Hoofd- architectuurOckwells Manor, Berkshire: inzicht in de pracht van groots wonen in het 15e-eeuwse Engeland

Ockwells Manor, Berkshire: inzicht in de pracht van groots wonen in het 15e-eeuwse Engeland

De hal met uitzicht op het podium, verlicht door het uitstekende erker rechts. Credit: Paul Highnam / © Country Life Picture Library

Een prachtig vakwerkhuis biedt inzicht in de realiteit van het luxueuze 15e-eeuwse leven en de brutale complexiteit van de Lancastrische politiek, zoals John Goodall uitlegt. Foto's door Paul Highnam.

Op 2 mei 1450 werd William de la Pole, hertog van Suffolk, vermoord aan boord van een schip in het Kanaal. Suffolk, de favoriet van de koning, zeilde naar ballingschap, toen hij werd onderschept door zijn vijanden en - in een bespotting van de executie van een edelman - onthoofd met een half dozijn slagen van een roestig zwaard. Engeland weergalmde met het nieuws en twee maanden later kwam een ​​rebellenleger onder leiding van Jack Cade Londen binnen. Naast het plunderen van de stad, hekelden ze de leiders van het in diskrediet gebrachte bestuur van Henry VI en stuurden enkele van de meest beruchte leden de dood in.

Onder degenen die door de rebellen werden genoemd, maar die aan hun greep ontsnapten, bevond zich John Norreys, de bouwer van Ockwells. Autoriteiten zijn het niet eens over de identiteit van de ouders van Norreys, maar zijn familie - wiens hoofdzetel in Speke in Lancashire was - was dit landhuis vóór 1284 geschonken in de parochie van Bray.

Norreys begon zijn carrière in de jaren 1420 tijdens de minderheid van Henry VI, waar hij verschillende bescheiden kantoren beveiligde die hem naar Wales brachten. In 1439 nam hij echter ontslag en keerde hij terug naar Berkshire en het Hof. Het was een slimme zet.

Een collage met op twee na alle panelen van het glas van de hal. De armen van Suffolk zijn ingeklemd tussen de gekroonde armen van de koning en de koningin in het prestigieuze zeslichts erker links. De eerste twee huwelijken van John Norreys verschijnen in het linkerlicht van de twee vijflichtvensters in de hal van de hal en onderscheiden zich door aanhangers. Het achtergrondglas bestaat uit mottobanden met 'Ffeyth volledig serveren' en diamantgroeven met drie aan elkaar gebonden spionnen, een verwijzing naar Norreys 'dienst aan de koningin. Achter de armen van respectievelijk de koning en de koningin zijn de motto's 'nederig en loiall' en 'mon dieu et mon droit'. De armen kunnen oorspronkelijk zijn geïdentificeerd door inscripties. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Vanaf de leeftijd van 14 begon Henry VI de macht over te nemen. Hij deed dit echter onder leiding van het veel oudere Suffolk, die in toenemende mate het hof domineerde en het beschermheerschap van de Kroon monopoliseerde. Norreys had zich vermoedelijk in mei 1441 gevestigd in de cirkel van Suffolk, toen hij werd benoemd tot Esquire bij het lichaam van de koning, in feite een persoonlijke dienaar van de vorst.

Van het gebruik dat hij maakte van deze toegang om de stroom van koninklijke vrijgevigheid te leiden, verdiende hij vermoedelijk de spottende bijnaam 'conduit'. Zeker, de twee mannen handelden samen tegen oktober 1441, toen ze samen betrokken waren bij de oprichting van een ziekenhuis en het Gilde van het Heilige Kruis in Abingdon.

© Paul Highnam / Country Life Picture Library

De jaren 1440, het decennium van het overwicht van Suffolk, waren vooral voorspoedig voor Norreys. Hij werd bewaarder van de garderobe van de koning in oktober 1444 en twee jaar later trad hij aan als penningmeester van de kamer en meester van de juwelen van de formidabele koningin van Henry VI, Margaret van Anjou. Voor Norreys en zijn medemensen werd het prestige van het koninklijk ambt versterkt door de begeerten en peculatie die zij mogelijk maakten. In de tussentijd werd hij herhaaldelijk teruggekeerd naar het parlement en diende hij als sheriff in verschillende provincies.

Het is een indicatie van zijn groeiende rijkdom en invloed die Norreys begon te bouwen. Misschien was zijn meest ambitieuze project de reconstructie van het huis van zijn eerste vrouw in Yattendon bij Reading. Vermoedelijk heeft hij dit als zijn hoofdzetel bedoeld, omdat hij op 20 januari 1448 een vergunning kreeg om hier een park van 600 hectare te omsluiten en het landhuis met vestingwerken als kasteel waardig te maken. Rond dezelfde tijd herbouwde hij ook de parochiekerk Yattendon.

Voordat dit project begon, is het echter waarschijnlijk dat hij begonnen was met het bouwen van Ockwells, dat gunstig dicht bij het hof in Windsor lag. Geen documentatie met betrekking tot de bouwwerkzaamheden overleeft, maar op 9 september 1446 stichtte Norreys een nieuwe chantry in de parochiekerk van Bray samen met de dominee en een andere intieme van Suffolk, William, bisschop van Salisbury. Een voor de hand liggende verklaring voor dit initiatief, dat in februari 1447 werd gevolgd door een levenslange subsidie ​​van het rentmeesterschap van Bray, is dat hij hier een woning wilde bouwen.

De symmetrische gevel van het huis. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Zoals we zullen zien, is Ockwells sinds 1889 enorm uitgebreid en gerestaureerd, maar het gebouw onthult zichzelf aan de moderne bezoeker op een manier die Norreys misschien zou herkennen. Een klein poortgebouw komt uit op een groot middeleeuws basishof, nu grotendeels bedekt door een grasveld, met een fijne ronde duiventil. Het hof wordt bepaald door een stal en een prachtige schuur, beide gebouwd van houten frame en baksteen, evenals de verwoeste overblijfselen van twee andere gebouwen, een van hen grenzend aan het huis voorlopig geïdentificeerd als een kapel.

Het landhuis zelf is ook van houtskeletbouw met bakstenen panelen aan de voorzijde vooraan gelegd in visgraatpatronen voor decoratief effect. In het midden van deze formele gevel bevindt zich de hal, aan de ene kant via een veranda en aan de andere kant verlicht door een uitstekend erker. De lage gevels van de veranda en het erker worden geboekt door hoge dwarsreeksen van twee verdiepingen. Het is een compositie die precies anticipeert op het ontwerp van gebouwen als Great Chalfield, gebouwd in de jaren 1460 (Country Life, 26 juli 2017) . De gevel bevat opvallend grote ramen en de omlijsting is rijkelijk versierd met houtsnijwerk.

In conventionele middeleeuwse vorm, opent de veranda in een doorgang afgescheiden van de hal door een houten scherm. De halvensters zijn hoog ingesteld om ruimte te laten voor hangende stoffen of wandtapijten. In de ramen aan de rechterkant (oost) bevindt zich een reeks 15e-eeuwse heraldische prestaties in briljant gekleurd glas in lood.

De duiventil en de onlangs gerestaureerde middeleeuwse schuur. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Het is gebruikelijk in middeleeuwse huizen dat de keukens en diensten het ene uiteinde van de hal openen naar de doorgang van het scherm. Dit was echter niet het geval bij Ockwells. Hier leidde de doorgang van het scherm naar een kleine binnenplaats achter de hal die aan twee kanten was omsloten door een galerij met twee verdiepingen. De galerij op de eerste verdieping leidde waarschijnlijk naar huiskamers, maar de gang eronder leidde naar de keukens en diensten aan de andere kant van de binnenplaats dan de hal.

De architectonische bronnen voor Ockwells zijn zeer specifiek. Vanaf 1440 was Henry VI, met de hulp van Suffolk, betrokken bij de oprichting van een nieuw koninklijk college in de schaduw van Windsor Castle in Eton. Dit instituut, dat tegenwoordig alleen tot het educatieve element is herleid, was door Henry VI gepland als de grootste religieuze vondst-
atie van de Engelse middeleeuwen. In architecturale termen was de binnenlandse vierhoek, begonnen in 1441 naar de ontwerpen van de metselaar van de koning, Robert Westerley, revolutionair.

Het heeft onder andere het gebruik van massaproductie van hoge kwaliteit baksteen (en polychroom metselwerk genaamd luiers) binnen de Engelse traditie van de fijne architectuur effectief naturaliseert. Eton maakte ook technische manieren bekend, zoals het creëren van raamlichten zonder sierkappen.

De Jacobijnse trap werd door Sir Edward Barry verplaatst naar zijn huidige positie. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Dankzij Eton en door de inzet van de metselaars die daar werkzaam waren, begonnen bakstenen en cuspless-vensters samen te verschijnen in de architecturale projecten van de cirkel van Suffolk. Suffolk zelf werkte ze vanaf 1444 in zijn werk in zijn stoel in Ewelme, Oxfordshire. Daarna verschijnen ze opnieuw in 1446, toen het werk in het ziekenhuis dat hij vijf jaar eerder met Norreys en anderen in Abingdon oprichtte eindelijk van start ging. En ze verschijnen in Ockwells.

Met het oog op dit verband krijgt Ockwells een nieuw belang. Ons begrip van grootse architectuur in deze periode is bijna volledig afgeleid van het bewijs van metselwerkgebouwen. Er bestond echter ook een traditie van hoogwaardige houtskeletbouw residentiële architectuur waarvan we de praktijk kennen
tisch niets. Dit was flexibel, luxueus en zelfs draagbaar.

Het middelpunt van het Lancastrian-paleis in Sheen was bijvoorbeeld - onwaarschijnlijk - een gerecycled houten gebouw met de naam 'Byfleet', de locatie in Surrey waarvan het in 1419 werd overgedragen. Ondertussen werden grote parken voorzien van prachtige retraites, zoals zoals Henry V's evocatief 'Pleasance in the marsh' noemde in Kenilworth (dat later werd verplaatst door Henry VIII). Dergelijke gebouwen zijn al lang verdwenen, maar Ockwells suggereert hoe ze er misschien uitzagen.

Het uitzicht vanaf de doorgang van het scherm naar de binnenplaats en de ingesloten wandelingen. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Het biedt ook een inzicht in de esthetiek van de periode. In tegenstelling tot metselwerk-gebouwde architectuur uit de jaren 1440, heeft het ook een opvallend hoge verhouding tussen glas en muur, wat aantoont dat een interesse in met licht gevulde huishoudelijke interieurs goed was gevestigd. Het 15e-eeuwse glas dat hier overleeft, is bovendien van uitzonderlijk hoge kwaliteit en representatief voor de verloren binnenlandse schema's gemaakt door Henry VI's glazenmaker, Norreys Prudde (die waarschijnlijk de vensters van Ockwells maakte).

Het is onmogelijk om zeker te zijn van de oorspronkelijke opstelling van de heraldische panelen - overtuigend als het lijkt - maar de opname van Suffolk's armen (in vieren gedeeld met die van zijn vrouw, in tegenstelling tot de moderne conventie) dicteert vrijwel dat dit schema dateert van vóór zijn moord in 1450 De weergave van één figuur kan de datum verder versmallen: de armen van Richard Beauchamp worden weergegeven onder een mijter en hij werd voor het eerst bisschop van Hereford op 4 december 1448 (twee jaar later werd hij overgeplaatst naar Salisbury).

Norreys overleefde de tumultueuze gebeurtenissen van 1450, maar zijn carrière keerde nooit terug naar zijn vroegere baan. Het kan een bewijs zijn van de manier waarop zijn architecturale ambities daarna werden ingeperkt dat hij, toen hij stierf in 1466, de relatief bescheiden som van £ 10 gaf voor 'de volledige bilding en het oprichten van de kapel met de kamers ajoynyng in mijn manoir van Okholt nog niet klaar.'

Barry creëerde een hoge eetkamer door in de grond te graven. Het oorspronkelijke niveau wordt aangegeven door de positie van het gevulde deurkozijn achter de verre afbeelding. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Ockwells onderging enige interne aanpassing in de 16e eeuw, toen het eerst door het huwelijk werd overgedragen aan de familie Fettiplace en vervolgens door aankoop aan de Dagen. Omstreeks 1600 werd een nieuwe trap aan het gebouw toegevoegd, de hal ingericht met lambriseringen en enkele nieuwe schoorstenen geplaatst.

Ondertussen verviel het huis tot het duister werd tot de antiquaren er aandacht aan begonnen te schenken en het heraldische glas in de hal. Een van de eersten, A Native of Berkshire, die in het Gentleman's Magazine van december 1798 schreef, verklaarde dat 'een aanzienlijk deel van het landhuis van Ockwells werd verbrand, en niet heel veel jaren geleden'. Het vereist verbeeldingskracht om deze bewering te rijmen met het bewijs van het gebouw. Enkele jaren later produceerde Joseph Nash er niet minder dan vier weergaven in The Mansions of England in de Olden Time (1829-39).

Desalniettemin bleef de structuur van het gebouw achteruitgaan en in de late 19e eeuw verplaatste de eigenaar, Charles Pascoe Grenfell, het glas naar zijn huis aan Taplow Court voor bewaring. In 1885 bood zijn zoon, William, aan het glas terug te geven als iemand Ockwells zou terugbetalen in ruil voor een huurcontract van 99 jaar. De benarde situatie van het huis kwam nu onder de aandacht van de Society for the Protection of Ancient Monuments (SPAB) en in 1887 publiceerde de Pall Mall Gazette brieven over de reparatie, waaronder een van William Morris.

De figuur die uiteindelijk het gebouw te hulp kwam, was een oud-Etoniaanse diplomaat, Sir Stephen Leach, die het huis op een schetsreis als een jongen had bezocht. Hij kocht het op 4 juni 1889 voor £ 2500. 'Uitlogen'>

© Paul Highnam / Country Life Picture Library

Bijna onmiddellijk besloot Leach echter Ockwells te verkopen. Het werd gekocht door Sir Edward Barry, een andere enthousiaste antiquair, die het naar verluidt voor het eerst zag tijdens het jagen. Met behulp van de veelzijdige architect Fairfax Wade herschikte Barry het gebouw in zijn huidige vorm door fasen, het vergroten van de eetkamer, het invoegen van open haarden en ramen en het verplaatsen van de Jacobijnse trap naar zijn huidige positie. In 1936 vernietigde hij een van Leach's toevoegingen. Voor de rest van zijn leven, tot 1948, verzamelde Barry pantser en antiek voor het interieur (Country Life, 2 april 1904) .

In 1986 had het landhuis opnieuw zorg nodig. Met de hulp van Mansfield Thomas en Partners van Hertfordshire bracht de huidige eigenaar, de heer Brian Stein, het terug naar de structurele orde. Hij heeft ook verzameld voor het interieur. Dankzij zijn interesse en zorg is het nog steeds mogelijk voor een moderne bezoeker om te genieten van een inzicht in de pracht van groots leven in het 15e-eeuwse Engeland.


Categorie:
Down to a tea: de beste theewinkels in de Cotswolds
Een van de minst bekende landhuizen van John Nash komt op de markt