Hoofd- tuinenDe meest indrukwekkende meerjarige plant in Groot-Brittannië: de moeraspot

De meest indrukwekkende meerjarige plant in Groot-Brittannië: de moeraspot

Credit: Alamy

Mark Griffiths prijst de wonderen van de moeraspot 'Thalia dealbata' en leert ons hoe we de prachtige bloemen het beste kunnen doen.

Op het kleine terras waar ik zit tussen periodes van tuinieren en schrijven, heb ik genoten van het gezelschap van Thalia dealbata. Van juli tot het einde van de zomer is het verreweg de meest indrukwekkende vaste plant die we kweken. Grote bladen, lange assen en gunmetal grijs, de bladeren staan ​​in bosjes, die lijken op verhoogde riemen. Boven hen hangen bloemen, gekristalliseerde viooltjes die in lokken bengelen van toverstokachtige stengels tot 6ft lang.

Het komt uit rivieren en moerassen in het Amerikaanse diepe zuiden. Daar staat het bekend als poederachtige alligatorvlag of winterharde canna, hoewel het noch een vlag (wateriris) noch een Canna is. Het is echter poederachtig, alsof gebaggerd met poedersuiker, vandaar dealbata, 'gebleekt'.

Wat betreft de naam Thalia, in dit geval en in tegenstelling tot Narcissus Thalia, behoort deze niet tot de muze van komedie en landelijke poëzie; het is eerder een eerbetoon aan Johannes Thal, een 16e-eeuwse Duitse arts en botanicus.

Deze prachtige waterpartij heeft zowel botanici als tuiniers in de ban. Het behoort tot de familie Marantaceae, samen met de populaire kamerplant Maranta leuconeura. De laatste staat bekend als de gebedsplant, omdat de bladeren 's nachts naar boven en samen vouwen. Thalia dealbata vertoont ook slaapbewegingen, alleen het gebladerte klapt naar beneden, een fenomeen dat is onderzocht door Charles Darwin, die het in Down House heeft gekweekt.

De laatste tijd hebben wetenschappers Thalia's explosieve (maar onschadelijke) pollenafgifte onderzocht, een truc die het in minder dan 0, 03 seconde uitvoert. Ondanks al zijn statige sereniteit is Thalia een van 's werelds snelste organismen.

'Het is te speciaal voor een vijver, te bizar incongruent'

Het zal groeien in een buitenvijver, in de marges worden geplant of in een waterlelemand worden gedoken met zijn kroon niet meer dan 1 ft onder het oppervlak, maar het bloeit zelden en heeft warmer water nodig in groei dan de meeste zwembaden zich veroorloven. Eerlijk gezegd lijkt het te speciaal voor een tuinvijver en te vreemd vreemd. In plaats daarvan kweek ik Thalia-dealbata op een zonovergoten beschutte plek (mijn terras) in een grote, vrijstaande kom op zichzelf - een 'moeraspot' zoals een vriend uit Louisiana (toepasselijk genoeg) ooit dergelijke containers aan me beschreef .

In de loop der jaren heb ik moeraspotten gemaakt van een behoorlijk aantal recipiënten - eikenhouten vaten, geglazuurde aardewerken kommen en potten uit het Verre Oosten, loodtanks, stenen urnen, cache-potten en echte plantenpotten, ook met de drainagegaten verstopt en de basis van hun interieur bedekt met aquariumkit.

We vullen ze half tot tweederde diep met een leemachtige, mildzure grond die rijk is aan compost en doorspekt met dat griezelig klinkende, maar onverslaanbare oude basisbloed, vis en bot (moeraspotten profiteren van kunstmest, in tegenstelling tot vijvers).

Aldus voorbereid, zijn de potten klaar voor planten, positioneren en tot de rand vullen met water. Zodra de planten wellustig groeien, geven we ze een tweewekelijks verdund vloeibaar voer. Door het water aan te vullen tot het snel overloopt, verdrijven we alle miasmische dampen en vliegen muggenlarven naar hun ondergang.

Om nog een mogelijke overlast, algen, te verwijderen, steken we een stok in en draaien we zachtjes, waarbij we het slijm op zijn uiteinde verzamelen, alsof het een afschuwelijk gezond vervangmiddel voor suikerspin is.

Net als Thalia dealbata zien zachte en semi-winterharde watersoorten er beter uit en zien ze er beter uit wanneer ze in moeraspotten worden geplant en op hotspots worden geplaatst dan wanneer ze voor de zomer in buitenvijvers worden ondergedompeld. Ze omvatten de heilige lotus (Nelumbo nucifera), Egyptische papyrus (Cyperus papyrus, vooral de compacte cultivars Nanus en Perka-mentus), decoratieve selecties van taro (Colocasia esculenta, met name Black Magic, met massieve pijlpuntbladeren in satijnachtige aubergine-paars) en waterkanonnen (zoals Canna Erebus met blauwgrijze bladeren en peachy roze vlinderbloesems).

Naarmate de winter nadert, tippen we het stilstaande water uit de containers van deze koud-verlegen exoten en verplaatsen we ze naar vorstvrije vertrekken, waardoor ze in natte grond blijven sluimeren totdat de hitte van de lente hen ertoe aanzet om vers voedsel en drank te eisen.

Als dat klinkt als teveel gedoe en zwaar tillen, kan men altijd winterharde watersporten gebruiken in moeraspotten die het hele jaar door in situ worden gelaten, vooral planten die te opvallend zijn om aan te sluiten bij het zachte naturalisme dat Engelse tuinvijvers wordt. Bijvoorbeeld, gekweekt in een blauw geglazuurde kom, is het geel gestreepte riet, Phragmites australis Variegatus, pure poëzie bij het planten.

Gevuld met de paardenstaart Equisetum hyemale, zijn rechtlijnige containers in zink of steen microkosmos van minimalistische chic. Het beste van alles is mijn Southern Belle Thalia dealbata. Kom december, ik zal haar moeten afsnijden en haar met een zak bedekken, maar dat is nog ver weg en pas na een zomer van contacten op het terras met deze explosieve, maar voortreffelijke naiad.


Categorie:
In Focus: het schilderij van Churchill's neef dat een uniek beeld geeft van de evacuatie van Duinkerken
Hoe asperges en bacon frittata van Jane Hornby te maken