Hoofd- levensstijlDe 'massale revisie' die nodig is in Nationale Parken en AONB's om ons levende, ademende, agrarische landschap te verjongen

De 'massale revisie' die nodig is in Nationale Parken en AONB's om ons levende, ademende, agrarische landschap te verjongen

De weg naar Stoke Pero, Dunkerry Beacon, Exmoor National Park, Somerset. Credit: Alamy

Zeventig jaar na de National Parks Act 1949 heeft de Landschappen Review opgeroepen tot ingrijpende veranderingen in de manier waarop onze waardevolle groene ruimtes worden beheerd.

2, 3 miljoen mensen wonen in een Nationaal Park of Area of ​​Outstanding Natural Beauty (AONB). Deze gebieden genereren £ 20 miljard voor de plattelandseconomie, ontvangen elk jaar 90 miljoen bezoekers en ondersteunen 75.000 banen. Het is dan ook geen verrassing dat er grote belangstelling bestaat voor het onafhankelijke rapport dat vorige week werd gepubliceerd en waarin wordt opgeroepen tot een enorme herziening van de manier waarop nationale parken en AONB's worden beheerd.

The Landscapes Review is gemaakt in opdracht van Michael Gove toen hij nog milieusecretaris was, en het voltooide artikel - geproduceerd door journalist en boer Julian Glover - beweert dat de manier waarop de 10 nationale parken en 34 AONB's van Engeland zijn georganiseerd 'gefragmenteerd' is en niet echt een systeem helemaal ', met de laatste slecht gefinancierd.

De kernaanbeveling is dat deze 44 gebieden, die een kwart van de landmassa uitmaken, moeten worden samengebracht onder één efficiënte nationale landschappendienst, met behoud van lokale autonomie.

Kritiek wordt ook geuit op het gebrek aan diversiteit in zowel individuele boards als bezoekers. Het rapport is van mening dat het 'omslachtige' acroniem AONB moet worden vervangen door 'Nationaal landschap'. 'De meeste mensen weten niet eens dat ze bestaan', klaagt Jake Fiennes, rapportadviseur en conservatiemanager op het landgoed Holkham in Norfolk.

Interessant is dat in een tijd waarin 25% van ons elk jaar een psychisch gezondheidsprobleem ervaart, het rapport de verbetering van het welzijn van de natie noemt als het onderliggende motief. De heer Glover wil ook de natuur verbeteren, terwijl hij samenwerkt met goed geïnformeerde boeren en natuurbeschermingsorganisaties - waarvan cao-voorzitter Tim Breitmeyer het eens is 'van vitaal belang' - en zegt dat de nieuwe Environmental Land Management Scheme (die de verspringende exit van de basisbetalingsregeling geleidelijk zal vervangen) ) zou 'een groter effect hebben op onze nationale landschappen dan al het andere dat door de regering wordt gepland'.

'Ons landschap en onze dorpen zijn een van de emblemen van Engeland ... En bovenal is het een levend, ademend, landbouwlandschap.'

Hij wijst er echter op dat klimaatverandering, verlies van biodiversiteit en een evoluerende samenleving betekenen dat strategie moet meebewegen met de tijd, in sommige gevallen ondersteund door de wet. Er moeten ongeveer 1.000 nieuwe rangers worden tewerkgesteld en elk kind moet genieten van 'een nacht onder de sterren'.

Vrijwilligers moeten worden aangemoedigd, bewegwijzering verbeterd, financiering verhoogd (via meer innovatieve middelen), prioriteit gegeven aan duurzaam toerisme, betaalbare huizen gepromoot en openbaar vervoer verbeterd (zoals in het Lake District).

De heer Glover beveelt aan dat de Chilterns, Cotswolds en de gecombineerde AONB's uit East Devon en Dorset worden opgewaardeerd naar de status van National Park en dat een nieuw National Forest ook Sherwood Forest kan omvatten.

Wat de aanwijzing betreft, zijn de gedachten van de voorzitter van Natural England Tony Juniper in overeenstemming met die van de heer Glover, maar hij legt uit dat zijn eigen organisatie 'maatregelen heeft genomen om het systeem te stroomlijnen, in de context van budgettaire moeilijkheden die ertoe leiden dat we veel minder doen dan we zouden willen' .

Ondanks het complicerende feit dat de Cotswolds AONB zes provincies bestrijkt, heeft het natuurbeschermingsbord al lang de status van Nationaal Park. 'Ons landschap en onze dorpen zijn een van de emblemen van Engeland', legt directeur Martin Lane uit. 'En bovenal is het een levend, ademend, landbouwlandschap.'

Defra moet nu het 168 pagina's tellende rapport doornemen en een manier van handelen bepalen. 'We willen ervoor zorgen dat [deze landschappen] floreren als paradijs voor natuur en locaties die iedereen bezoekt', belooft nieuwe Defra-secretaris Theresa Villiers, die de geest van de heer Glover bewondert, die in lijn is met ons 25-jarig milieuplan '.


Categorie:
Een mooi huis op een eigen schiereiland in de buurt van Dartmouth, compleet met helikopterplatform en kas
Koud-kipsalade met dragon-roomdressing en erwtenscheuten