Hoofd- architectuurLeweston Manor: het unieke charmante huis waar Georgische architectuur en Art Deco interieurs samenkomen

Leweston Manor: het unieke charmante huis waar Georgische architectuur en Art Deco interieurs samenkomen

Oostelijke hoogte van Leweston. © Paul Highnam / Country Life Credit: Paul Highnam / Country Life

Leweston Manor is een zeldzaam voorbeeld van een art-deco-interieur dat overleeft in een Georgiaans gebouw - en het wordt dagelijks gebruikt als school. Roger White legt meer uit; foto's door Paul Highnam.

Hoewel Leweston Manor in de buurt van Sherborne een gebouw is van relatief recente datum en, tijdens de korte termijn, wordt overspoeld met tieners, heeft de site zelf een oude geschiedenis. De Tudor-historicus John Leland, die in 1542 door het Westland reisde, merkte op dat de gelijknamige familie Lewston die toen het landgoed bezat, sinds vóór de verovering in het gebied woonde; in 1346 was de eigenaar zeker Walter de Lewston. Bij de dood van John Lewston in 1584 raakte de mannelijke linie echter leeg en het landgoed ging over op John Fitzjames, de zoon van Lewston's tweede vrouw door een eerder huwelijk.

Als een gebaar van dankbaarheid voor zijn geluk, lijkt Fitzjames een knap monument te hebben betaald voor Lewston en zijn vrouw, die onder een Corinthische luifel in Sherborne Abbey liggen. Er is gesuggereerd dat dit mogelijk is gedaan door de Franse meester-metselaar Allen Maynard, die stierf in 1598, wat misschien de mogelijkheid oproept dat hij betrokken was bij de 'verfraaiing' van het middeleeuwse huis in Lewston dat John Coker, in A Survey of Dorsetshire, 1732, beweerde dat Fitzjames was begonnen.

Zoals we zullen zien, werd dat gebouw volledig weggevaagd in de late 18e eeuw, en geen illustraties ervan lijken te hebben overleefd, dus we zullen nooit weten wat die versieringen waren. Voor een idee van het waarschijnlijk gebruikte idioom hoeven we echter niet verder te kijken dan de Trinity Chapel die nog steeds op het grasveld voor het huidige huis staat.

Kapel buitenkant. Credit: Paul Highnam / Country Life

Dit opmerkelijke kleine gebouw is overvloedig voorzien van bewijs van zijn datum en die ervoor heeft betaald, want boven de ingang van het voorchapel staat een fries ingeschreven 'Sir Io F' (Fitzjames was geridderd in 1615) en een wapenschild met de Fitzjames-dolfijn ( 'een ingesloten dolfijn'), ​​plus, op de gevel, een schild met de datum 1616.

Om de bezoekers absoluut te laten twijfelen, hebben de vier vensters van de eigenlijke kapel een inscriptie er doorheen geverfd glas, ingelijst in een blauwe en gouden guilloche rand. Er staat: 'Johannes Fitz James Me struxit / Ter ere Sanctoe [sic] Trinitatis / pro Antiqua Capella dilapidata, per / Multos annos huic domus pertinenti.' Dat wil zeggen, de nieuwe kapel verving een oude die tot het huis behoorde dat verwoest was geworden.

In een tijdperk waarin er weinig kerkgebouwen werden gebouwd, is de Trinity Chapel een uitzonderlijk compleet ensemble. Het heeft bijna alle originele eiken fittingen behouden; banken versierd met gevarieerd Jacobijns ornament en uitgerust met hoedenpinnen aan elk uiteinde; een complete lambrisering rond de muren; en een prachtige preekstoel met twee dekken bedekt met gebeeldhouwde details, de achterwanden van de luifel met de Fitzjames-dolfijn.

Het enige dat ontbreekt is het originele altaar, een smalle en typisch Jacobijnse tafel die op een oude foto wordt getoond. De opvolger, die in de jaren dertig nadat het origineel was verdwenen, was gemaakt van oude stukjes houtwerk, is vrijstaand en te groot voor de ruimte.

Preekstoel en lezersbureau in de kapel in Leweston. Credit: Paul Highnam / Country Life

Vanuit architectonisch oogpunt is de Trinity Chapel onmiskenbaar gotisch van karakter. Hoewel de gebeeldhouwde decoratie op de veranda en de klokkentoren karakteristiek Jacobiaans is in zijn afgeleide van bandwerk, is het puntige gewelf met zijn bazen met het heilige monogram IHS en de Fitzjames-armen in de laat-middeleeuwse traditie.

Het meest opvallend zijn de ramen aan de noord- en zuidzijde van het gebouw, met hun trio's van getrapte lancetten onder hoekige kapvormen die eveneens op en neer lopen. Dit is een kenmerk dat wordt aangetroffen in verschillende hedendaagse lokale kerken, waaronder de goed bewaarde parochiekerk in Folke, en het is door Mark Girouard verbonden met het werk van William Arnold (d. 1637), de toonaangevende metselaar-architect van Somerset / Dorset van de periode (en ook bouwer van Wadham College, Oxford). Lewston heeft, zegt Girouard, 'de delicate en heerlijke Arnold-smaak'.

Aan het einde van de 17e eeuw ging Lewston trouwen met Sir George Strode van Parnham, die wordt herdacht door een grote leistenen plaat op de vloer van de kapel. Na zijn dood in 1701 daalde het landgoed uiteindelijk onder de complexe voorwaarden van zijn wil naar Francis Greville, 1e graaf Brooke.

Entreehal in Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Met Warwick Castle als zijn zetel verkocht Greville het pand aan Stephen Nash van Bristol, wiens dochter en erfgename met William Gordon trouwden. Hutchins's History of Dorset merkt op dat Gordon vóór zijn dood in 1802 - misschien rond 1795 - 'tot spijt van vele bewonderaars van oude grandeur ... het oude huis neerhaalde en een zeer elegant modern huis bouwde'.

In werkelijkheid maakte de onheuglijke zetel van de Lewstons plaats voor een provinciale Georgische doos, zij het uitgevoerd in rijke gouden Ham Hill ashlar. De belangrijkste verhogingen zijn 2-3 baaien, met centrale drie-bay frontons, en de ramen hebben mand-boog toppen - wat de Fransen anse de panier noemen; intrigerend is dat een schets uit 1820 die beweert dat hij van Lewston is, overal Gothische ramen met eikelkoppen heeft. Als dergelijke vensters ooit bestonden, waren ze allemaal veranderd tegen de tijd dat een afbeelding werd gepubliceerd in Pouncy's Dorsetshire Photographically Illustrated in 1857.

Tussen de dood van Gordon in 1802 en die van zijn zoon in 1864 werd het nieuwe huis verhuurd aan een reeks huurders, voordat het werd verkocht aan Frederick Wingfield Digby van Sherborne Castle en vervolgens, in 1906, aan George Hamilton Fletcher, een van de oprichters van de White Star-scheepvaartlijn.

Muziekkamer in Lewston. © Paul Highnam / Country Life

De belangrijkste bijdrage van Fletcher aan Lewston was om toonaangevende ontwerper Thomas Mawson de opdracht te geven om de tuinen te ontwikkelen en met name om een ​​zogenaamde Italiaanse tuin te creëren. Dit ligt onopvallend in het zuidwesten uit het zicht van het huis, voorbij een gebied van wat nu indrukwekkende specimenbomen zijn, met name ceders van Libanon. Vanaf hier strekt een lange allée met doos zich zuidwaarts door bos uit.

Aan de noordkant is een sokkel met een kopie van het gevierde Uffizi-zwijn; aan de zuidkant, omlijst door hoge pilaren met urnen, komt de allée uit in de Belvedere, een ovale geplaveide piazzetta met twee Toscaanse kwadranten met vier rijen. Deze aantrekkelijke ruimte, kennelijk ontworpen om buiten te dineren, biedt een schitterend panoramisch uitzicht op het zuiden richting de heuvels van centraal Dorset.

Oostelijke hoogte in Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Na de dood van Fletcher in 1927 werd Leweston Manor (zoals hij het had hernoemd) gekocht door Eric Hamilton Rose, wiens vader directeur was geweest van de Mining Corporation in Canada (en wiens familie ook de Rose's Lime Cordial Company had opgericht). Het lijkt waarschijnlijk dat zijn vrouw, Rosamond, de drijvende kracht was achter de ingrijpende veranderingen in het huisinterieur die zeer snel volgden in 1928/29. De noten die ze achterliet, duiden op een zeer besliste persoonlijkheid.

Als afstammeling van de oude katholieke families van Trafford en Petre, stelde ze een zorgvuldige restauratie van de kapel op het grasveld in voor katholiek gebruik. Maar verder ging ze blijkbaar een hekel aan het interieur van het huis. 'Niemand, ' zei ze vastberaden, 'kan zeggen dat het landhuis rijk is aan architectonische schoonheden! Het maakte [na de wijzigingen] een ruim en comfortabel woonhuis, dat niet eerder was dan het opnieuw werd ontworpen omdat het erg donker was zonder dakramen. '

De agenten van deze transformatie, die min of meer neerkwam op een ingewanden in het Georgische omhulsel (hoewel de ongewoon dikke muren rond de centrale traphal mogelijk hebben kunnen overleven van het pre-Georgische herenhuis), waren de architect Maxwell Ayrton (1874–1960 ) en de kunstenaar George Sheringham (1884-1937).

Het spectaculaire plafond boven de trap bij Lewston. © Paul Highnam / Country Life

Foto's laten zien dat, hoewel de meeste bestaande ontvangstruimten niet erg opwindend waren geweest, er een mooie 'keizerlijke' trap was geweest met elegant rollende balustrade van ijzerwerk. De hal had de vorm aangenomen van een atrium van de Griekse Revival, met schermen van niet-gecanneleerde baseless Dorische zuilen van een soort die in het begin van de 19e eeuw door architecten als George Dance Jr. werd verkozen. Het was in elk geval een ietwat ernstig kenmerk dat niet hebben gesuggereerd met de meer delicate en modieuze smaken van mevrouw Rose.

Trap in Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Ayrton had het Wembley Stadium en de meeste andere gebouwen ontworpen voor de British Empire Exhibition in Wembley in 1924, en Sheringham was een kunstenaar die gespecialiseerd was in het schilderen met fans, posters en theaterontwerp. De kamers die ze samen in Leweston hebben ontworpen, vormen (zoals Alan Powers beschreef in Country Life, 18 april 1991) een zeldzame overleving van het Art Deco-idioom in een Britse binnenlandse context.

De hal maakte plaats voor een kamer - de Witte Zaal - waarvan het hoofdkenmerk het schouwstuk is, met een travertijnrand en een karakteristieke Art Deco-vorm. Direct erboven is Sheringham's picturale kaart van het landgoed.

Het detail van de halkaart in Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Dit omvat een windwijzer en klok, het wapenschild van de eigenaren en vignetten van het huis en het graf van Lewston in de abdij van Sherborne. Aan de onderrand bereikt het landgoed plotseling en ongelooflijk de kust, met uitzicht op de zee van Weymouth.

Direct achter, in het midden van het huis, is de trap ruim, verheven en licht, zoals mevrouw Rose vereist. De netvormige zwart-metalen balustrade van de trap heeft een leuning van groen rietglas, gemaakt door Powell & Sons van Whitefriars, en werd ooit afgezet door sterke gele muren, waarvan de heer Powers suggereert dat deze bedoeld waren om de kleuren van Chinees geel geglazuurd op te roepen porselein.

Sheringham Room in Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Het traptapijt was zwart met gouden randen en deuren op beide niveaus, in diepe embrasures, waren oorspronkelijk zwart geverfd, uitgezocht in goud. Bekroond door zijn hoge art-deco-verlichting, moet het een opmerkelijk chique ensemble zijn geweest.

De vreemdste bijdrage van Ayrton en Sheringham is een kleine cirkelvormige lobby, de Parrot Cage, een poging om het ongemakkelijke gebrek aan directe communicatie tussen de trap en de eetkamer te overwinnen. Een kooi van glijdende, vergulde roosters zit binnen muren geschilderd door Sheringham met chinoiserie scènes.

Mevrouw Rose was vernietigend minachtend - misschien werd het werk uitgevoerd toen ze weg was: 'De papegaaienkooi was een vergissing en ook erg duur. De architect vergiste een sarcastisch antwoord op zijn vragen om een ​​bestelling te zijn! De koepel is naar verluidt van perfecte proportie en de decoratie werd gedaan door George Sheringham. Een waardeloos werk! '

Vogelkooi kamer in Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Ze moet gelukkiger zijn geweest met de laatste samenwerking tussen Ayrton en Sheringham, de kleine salon die uitkomt in de hal. De basisvorm is een rechthoek met licht apsidale uiteinden en een segmentvormig gewelfd paneel. Aan het uiteinde wordt een travertijn schoorsteenstuk met een Adamesque waaiermotief naar boven voortgezet door panelen van spiegelglas in frames van rookglas. Wat de kamer echter zo verrukkelijk maakt, zijn de geschilderde verfraaiingen van Sheringham: wandpanelen met delicate scènes die voornamelijk zijn geïnspireerd op Perzische miniaturen en, op het plafond, de tekens van de dierenriem.

Toen het huis werd verkocht in 1948, het jaar na de dood van Rose, gaf de catalogus een goed idee van wat men aanneemt zijn esthetische smaken waren: zijden gordijnen in jade en magenta, Perzische tapijten, geometrische tapijten, Chinese lakkasten, Chinese Chippendale-meubels, Lalique lichten.

De koper was St Anthony's School, opgericht in 1891 door katholieke nonnen in Sherborne. Omgedoopt tot Leweston School in 2007, heeft de nieuwe eigenaar onvermijdelijk extra structuren van variabele architecturale kwaliteit gegenereerd, maar heeft het werk en de restauratie van het terrein en de historische gebouwen goed gedaan.

Leweston School - www.leweston.co.uk. Erkenningen: Gus Scott-Masson, Michael Hill, Adam White.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd