Hoofd- interieursEen groot, liefdevol gerestaureerd landhuis met twee vijvers, een binnenzwembad en een prachtig verhaal

Een groot, liefdevol gerestaureerd landhuis met twee vijvers, een binnenzwembad en een prachtig verhaal

Credit: Strutt & Parker
  • Top verhaal

Smallwater is ijverig verzorgd door de huidige eigenaren en gerestaureerd in een staat van perfectie - het is nu klaar voor het volgende hoofdstuk van zijn leven. Alexandra Fraser neemt een kijkje.

Ooit was het de thuisbasis van de bloemist van de koningin, de dokterspraktijk van de stad, een bejaardentehuis en nu weer een landhuis, Smallwater heeft het soort geschiedenis dat men verwacht van een prachtig gebouw dat al een tijdje bestaat. Smallwater is nu opnieuw te koop via Strutt & Parker voor een richtprijs van 2, 85 miljoen pond.

Smallwater ontleent ironisch genoeg zijn naam aan een vrij grote vijver aan de voorkant van het huis. De huidige eigenaren, Richard en Joanna Wooldridge, begonnen aan een tienjarig renovatieproject om het pand volledig te transformeren - een project dat het uitgraven van de vijver omvatte, die op dat moment gevuld was met vuil. 110 vrachtwagens met veel slib later, de naamgenoot van Smallwater biedt opnieuw een natuurlijke habitat voor dieren en planten; een uiterst belangrijk kenmerk in een tijd waarin het gebrek aan vijvers in ons land als een 'nationale crisis' wordt beschouwd.

Smallwater is daarom dubbel gezegend (zowel in zijn overvloed aan waterpartijen en het doorzettingsvermogen van de huidige eigenaren) als een andere vijver op het veld van het pand ligt.

Het uitgraven van deze tweede vijver resulteerde in een behoorlijke hoeveelheid drama bij de ontdekking van een verlaten Reliant Robin-auto (het soort handige driewieler dat de heer Bean met vreugde reed) en een 50 gallon-trommel diesel, die was gelekt in de omliggende grond.

'De olie was in de grond gekomen waar de graafmachine op stond en het maakte plaats. De graafmachine zat gevangen in de hele puinhoop. ' Zegt Richard terwijl hij vertelt over het werk dat is gedaan om Smallwater in zijn huidige staat te krijgen. 'Er moest nog een graafmachine worden ingehuurd om de eerste graafmachine naar buiten te slepen.'

'Toen het hele ding was opgeruimd, was het gewoon een gat in de grond. Maar het meest verbazingwekkende is dat Moeder Natuur het overnam en in de volgende lente was de vijver vol water, met wiet en planten, libellen en salamanders. '

Richard en Joanna hebben een idyllisch huis voor de natuur gecreëerd - ze plantten 700 bomen in het veld als onderdeel van het Queens Jubilee Woods Project en creëerden Smallwater Lodge Wood. Afzonderlijke toegang tot de velden duidt ook op de mogelijkheid van paardensportgebruik voor het land.

De 7, 4 hectare aan het huis zijn zorgvuldig verzorgd, compleet met perfecte gazons en glooiende vergezichten van het omliggende platteland. Griekse invloeden sijpelen vanuit het huis de tuin in in de vorm van een pilarenpaviljoen en strakke bedden. Een Victoriaanse kas nestelt zich in de hoek van het gazon.

Het huis zelf is net zo adembenemend als het terrein. Het interieur van Smallwater is prachtig licht, luchtig en open - het is voor niemand een verrassing dat Joanna Wooldridge een interieurontwerpster is. Joanna's antieke verzamelvaardigheden sluiten goed aan bij die van haar man - Richard richtte het Combined Military Services Museum op in Essex.

Richard's kantoor weerspiegelt zijn interesses in oorlogsmemorabilia - het is ook waar de keuken oorspronkelijk in het eerste huis op de site was.

'Toen ik zeven jaar oud was en een legerrugzak vond. Ik vulde het onmiddellijk met mijn vaders memorabilia in oorlogstijd, legde het in mijn slaapkamer op een behangplaktafel en verklaarde dat ik een museum opende. Niemand zei nee tegen mij, dus ging ik gewoon door! '

Gelukkig zijn ze geschikt als een buitengewoon groot landhuis of een kleiner huis met een gastenvleugel, er is geen einde aan de mogelijkheden van Smallwater. Met zes ontvangstruimten, twee keukens (beide met aparte bijkeuken), zeven slaapkamers en zeven badkamers, is Smallwater een huis voor meerdere generaties en het centrum van familiebijeenkomsten voor de komende jaren.

Naast zijn wilde tegenhangers in de open lucht is er een prachtig binnenzwembad, vergezeld van een prachtige muurschildering en een sauna. Het huis heeft ook een fitnessruimte. Beide zittingskamers hebben deuren die uitkomen op het prachtige terrein.

'Werk brengt me nu naar de andere kant van het land, dus we moeten het helaas doorgeven aan een nieuwe eigenaar.' Zegt Richard. 'Ik weet zeker dat zij er ook dol op zullen zijn en er ten volle van zullen genieten.'

Smallwater is via Strutt & Parker op de markt voor een richtprijs van 2, 85 miljoen pond. Klik hier voor meer foto's en informatie.


Categorie:
De beste pastei in Groot-Brittannië 2019: de ultieme smaaktest van Country Life
De ongeëvenaarde vreugde van schrijven met een vulpen - en vijf prachtige pennen om u te inspireren