Hoofd- interieursNorthamptonshire: Waarom dit graafschap met torenspitsen en squires meer is dan alleen een achtergrond voor de M1

Northamptonshire: Waarom dit graafschap met torenspitsen en squires meer is dan alleen een achtergrond voor de M1

Deene Park bij Corby, Northamptonshire Credit: Deene Park bij Corby, Northamptonshire - Alamy
  • Top verhaal

Northamptonshire heeft veel meer te bieden - inclusief de grote huizen van Althorp, Boughton en Easton Neston - dan de chauffeurs van de M1 in het oog springen, ontdekt Rupert Uloth.

Het is zo gemakkelijk om Northamptonshire te missen, maar wat jammer dat zou zijn. Het klinkt alsof het neven en nichten moet raken met Schotland, maar het ligt veel verder naar het zuiden, precies in het midden van Engeland, een gemakkelijke treinrit van London Euston. De M1 brult erdoor, in tweeën gedeeld door de razende A14, elk jaar miljoenen bestuurdersogen gericht op de witte lijnen.

Degenen die zelfs maar een paar kilometer het achterland afdwalen, moeten zich afvragen hoe ze de wonderen en schatten van deze provincie eerder hebben genegeerd.

Gevormd als een atletisch wrattenzwijn dat van een hoge muur springt, de achterste dravers eronder weggestopt, zwenkt het graafschap over op 45˚, in de richting van het verre Cornwall, achtervolgd door de Wash. Het kust Lincolnshire in het noorden (het kortste graafschap van Engeland) grens op 62ft) en is omgeven door zeven andere buren: Cambridgeshire, Bedfordshire, Buckinghamshire, Oxfordshire, Warwickshire, Leicestershire en Rutland.

Koningin Eleanor Cross, Geddington, Northamptonshire. Dit is de best bewaarde van de resterende 3 die nog steeds van de originele 12 staan.

Rijdend door het landelijke hart, voel ik me gebonden aan een zachte bootcruise, omhoog en omlaag gebracht door een geweldige groene deining, de hogere punten onthullen oude kerken en prachtige landhuizen (niet voor niets staat het bekend als het graafschap van torenspitsen en schildknapen '). In de zwevende troggen concentreer ik me op de brede bermen - een terugval naar wanneer vee en schapen langs de drijvende wegen passeerden - en de heggen onderbroken door volwassen, inheemse bomen.

Deze pastorale idylle is nu bebouwbaarder dan grasland, maar wordt om de paar mijl nog versterkt door dorpen die eruit zien alsof de huisjes, sommige met rieten dak, zijn gebouwd uit blokken schilferige oranje fudge.

Er is een onafhankelijke en vastberaden geest gedrenkt in de lokale steen, Collyweston-steentegels en kalkmortel. Slechts drie grote huizen zijn eigendom van de National Trust, maar er zijn hier meer historische huizen dan in enige andere provincie, eigendom van families en individuen die vastberaden en innovatief zijn, zeker, maar niet noodzakelijkerwijs allemaal oud.

Pytchley Hunt tijdens een ontmoeting buiten Althorp House, Northamptonshire

Ja, de Spencers zijn al meer dan 500 jaar in Althorp. De overleden Diana, prinses van Wales, ligt daar begraven; voor degenen die oud genoeg zijn, die dat luchtfoto van de reis naar haar laatste rustplaats kunnen vergeten ">

Althorp Literair Festival

De Brudenells zijn al meer dan een half millennium in Deene Park (foto bovenaan de pagina) en misschien vat niemand in de Engelse geschiedenis het gevoel van plicht, spot en glamoureuze futiliteit beter samen dan de 7e graaf van Cardigan, die leidde de 600 naar de vallei van de dood in de Charge of the Light Brigade in Balaclava. 'Het is niet aan hen om te redeneren waarom, maar aan hen om te doen en te sterven', zoals Tennyson had.

Robert Brudenell en zijn vrouw, Charlotte, nemen tegenwoordig vrijwel dezelfde houding aan en duiken met verve in de taak om huis, tuinen en park te onderhouden en te restaureren, ongeacht het metaforische kanon links en rechts van hen. Gebouwd over zes eeuwen, aspecten van dit glorieuze huis waar ik vooral van hou zijn de uitnodigende binnenplaats, de indrukwekkende eiken treden van de Elizabethaanse trap en de vier kanonskogels uit de Krimoorlog. Ik was ook in de ban van het enthousiasme en de trots van de huidige eigenaren.

Er zijn andere, nieuwere eigenaren die ook hun stempel drukken en een gevoel van doel weergeven dat het graafschap heeft aangegrepen. Leon Max, een anglofiele Russisch-Amerikaanse modeontwerper en retailer, heeft een van de beste voorbeelden van Engelse barok tot leven gebracht. Hij kocht slechts 12 jaar geleden prachtige Easton Neston, nabij Towcester, maar het huis is gerestaureerd met grote gevoeligheid en panache. Mr Max heeft zich in de lokale gemeenschap geworpen en heeft terecht een eredoctoraat van Northampton University gekregen.

Tarwe velden rijpen rond de kerk van St. Mary the Virgin, Whiston, Northamptonshire

Apethorpe is een ander buitengewoon huis dat op het punt staat uit een grote slaap te worden gewekt. Het heeft onlangs het achtervoegsel 'Palace' ontvangen, een zeldzame naam voor een die voor het publiek is verborgen. Een favoriet jachtslot van James I, het is de afgelopen decennia onbemind gebleven en in verschillende handen geweest van de katholieke kerk, een voetbalmagnaat en een Libische zakenman. Gered door Engels erfgoed, dat het in 2004 verplicht kocht, is het nu gekocht door anglofiele Franse zakenman professor Baron von Pfetten, de enige westerling die een Chinese overheidspositie bekleedde.

Met Elizabethaanse, Jacobijnse en klassieke elementen gebouwd rond drie binnenplaatsen, heeft het de grillen van de mode door de eeuwen heen overleefd, maar zonder sanitair of elektriciteit, vereist vastberadenheid en geduld om het weer tot leven te brengen.

Een fervent jager, Baron Pfetten houdt een pak honden in zijn kasteel in Bourgondië en hij is vastbesloten van Apethorpe een gezinswoning te maken (ook 50 dagen per jaar open voor het publiek). Het is ontzagwekkend om rond de 80.000 vierkante meter aan lege ruimtes en galerijen te dwalen. Zijn Italiaanse vrouw, Nadia, liet me zien waar ze een internationaal jachtmuseum willen opzetten, wat een heel passend plan lijkt: het reliëf boven de open haard in de slaapkamer van de koning toont honden met een hert op afstand in een rivier.

Vrijwel de prachtige locatie die ik ooit in #apethorpepalace heb geschoten met een enorme dank aan de meest fatsoenlijke en gracieuze gastheren die je ooit zou kunnen wensen. #kadewe @davidgoldmanphoto

Een bericht gedeeld door Emma Atkinson (@emmaaanneatkinson) op 23 juni 2017 om 15.20 uur PDT

James Ik zou blij zijn dat de jacht nog steeds een integraal onderdeel is van het provinciale leven. Cottesbrooke Hall herbergt misschien wel de beste verzameling sportieve kunst in Europa, waaronder schilderijen van Munnings en Stubbs. Het was de plek waar ik me bij de Pytchley voegde voor de laatste ontmoeting voordat het jachtverbod van kracht werd. De dubbele rij supporters steeg op en vormde een emotionele erewacht voor de toen terugtrekkende jager, Peter Jones. Hij zou niet hebben geraden dat bekende packs, zoals de Grafton, Oakley, Fitzwilliam en Bicester met Whaddon Chase, nog 12 jaar later floreren. Maidwell Hall prep school organiseert nog steeds een meet.

Een andere school, Oundle, gecentreerd op zijn charmante marktstad, zou zijn oprichter, William Laxton, blij maken met zijn positie als leerstoel meer dan 450 jaar later. Het heeft nu een vrouwelijk hoofd en het nieuwe SciTec-centrum wedijvert met het allerbeste voor het onderwijs in de 21e eeuw, hoewel een wedstrijd om de grootste katapult te bouwen tijdens mijn bezoek bewees dat middeleeuwse neigingen niet volledig zijn verdwenen.

Gezicht op Cobthorne, het huis van het hoofd in Oundle, Northamptonshire, gezien vanuit de tuin. Justin Paget © Country Life

Evenals andere verleidelijke, kleinschalige marktsteden zoals Towcester en Brackley om de informele toerist te plezieren, trekken meer gruizige agglomeraties, zoals Kettering en Daventry, zich op. Corby, ooit een industriële staalstad, die in de jaren dertig zwaar werd bevolkt door arbeiders uit Glasgow, leed verschrikkelijk toen het werk op was. Je kunt de Schotse accenten nog steeds horen, maar nu geniet het van een boom en bijna volledige werkgelegenheid bij kleinschalige bedrijven.

De provinciehoofdstad Northampton komt ook naar voren en de universiteit keert binnenkort terug naar het centrum van de stad. The Royal & Derngate is een geïnspireerde architecturale fusie die het traditionele stadstheater combineert met een flexibele concertruimte. 'Ik ben dol op het publiek voor een klassiek concert en een Jimmy Carr-show' botsen 'onder één dak, ' legt directeur Martin Sutherland uit terwijl we de plaats verkennen waar Errol Flynn zijn vak leerde.

Acteur Tim Pigott-Smith stierf helaas plotseling in het voorjaar op weg naar repetities voor een geplande run of Death of a Salesman, maar een volledig programma omvat Edward Fox als Betjeman en The Tiger Who Came to Tea . De Royal Philharmonic heeft een van de regionale residenties in de stad.

Edward Fox gefotografeerd door Andrew Ogilvy

Binnenkort komt er een nieuw lederwarencentrum, het leermuseum wordt gerenoveerd en de provincieraad verplaatst zijn gehele personeel naar een nieuw centraal gebouw.

Buiten in de stokjes is er charme overal waar je kijkt. De zeug en biggen in het oostraam van de kerk van St. Leonard in Glapthorne herinneren aan een tijd dat het bekend stond als Pig Village en elk huishouden een snuffelend varken bezat. De kleine maar perfect gevormde kerk in Plumpton is eigendom van en wordt gerund als een heilig gebouw door een groep lokale enthousiastelingen. De blauwe plaquette op Kettering Station geeft aan dat HE Bates in de eersteklas lounge daar een romance heeft genoten.

De literatuur is inderdaad goed vertegenwoordigd in het graafschap. Dichter John Clare bracht een groot deel van zijn leven door in een psychiatrische inrichting in Northampton en zijn klaagzang over de veranderingen in het plattelandsleven moeten zijn geïnspireerd door zijn tijd in het graafschap. De familie Sitwell in Weston Hall is recenter, maar een afstammeling, MasterChef-criticus en voedselschrijver William Sitwell, houdt het heiligdom voor Edith en Sacheverell ('Sachie' woonde daar tot zijn dood in 1988) in leven door avondmaalclubs te runnen en de 17e te openen - eeuw huis voor gasten. Hij liet me de sofa zien die Noël Coward als verontschuldiging aan Edith had gegeven en het raam waarop Sachie zat om te schrijven, evenals de kamers waar hij Cecil Beaton, Evelyn Waugh en Patrick Leigh Fermor vermaakte.

Iedereen die de komende maanden op de M1 door Northamptonshire rijdt, ziet misschien een nieuwe toevoeging aan de verzameling geweldige huizen, deze keer gemaakt van strobalen. Het zal weer een verrassing zijn uit dit graafschap van verrassingen en een herinnering dat er zoveel meer aan de hand is dan een snelweg.


Categorie:
Het monumentale Jacobijnse landhuis dat ooit eigendom was van Glastonbury Abbey
Het heil van de tuinman? Kauw ontwikkelt smaak voor de vicieuze Box Moth-rups