Hoofd- tuinenKnowle Hill Farm, Kent: de tuin op een heuvel om te genieten van bloemen in de winter en vroege lente

Knowle Hill Farm, Kent: de tuin op een heuvel om te genieten van bloemen in de winter en vroege lente

  • Top verhaal

Een winderige heuveltop was geen afschrikmiddel voor de eigenaren bij het creëren van een tuin met een speciale focus op bloemen in de winter en vroege lente, vindt George Plumptre.

Toen Elizabeth Cairns terloops zei: 'We hebben veel geluk, elk jaar hebben we gierzwaluwen die onder de dakranden van het huis nestelen', dat ik plotseling een compleet beeld had van haar tuin in Kent. Onze meest raadselachtige en opwindende bezoekers in de lucht, die de zomer doorbrengen met scheuren en schreeuwen door de lucht in squadron-achtige koppels, hebben zeer specifieke nestvereisten en alleen frequente plaatsen die een bijzonder, ongestoord welkom bieden.

De gierzwaluwen waren al lang vertrokken voor hun zomer in Afrika toen ik daar was. Niettemin, toen ik vanuit het spectaculaire uitkijkpunt van de tuin over de brede uitgestrektheid van de Weald keek, met laag winterzonlicht dat af en toe de bevende wolken verlichtte, was de vredige vriendelijkheid van de tuin onmiddellijk duidelijk.

Gepositioneerd net onder de smalle groene en heuvelrug die van oost naar west door Kent loopt, tussen het krijt North Downs naar het noorden en de uitgestrektheid van de Weald naar het zuiden, het uitzicht was een beslissende factor toen Elizabeth en haar man, Andrew, Knowle kochten Hill in 1982. Er was geen tuin om over te spreken en, wanneer het werd geconfronteerd met vervallen boerderijgebouwen, was het geruststellend om de stimulans te hebben om een ​​tuin te creëren om de positie en het uitzicht optimaal te benutten.

Hun canvas werd een paar jaar later nog blanker, toen de storm uit 1987 de weinige bomen verwijderde die ze hadden geërfd. Een tuin helemaal opnieuw beginnen kan ontmoedigend zijn, maar Elizabeth was wijselijk geduldig en ontwikkelde langzaam de twee acres die het huis omringen, zowel om het personage naar voren te brengen in verschillende gebieden gecreëerd door het golvende terrein en om het toegankelijker te maken en te integreren met trappen .

Een subtiel voordeel van geleidelijke vooruitgang gedurende vele jaren is dat de voetafdruk van de tuin geruststellend licht is. Als gevolg hiervan is het informele patroon van gazons en randen, waarvan de lijnen worden geaccentueerd door hagen, koepels en topiary vogels van geknipte doos en taxus, en de stappen en paden die hen verbinden, zachtjes geïntegreerd in het landschap van de site in plaats van grootschalige verandering van karakter en terrein teweeg te brengen.

De meest openlijke architecturale toevoeging is een breed York-stenen terras langs de voorkant van het huis. Gezien het feit dat de grond onverbiddelijk wegvalt van het huis, biedt het terras een veilig platform van waaruit u kunt uitkijken over het uitzicht over een breed gazon dat afhelt naar de grens van golvende heggen en het panorama van het landschap daarachter. Geknipte koepels van lavendel komen overal op het terras voor en een verscheidenheid aan salvia's is bijzonder goed bij de gemengde zomerplanten.

Kort na hun aankomst op Knowle Hill ontdekten de Cairnses een paar verspreide bosjes sneeuwklokjes, maar het was het geschenk van een diverse groep van verschillende sneeuwklokjes van Elizabeth's universiteitsvriend, de vooraanstaande plantman en botanicus Martyn Rix, die eerst de interesse wekte die geeft haar tuin nu een zeer onderscheidende kwaliteit door de late winter en het vroege voorjaar. Ze was geïntrigeerd door de uitgesproken verschillen in de sneeuwklokjesfamilie en heeft door de jaren heen een breed assortiment in de tuin geïntegreerd.

Er was ook een heel andere inspiratie voor een van haar meest succesvolle aanplant van sneeuwklokjes. De positie van Knowle Hill biedt misschien benijdenswaardige uitzichten, maar het maakte de tuin ook wreed blootgesteld aan de heersende winterwinden. Ze besloten om een ​​beschermende windscherm van bomen langs hun westelijke grens aan te brengen en te planten met inheemse Engelse soorten, in het bijzonder hoeveelheden hazelaar. Onder en rond de hakhout introduceerde Elizabeth het gewone sneeuwklokje, Galanthus nivalis, dat betrouwbaarder naturaliseert dan elke andere variëteit.

Ze bevestigt echter wrang: 'Naturaliseren van sneeuwklokjes is een gestaag proces en moet worden geholpen door jaarlijkse splitsing en herbeplanting van bosjes in het voorjaar.' Tegenwoordig vormen solide afwijkingen van zowel enkele als dubbele sneeuwklokjes een wit tapijt door het kleine hout, zich op plaatsen mengend met delicate roze-witte Cyclamen coum en felgele aconieten.

Veel van de meer ongewone soorten sneeuwklokjes naturaliseren niet snel en daarom heeft Elizabeth ze door de verschillende bedden en randen in de tuin gemengd. Over het algemeen houdt ze van mensen met een onderscheidende gewoonte en heeft een paar specifieke favorieten. Heel verstandig zegt ze dat ze 'de goede doeners' verkiest, maar geeft ook toe dat 'een of twee van de frailer en meer kieskeurige te verrukkelijk zijn om te missen'.

Ze is geïntrigeerd door Three Ships, een zeldzame schat die altijd bloeit op Knowle Hill tegen 1 december. Mevrouw Macnamara bloeit meestal met Kerstmis en Galatea is een oude variëteit die ook vroeg bloeit. Een bijzondere attractie van sneeuwklokjes zijn de zeer persoonlijke connotaties van hun namen, niet in het minst Angelique, die kleine groene stippen op de binnenste segmenten heeft en is vernoemd naar een Frans meisje wiens leven tragisch werd ingekort.

Veel van Elizabeth's favorieten hebben onderscheidende markeringen, zoals Robin Hood, die gearceerd is met een X-vorm, en Cicely Hall - een andere die moet worden verwisseld - met donkergroen op de binnenste segmenten.

Ze bewondert Fly Fishing - 'zo elegant en verfijnd, met zijn extra lange pedicels sup-
posedly like a fly hengel '- en Wendy's Gold is een van de weinige sneeuwklokjes met
gele aftekeningen die ze goed vindt, omdat het zo'n goede plant en opzichtig is.

Tegenwoordig kunnen bezoekers genieten van ongeveer 90 soorten sneeuwklokjes en grote groepen die vormen zijn van Galanthuses nivalis, plicatus en elwesii . Elizabeth's enthousiasme is duidelijk, maar haar vaardigheid is geweest om haar sneeuwklokjes te kweken als tuinplanten, niet als een verzameling in treinspotter-stijl en ze is filosofisch over de balans tussen succes en falen. 'Elk jaar kopen we een paar speciale; sommigen zijn goed opgeklopt, maar anderen zijn spoorloos verdwenen. '

Aan de bovenkant van de tuin worden twee randen symmetrie gegeven door koepels van dozen die netjes in broodjes zijn geklikt. De grenzen geven direct uitzicht op een sculptuur gemaakt door de zoon van de Cairnses, Bertie, die wordt afgezet door taxushagen en, als je door de tuin beweegt, wordt de bijdrage van structurele geknipte hagen en topiary steeds duidelijker. Het lijkt het erfgoed voort te zetten van de oude heggen van de grenskasten die zijn geërfd aan de voorkant van het huis, die nu zijn geknipt in golvende wolkenvormen.

Elders leidt een gebogen opening in een andere taxushaag naar de kleine wilde bloemenweide, die de afgelopen jaren is ontwikkeld na een aanvankelijke strijd om alle sluimerende onkruiden te verwijderen die bij het eerste teken van teelt opkwamen. Nu is er een opeenvolging van de vroege lente van krokus tot kleine narcissen en vervolgens koeienlippen, die bijzonder goed zijn.

Bij het verlaten van Knowle Hill is mijn laatste blik op de prachtig vervaardigde ijzeren windwijzer op het dak van de schuur, die een drietal gierzwaluwen bevat. Ik besluit dat ik graag terug zou keren naar de tuin op een zomeravond wanneer de vogels zijn aangekomen om te nestelen en luidruchtig rond de boerderij racen, wanneer het fijne kant van koningin Anne misschien nog in de wei is en Elizabeth's zomerfavorieten - zoals de China roos, Comtesse du Cayla - staan ​​in bloei.

De tuin van Knowle Hill Farm, Maidstone, Kent, is geopend ten behoeve van de NGS op 3 en 4 februari en 15 juli (www.ngs.org.uk) en op andere dagen op afspraak ( ).


Categorie:
Een privé-eiland in Schotland voor de prijs van een appartement met één slaapkamer in het zuiden van Londen
Zes prachtige Cotswolds-huizen, perfect voor elk type outdoorliefhebber