart van de 12e eeuw, zoals Appleton Manor, Berkshire; Manor Farm, Hambledon, Hampshire; de Tempeliershal, Tempel Balsall, Warwickshire; Newbury Farmhouse, Tonge, Kent; Irnham, Lincolnshire; Deloraine Court, Lincoln; en Bury Court, Redmarley D'Abitot, Gloucestershire.

Bury Court, Gloucestershire, met eigenaren Mr en Mrs William Windsor Clive, afgebeeld in Country Life in 2003. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Maar om Fyfield te accepteren als de vroegste bewoonde structuur van Groot-Brittannië, zou het negeren van een klein veld van stenen binnenlandse structuren uit het midden van de 12e eeuw die waarschijnlijk eerder zijn. Helaas is het vrijwel onmogelijk om deze nauwkeurig op datum te sorteren. Eén huis - Red House, Little Dean, Gloucestershire - moet inderdaad als onbruikbaar worden uitgesloten.

Van de resterende drie zou ik voorlopig willen voorstellen dat Horton Court, Gloucestershire en Hemingford Gray, Cambridgeshire, respectievelijk dateren uit de jaren 1160 en 1150.

Als dit correct is, dan is het oudste continu bewoonde huis in Groot-Brittannië Saltford Manor House, Somerset, met stof die op stilistische gronden aannemelijk dateerbaar is en voor bepaalde punten van gelijkenis met de kathedraal van Hereford (voltooid tegen 1148), vóór 1150.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury