Hoofd- interieursNachtmerrie verhalen van enkele van de stoutste jachthonden in Groot-Brittannië

Nachtmerrie verhalen van enkele van de stoutste jachthonden in Groot-Brittannië

Credit: John Holder
  • Hondenverhalen
  • Top verhaal

Hoewel iedereen graag denkt dat hun jachthonden onberispelijk gedrag vertonen, merkt Rupert Uloth op dat ze ons op de meest gênante manieren in het veld kunnen teleurstellen. Illustraties door John Holder.

Toen ik de ongewoon lange landagent van een groot landgoed in York-graafschap zag aankomen bij een shoot met een ruwharige teckel, nam ik aan dat zijn kleine vriend alleen voor gezelschap was. Toen de huiverige kleine hond vervolgens zijn meester volgde naar de pen, zag ik de andere kanonnen, een dodelijke hertog onder hen, nieuwsgierig toekijkend. Vermoedelijk zou deze pittige furball iedereen laten zien hoe het was gedaan. Of niet.

Toen de hertog een stratosferische kippenvogel met een daverende dreun neerhaalde, zag de teckel dit als het equivalent van de rode lichten die uitgaan bij het begin van een Grand Prix. Hij snelde over het gras naar de inerte groeve en ging zitten om grote stukken uit de borst van de fazant te scheuren. De landagent was in tweestrijd wat te doen, maar toen de veren dik voor ons als rook op een slagveld dreef, wierp hij zijn pistool neer en rende om zijn eigenzinnige lading te vermanen.

'Running-in' - de handeling om de pen ongemoeid te laten voor het einde van de rit - is een uitdrukking die Lord Cranborne in de jaren negentig onder de aandacht van het grote publiek heeft gebracht. Hij beschreef zijn acties in verband met de geheime deal met de regering om sommige erfelijke collega's in het House of Lords te behouden als het gedrag van een 'slecht opgeleide spaniel'. Het resulteerde in zijn ontslag. Ik vermoed dat de teckel een soortgelijk lot heeft meegemaakt.

CLA vice-president Mark Tufnell, die met succes de wilde grijze patrijs opnieuw introduceert in zijn boerderij in Gloucestershire, herinnert zich dat hij zijn favoriete spaniel op de shoot van zijn vader had genomen met een nieuwe jachtopziener.

'Ik verloor hem tijdens de eerste rit en hij stormde naar het einde van het bos, waar de fazanten zich hadden geconcentreerd, en ging ze vervolgens oncontroleerbaar in grote vlagen over de kanonnen duwen tot de extreme ergernis van de keeper, die probeerde de vogels gelijkmatig over een veel langere periode. '

Iedereen die ooit een jachthond in het veld heeft gebracht, zal verhalen van wee hebben, zelfs met rassen die meer worden erkend voor het ophalen, maar voor sommigen is het plezier van het fotograferen van een vogel en het efficiënt opgehaald zien worden door zijn eigen hond nog steeds een van de ultieme sport ervaringen en de frustraties, vernederingen en schaamte waard die zich kunnen voordoen.

'Ik denk dat we waarschijnlijk gewoon zacht zijn. Ze kunnen je gek maken, maar je moet ze een knuffel geven '

Het is veel gevraagd van de beste vriend van de mens. De drukte van de dag, met tientallen kloppers en honden, de luide rapporten van de jachtgeweren terwijl ze wegvliegen en gevallen vogels die op snuifafstand landen, plus andere die wegrennen omdat ze niet netjes zijn gedood.

Al deze factoren stellen hoge eisen aan de discipline en zelfbeheersing van een jachthond, hoe hoog opgeleid ook. En er is veel discussie over wat een goed opgeleide jachthond eigenlijk is.

'Je krijgt een aantal keepers die hun honden in kennel houden vanaf de eerste dag', zegt Johno Newton, hoofdbewaarder op het Goodwood-landgoed in de buurt van Chichester in West Sussex. 'Als je ze in het veld ziet, zijn ze als klittenband, vast aan de kant van hun meester en maken ze geen fout, maar als je in hun ogen kijkt, is er niets', legt hij uit terwijl hij de nek troebelt van zijn zwarte labrador, Boris, terwijl we rond de keukentafel praten.

'Er is niets mis mee om ze zo te trainen. Ik denk dat we waarschijnlijk gewoon zacht zijn. Ze kunnen je gek maken, maar je moet ze een knuffel geven. '

Toch is Boris duidelijk het soort jachthond waar de meeste wapens over dromen. Newton geeft toe dat het gemakkelijker voor hem is, omdat Boris en zijn jongere labrador, Bolly, elke dag worden blootgesteld aan het leven van de bewaarder: in de voetenruimte zitten terwijl de fazanten worden gevoerd, fazanten in de late zomer terug naar de pennen duwen en dummy-werk doen als ze gaan door met hun zaken.

Voor diegenen wiens baan hen in de stad houdt, is jachthondenbezit uitdagender en vaak met onvoorspelbare resultaten. 'Mijn flatcoated retrievers zijn uitbesteed aan mijn vrouw, die niet schiet', legt Canice Hogan uit, een voormalige bankier van Goldman Sachs, die nu zijn eigen wervingsbureau runt in Londen, maar regelmatig naar New York moet reizen. 'Daardoor zijn ze heel goed in lopen naar de hiel, tennisballen oppakken en blaffen bij Ocado-leveringen.

'Ze zien er erg knap uit, maar ik moet toegeven dat hun focus op de etiquette van het ophalen van gamebird ontbreekt. Het feit dat ze de vogels van andere mensen oppakken, betekent echter dat sommige mensen voor de gek kunnen houden door te denken dat ik een goede foto ben. '

Volgens voormalig Cazenove-investeringsbankvoorzitter Tim Wise zijn er twee ingrediënten die voor een succesvol jachthond zorgen: fokken en trainen. Hij en zijn vrouw, Judith, hebben twee werkende cockers gehad die zich aan weerszijden van het spectrum bevonden. 'Onze oude hond was een echte straathond in termen van bloedlijnen, ongetraind en een psycho rond fazanten, ' geeft de heer Wise toe.

De eerste keer dat hij haar eruit haalde, was met zijn baas op zijn nogal slimme shoot in Hampshire. Toen hij de hond na de eerste rit liet uitstappen, vertrok ze over het veld en verdween over de horizon, eindelijk terugkomend vlak voor de lunch.

'Kort daarna, bij de shoot van een vriend, realiseerde ik me dat ze niet langer bij me was en vogels uit het bos stroomden, ' voegt hij eraan toe. 'Toen hoorde ik over de walkietalkie van de keeper:' Er is een zwart-witte hond in het bos. Het heeft de rit vernietigd '.

'Ze heeft een speciale plaats in de' Hall of Shame 'in het altijd tolerante Goodwood, maar we hadden eigenlijk veel plezier en mijn schiet- en jachthondenkunsten waren een goede match. We hadden een pact van 'wat er op tournee gebeurt, blijft op tournee', maar Judith bleef weg - ze vond de eindeloze horrorshows te ondraaglijk. '

De tweede hond van de Wises, Bo, is heel anders - 'ze komt uit de juiste werkvoorraad en we hebben wat training gedaan met de hulp van de fantastische Julie Elborough', vertelt de heer Wise. 'Het heeft de houding van Judith ten opzichte van een dag schieten veranderd, omdat de hond heel erg van haar is.'

'Een scherp schot dat ik sprak, nog steeds ineenkrimpt ter nagedachtenis aan de tijd dat zijn chocoladelabrador het uitstekende spaniel van een zeer goede vriend heeft geïmpregneerd'

Mevrouw Wise nam Bo, nog steeds slechts één jaar oud, vorig seizoen een paar keer mee, met hulp van Miss Elborough. Ze begonnen ruim achter de linie en deden wat rudimentaire pick-up. 'Tegen het einde van het seizoen had ze een paar ritten aan de pin toen ze helemaal kalm was - een nogal vreemde ervaring voor ons', zegt de heer Wise met een glimlach.

'Voor Judith is de sensatie van het werken met een hond en het zien reageren enorm. Een ramp staat echter altijd voor de deur en we verwachten dat het dit seizoen allemaal vreselijk mis gaat. '

Voor William Tyrwhitt-Drake, die onvergelijkbare patrijs op zijn Bereleigh-landgoed van 2500 hectare op East Meon in Hampshire runt, is het belangrijke ding over een jachthond dat het een goed huisdier moet zijn en blij moet zijn om 's nachts in de auto te leven wanneer hij weg schiet huis.

Een van zijn donkergouden retrievers, genaamd Rock, naar het dorp in Cornwall, was uit de hand gelopen in wat hij de 'lange hond'-modus noemt, op zoek naar vrouwelijk gezelschap. Eens verdween hij over het strand van Polzeath en scheurde honderden vakantiegangers de trap op naar New Polzeath en het dorp in.

Sommige mensen geven om deze reden de voorkeur aan teven, maar er is ook een risico. Eén scherp schot sprak ik nog steeds met kriebels ter nagedachtenis aan de tijd dat zijn chocoladelabrador het uitstekende spaniel van een zeer goede vriend had geïmpregneerd, waarvoor een keizersnee nodig was, waaraan de teef stierf.

Een ramp kan echter zelfs de meest ervaren overkomen. Simon Lester wilde graag een goede indruk maken toen hij in 2001 werd benoemd tot hoofdbewaker op de graaf van Leicester's Holkham-landgoed in Norfolk: 'Mijn eerste eendvluchtavond bleek een hondennachtmerrie te zijn. Nadat ik naar Norfolk was verhuisd na een zeer drukke 70-daagse seizoensshoot in de Midlands, waren mijn honden goed geslepen, fit en scherp.

'De nacht begon goed, met een goede selectie van wilde eend die de vliegvijver binnenkwam, en de twee kanonnen die goed naar onze vijver waren geschoten, schieten goed, ' herinnert hij zich.

'Toen de duisternis begon af te dalen, eindigde de vlucht met een crescendo van blauwgroen ploffen in de duisternis. Toen het tijd was om op te halen, liet ik mijn honden uit de Land Rover en merkte dat een van mijn spaniels, Dewi, mijn laarzen knuffelde en me niet zou verlaten. Het bleek dat hij bang was in het donker.

'Mijn andere spaniel, Jack, werkte goed en pakte eenden van de rand van de vijver. Toen het echter tijd was om de vogels op het water te verzamelen, sprong hij erin met een heel grote plons, maar bleef verticaal en zwaaide zijn voorpoten met een zeer bezorgde blik op zijn gezicht - hij kon niet zwemmen.

'Mijn derde hond, Boot, een labrador, bracht het grootste deel van de tijd door met rondzwemmen in het ophalen van ratten en waterhoenen. Gelukkig redde de super-spaniël van slagman Martin Joyce, Jasper, de dag. '

Als het allemaal goed gaat en je eindigt met een hond die niets verkeerd kan doen, is de hemel de limiet. Voordat Boris te oud wordt, wil Mr Newton hem op truffels trainen.


Categorie:
Waarschuwing voor jachthondeigenaren als spanielen en Labradors bij de meeste gestolen rassen
De beste 20 fish and chips-winkels in Groot-Brittannië