Hoofd- architectuurMount Stewart, Co Down: Hoe een ambitieuze restauratie een van de belangrijkste landhuizen van Noord-Ierland transformeerde

Mount Stewart, Co Down: Hoe een ambitieuze restauratie een van de belangrijkste landhuizen van Noord-Ierland transformeerde

Credit: Paul Highnam

Ondernomen door de National Trust met de hulp van de donorfamilie, heeft de restauratie van Mount Stewart het teruggebracht tot zijn rechtmatige plaats als een juweeltje op het platteland van Noord-Ierland.

Mount Stewart staat op een smalle landengte - het Ards-schiereiland - dat Strangford Lough scheidt van de Ierse Zee. Het uitzonderlijk milde klimaat dat het geniet, heeft de formele tuinen hier aangelegd, aangelegd in de jaren 1920 door de Marchioness of Londonderry, internationaal gevierd. Veel minder bekend is het huis zelf. Sinds 2009 is dit gebouw het voorwerp van een groot restauratieproject van de National Trust. Door de vrijgevigheid van de donorfamilie zijn de collecties ook uitgebreid en opnieuw weergegeven met een briljant effect.

Zuidgevel met traptreden.

In 1737 trouwde de Presbyteriaanse linnenhandelaar en landeigenaar Alexander Stewart van Bally-grass Castle en Stewart Court, Co Donegal, met zijn neef, erfgename Mary Cowan. Beiden hadden sterke banden met Londonderry, de belangrijkste stad geassocieerd met de 17e-eeuwse plantage van Ulster. Mary's enorme fortuin - geschat op ongeveer £ 100.000 - was grotendeels geërfd van haar broer, een gouverneur van Bombay.

Verschillende bestaande familiestukken zijn afgeleid van zijn ondernemingen, waaronder een 18e-eeuwse collectie Chinees exportporselein - momenteel getoond op Mount Stewart - en een set juwelen opgenomen in een parure bekend als de Down Diamonds, nu in bruikleen aan het V&A Museum.

Hoofdingang.

In 1744 investeerden de beheerders van Mary een deel van haar erfenis in een aanzienlijk landgoed in Co Down. Enkele jaren later, op een locatie genaamd Templecrone aan de oever van Strangford Lough, plande het paar een huis. Het wordt voor het eerst genoemd in 1776, toen Arthur Young tijdens zijn reis door Ierland opmerkte 'enkele nieuwe plantages rond een verbeterd gazon, waar de heer Stewart van plan is te bouwen'.

Over de vorm van dit gebouw is niets bekend, maar de site werd Mount Pleasant gedoopt, vermoedelijk in verwijzing naar zijn spectaculaire uitzichten.

Hoofdtrappenhuis met schilderij van Stubb.

Rond dezelfde tijd begon Alexander, in die jaren zeventig, de politieke carrière van zijn oudste zoon, Robert, te ondersteunen. Als jongeman reisde Robert op de Grand Tour en in 1766 sloot hij een voordelig huwelijk met Lady Sarah Conway. Haar hoveling vader, de 1st Markies van Hertford, beschreef Robert als 'erfgenaam van een groot bezit en al in het bezit van vele beminnelijke en goede kwaliteiten'.

Lady Sarah stierf in 1770, een jaar na de geboorte van hun zoon, ook Robert, bekend als de staatsman Lord Castlereagh.

In 1771 begon Stewart een bittere en langlopende vete voor politieke controle over Co Down met de Markies van Downshire in het nabijgelegen Hillsborough (Country Life, 2 oktober 2019). De memoires Sir Jonah Barrington beschouwde hem als een beginneling, 'een plattelandsheer, algemeen beschouwd als een zeer slimme man, in het noorden van Ierland. Hij was een belijdende en niet erg gematigde patriot ... '.

Zuid-terras.

Kort daarna, in 1775, trouwde Stewart opnieuw, met Lady Frances Pratt, de dochter van Lord Chancellor, 1e graaf Camden. Belangrijk is dat dit huwelijk een ander gezin voortbracht, waaronder een zoon, Charles.

Earl Camden werd al snel een drijvende kracht in de zaken van het gezin en gaf bijvoorbeeld aan dat zijn kleinkinderen in Engeland studeerden. De betrokkenheid van de graaf bij de aangelegenheden van zijn schoonzoon reikte zelfs tot het gebied van de architectuur: in 1780 verscheepte hij een houten model van een tempel naar Stewart in Dublin. Dit ongewone geschenk moet verband houden met Stewarts plannen voor Mount Pleasant, die hij een jaar later in 1781 erfde.

Salon.

Een van zijn eerste handelingen was om het pand Mount Stewart te hernoemen, een duidelijke indicatie van de beoogde status als zijn familiezitplaats.

Hij gaf ook de opdracht aan een lokale architect, Alexander Bogs, om hier nieuwe kantoren te ontwerpen. Deze ontwerpen zijn nooit gerealiseerd. In plaats daarvan werd de modieuze Londense architect James Wyatt, blijkbaar, opnieuw via zijn schoonvader, uitgenodigd om een ​​volledig nieuw huis voor de site te ontwerpen.

Tuinbeeld.

Drie vermeldingen in de familierekeningen van 10 juni 1783 maken de aard van Stewarts architecturale ambities voor zijn nieuwe stoel duidelijk. Wyatt kreeg £ 83 betaald voor een schatting en plan van een 'Mansion House bedoeld op Mt Stewart' (nu verloren), evenals £ 25 voor tekeningen van nieuwe kantoorgebouwen. Bovendien kreeg de architect James 'Atheense' Stuart, de Britse apostel van het Hellenisme, £ 50 betaald voor een 'Tempel op Mount Stewart ... het plan en de ontwerpen voor de inrichting ervan'.

Helaas werd Stewart binnen twee maanden na ontvangst van de plannen vernederend en duur verslagen in een verkiezing. Hierna, waarschijnlijk als resultaat, verbeterde hij het huis (tegen een kostprijs van £ 1.214), maar niet volgens de ontwerpen van Wyatt. Hij bracht ook £ 945 in de tuin door. Het enige element van zijn oorspronkelijke plan dat hij zich realiseerde, was de nieuwe tempel, waarvoor hij in totaal £ 996 betaalde, nauwelijks minder dan de aanpassingen aan het huis zelf.

De Tempel van de Winden is een bankethuis met een prachtig uitzicht dat gedeeltelijk geïnspireerd moet zijn door het gevierde Casino in Marino, Dublin, in opdracht van William Chambers door Lord Charlemont, een reisgenoot van de Grand Tour. Het is echter rechtstreeks gemodelleerd naar de Tower of the Winds in Athene, die Stuart 30 jaar eerder had getekend en gepubliceerd.

De tempel van de wind.

Het gebouw is van superieure kwaliteit en moet in de jaren 1780 zelfs het huis zelf hebben overtroffen; kan de oorspronkelijke plaatsnaam Templecrone deze investering verklaren ">

De tempel van de wind.

In 1790 verzekerde Stewart de verkiezing van zijn oudste zoon, Castlereagh, als MP voor Co Down tegen de vernietigende kosten van £ 30.000. Kort daarna werd graaf Camden Lord-Lieutenant of Ireland. Met zijn steun werd Stewart op 1 oktober 1795 en graaf van Londonderry op 8 augustus 1796 opgericht: een viering van de band van zijn ouders met de stad.

Tegen die tijd streefde Castlereagh een briljante politieke carrière na. De eerste mijlpaal, na de opstand van 1798, was het veiligstellen van de Act of Union tussen Ierland en Engeland in 1800, een politieke verandering die het Ierse parlement in Dublin oploste. Voortaan bracht hij zijn energieën over naar Londen, dus toen zijn vader opnieuw wijzigingen in het huis overwoog en Ferguson opdracht gaf om ze te ontwerpen, kwam hij tussenbeide.

Castlereagh veroordeelde de plannen van Ferguson als 'verafschuwelijk' en introduceerde in zijn plaats de Clerk of Works aan de City of London, George Dance Jr.

Eetkamer.

Op aanwijzing van Dance, tussen 1803–05, begon het huis eindelijk iets van zijn vertrouwde vorm aan te nemen. Een nieuw westelijk blok werd bevestigd aan het geërfde servicebereik van het huis. In het blok waren drie nieuwe kamers op het westen aangebracht die voor entertainment konden worden samengevoegd.

Toegang tot het nieuwe blok was via een noordelijke porte cochère en toegang tot de slaapkamers op de eerste verdieping werd verzorgd door een dramatische trap met verlichting. Verworpen als architect, fungeerde Ferguson niettemin als bouwer en nam enkele van zijn prachtige, houten inlegwerk in het beslag op.

West gevel en tuin.

Tegen de tijd dat de wijzigingen van Dance voltooid waren, kwamen de zonen van Stewart allebei op als nationale figuren in de Napoleontische oorlogen. Castlereagh bedacht de schiercampagnes en zijn halfbroer, Charles, was een commandant ter plaatse en werkte samen met een andere schoolgenoot en jongere zoon van een Anglo-Ierse familie, Arthur Wellesley.

Het was echt vanwege hun prestaties en de rol van Castlereagh in het Congres van Wenen dat Stewart op 13 januari 1816 werd opgericht als Markies van Londonderry.

Entreehal

Stewart stierf in 1821 en, onder druk van het werk, pleegde Castlereagh zelfmoord binnen een jaar na zijn erfenis, op 12 augustus 1822. De landgoederen van Londonderry gingen daarom over naar Charles.

In 1819 was hij getrouwd met Lady Frances Anne Vane-Tempest, een van de rijkste erfgenamen van haar generatie met uitgebreide belangen in Co Durham. De focus van hun leven lag op Londonderry House, Londen (merkwaardig genoeg, een eigendom verworpen als een geschenk door de National Trust en gesloopt in de jaren 1960), en hun belangrijkste buitenplaats was Wynyard Park, Co Durham. Beide huizen waren gevuld met uitzonderlijke collecties.

The Octagon op Mount Stewart.

Mount Stewart werd een tweede verblijfplaats, maar het echtpaar bleef bezoeken en in 1845 begon het te vergroten, met bijna £ 20.000 in de komende zes jaar. Het werk werd begeleid door de lokale bouwer, Charles Campbell, maar bedacht door William Morrison, die enkele jaren eerder in 1838 stierf (Country Life, 13 maart 1980).

Gedurende deze periode werd het huis sterk uitgebreid, met een nieuw oostblokblok dat door Dance naar het westen werd gemaakt. Daartussen strekte zich een lang, laag middenbereik uit dat aan weerszijden door portieken werd geconfronteerd. Het assortiment omvatte twee lange kamers die achter elkaar lagen, de centrale hal - ingevoerd via een buitenhal - en een salon.

Beide hadden twee verdiepingen en waren van bovenaf verlicht door glazen koepels, een arrangement dat waarschijnlijk is geïnspireerd op het voorbeeld van de hal van Wynard. Mount Stewart bleef daarna relatief weinig veranderd tot de Eerste Wereldoorlog. De 7e markies van Londonderry en zijn vrouw, Edith, keerden in 1921 terug aan de vooravond van de Ierse burgeroorlog, beide met indrukwekkende verslagen van oorlogsdienst en sterk gemotiveerd om het eerste Ulster-parlement te steunen.

Zuidgevel tegenover terras en formele tuinen.

Bij aankomst beschreef Edith het huis als de vochtigste, donkerste en meest trieste plek die ze ooit had gezien. Het bleef niet lang zo.

In de smaak van die tijd werd het hele interieur ontdaan van zijn Victoriaanse inrichting en opnieuw geverfd in lichtere kleuren. De kamers werden opnieuw geconfigureerd en de Victoriaanse salon gescheiden door een nieuwe vloer. Wat nog belangrijker is, Edith begon de gevierde formele tuinen rondom het huis, deels als een schema voor arbeidscreatie tijdens de depressie.

In 1955 werden deze tuinen, met de steun van het Ulster Land Fund, aan de Trust geschonken en sinds de jaren zeventig gerestaureerd (Country Life, 17 mei 1990).

De privékamer van Lord & Lady Londonderry.

De 7e Markies voorzag de crisis in het midden van de 20e eeuw in het beheer van landgoederen en verdeelde zijn erfenis. Mount Stewart ging in 1949 over aan zijn dochter, Lady Mairi, die op zijn beurt de Tempel van de Winden aan de Trust in 1963 schonk en het huis met veel van de inhoud ervan in 1977.

Na haar dood in 2009 organiseerden haar dochter, Lady Rose, en haar echtgenoot, Peter Lauritzen, het landgoed zodat verdere belangrijke inhoud aan de Trust werd doorgegeven via de regeling Acceptance in Lieu.

Zuidgevel en tuin.

Verder is de Trust begonnen met een ingrijpende restauratie van het huis en de weergave van de inhoud. Dit ontving £ 8 miljoen centrale financiering en werd ondersteund door de familie en andere trusts. In de loop van het werk is het huis grotendeels teruggebracht naar zijn uiterlijk in de jaren 1930.

Bijzonder opvallend is de verwijdering van de linovloer uit de centrale hal en de herwerking van de slaapkamer van Charles en Edith met zijn prachtige Genua-bed betaald door de Lauritzen Family Foundation.

Salon.

In 2012 stierf de 9e Markies van Londonderry. Zijn familie bood vervolgens extra schilderijen en inhoud in bruikleen aan, waaronder 11 Lawrence-portretten en een Canova-buste die door de paus naar Castlereagh was gestuurd. Deze lening omvatte ook familiezilver, waarvan een collectie nu wordt getoond in een speciaal gecreëerde kast.

Als gevolg hiervan kunnen de rijkdommen van de Londonderry-collectie, die voorheen waren verdeeld over verschillende huizen, samen worden genoten op Mount Stewart.

Zuidgevel en tuin.

Om het zegel op deze opmerkelijke samenwerking te vestigen, heeft de Trust de resterende 900 hectare grond binnen het historische landgoed verworven. Mount Stewart staat nu niet alleen getransformeerd, maar heeft het potentieel om zich verder als geheel verder te ontwikkelen. Het is een opmerkelijke prestatie en een herinnering aan wat een alliantie tussen de Trust en een donorfamilie kan bereiken wanneer er goede wil is aan beide kanten.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd