Hoofd- interieursKenneth Grahame en de ware betekenis achter The Wind in the Willows

Kenneth Grahame en de ware betekenis achter The Wind in the Willows

Wind In The Willows wegwijzer Berkshire UK Credit: Alamy Stock Photo
  • Boeken

De aanbidding van de Edwardiaanse auteur Kenneth Grahame van natuur en landschap maakte hem gepassioneerd door natuurbehoud en inspireerde hem om enkele van de meest geliefde personages van Groot-Brittannië te maken, zegt zijn biograaf Matthew Dennison.

Met een huivering zullen lezers van The Wind in the Willows 'de koude, stille middag met een harde stalen hemel boven zich' herinneren wanneer Mole stilletjes uit Rat's salon glijdt op zijn reis om Badger te ontdekken 'in zijn gat in het midden van het wilde bos' . Voor veel lezers wissen Mole's besneeuwde beproevingen de inventaris van zomerwildbloemen uit, waarmee auteur Kenneth Grahame het avontuur van Mole voorvoegt - wat Grahame beschrijft als 'de optocht van de rivieroever': paarse kattestaart, wilgenroosje, paars- en witbloemige smeerwortel, hondenrozen en moerasspirea.

Kijk nog eens naar de beschrijvingen van Grahame, waarin elk van deze wilde bloemen wordt gepersonifieerd, en wat naar voren komt is een schrijver diep in de ban van de schoonheid van de natuur.

Vintage exemplaar van 1947 van The Wind in the Willows door Kenneth Grahame met illustraties door Arthur Rackham.

Bij publicatie 110 jaar geleden werd The Wind in the Willows - de enige volledige fictie van Grahame - geconfronteerd met lauwe, zelfs vijandige beoordelingen. Het Times Literary Supplement heeft het gedenkwaardig afgewezen als 'onzin van slechte kwaliteit' en 'als een bijdrage aan de natuurlijke geschiedenis ... te verwaarlozen'.

Toegegeven, Grahame had een zekere creatieve licentie. Elk van zijn rivieroever is in de eerste plaats een ontspannen Edwardiaanse vrijgezel: Mol, bijvoorbeeld, heeft een zwart fluwelen rokende jas en, zoals Beatrix Potter fulmineerde, kamt zijn haar.

'Ik hou meer van de meeste van mijn vrienden onder de dieren dan van de meeste van mijn vrienden onder de mensheid.'

Achteraf gezien is de bijdrage van de roman aan de natuurgeschiedenis aanzienlijk. Het verhaal van Grahame over varen, kamperen en picknicken en de kapsels van een amfibie die zich kruist, is ook een voorbeeld van het Engelse landschap en de milddadigheid van de natuur, Grahame's viering van de 'schatten van heg en sloot; de rake verrassing van de eerste heren en dames, het geritsel van een veldmuis, de plons van een kikker '.

De setting van het boek is opzettelijk idyllisch en roept beelden op van weiland, oever en hout even liefdevol als John Clare of William Wordsworth, met de scherpte van observatie van een gravure door Thomas Bewick. Het enige dat afwezig is, zijn wilgen, nooit genoemd door Grahame, die voorlopig zijn boek 'The Mole and The Water Rat' had getiteld (de uiteindelijke titel lijkt de beslissing van zijn uitgever te zijn geweest).

Water Rat en Sea Rat, tekening door Paul Bransom uit 1e editie, 1908.

Grahame ontdekte de natuur als kind. In een leven gekenmerkt door persoonlijk ongeluk (de vroege dood van zijn moeder, het alcoholisme van zijn vader, zijn eigen mislukte huwelijk en de zelfmoord van zijn enige zoon), zorgden natuur en landschap voor zijn grootste vreugde.

Hij vertelde zijn vrouw eens dat, hoewel ze geïnteresseerd was in mensen, plaatsen hem waren; hij zou misschien naar waarheid de gemeenschap van dieren in het wild hebben toegevoegd die zijn favoriete plaatsen bevolkte. 'Ik hou meer van de meeste van mijn vrienden onder de dieren dan van de meeste van mijn vrienden onder de mensheid, ' schreef hij ooit.

De tijd zou zijn overtuiging verharden 'dat de natuur haar momenten van sympathie met de mens heeft' en hij was een jonge man toen hij conventionele christelijke orthodoxieën verving door iets dat dichter bij animisme stond - een geloof in de levende ziel van alle natuurlijke dingen. Grahame was nooit kerkganger: zijn spirituele ervaringen vonden buiten plaats.

Geconfronteerd met een moeilijke beslissing, legde hij uit dat hij 'nog een keer zou uitgaan' op de Berkshire Downs in het zicht van zijn huis 'en onder mijn vrienden de hazen en plevieren onder gebed zou overwegen'. Hij werd geboren in Edinburgh in 1859.

Hij bracht zijn vroegste jaren door in huizen aan de oevers van Loch Fyne in Argyllshire, toen nog een afgelegen landelijke locatie, nauwelijks verstoord door de nieuwe spoorwegen. Zijn eerste herinneringen waren aan de 'haast en haast' van de pierside, het vissersvolk en nesten van watermuizen langs de oevers van het Crinan-kanaal.

'Grahame trok zich terug van overweldigend verdriet in een denkbeeldige wereld geïnspireerd door de natuur.'

In de nasleep van de dood van zijn moeder, samen met zijn drie broers en zussen, verliet de vijfjarige Grahame Schotland. Hij reisde 500 mijl naar het zuiden, naar het huis van zijn grootmoeder van moeders kant in Cookham Dean. De berg was een schots en scheef oud huis, met glas-in-loodramen, vakwerkhuizen, torenhoge schoorsteenstapels en een goed verweerd dak van kleitegels.

Op loopafstand van de grote tuin lag dicht, donker, dik bekleed Quarry Wood, het model voor het Wild Wood, en een breed lint van de Theems, vertraagd door stuwen en overhangend door elzen en wilgen.

'Windsor Castle from the Eton Play Ground', (1838) geschilderd door James Baker Pyne.

Te jong om de volheid van zijn verdriet om zijn moeder te begrijpen, trok Grahame zich op de berg terug van overweldigend verdriet in een denkbeeldige wereld geïnspireerd door de natuur. Hij werd een dagdromer, zijn omgeving omringt de katalysator voor zijn dromen. 'Als je je neus een paar centimeter van het water neerlegt, ' schreef hij later, herinnerend aan de lelievijver van zijn grootmoeder, 'was het niet lang voordat het oude gevoel van verhoudingen verdwenen.

De glinsterende insecten die over het oppervlak heen en weer schoten werden zeemonsters die verschrikkelijk waren, de muggen die boven hen hingen, zwollen naar albatrossen, en de vijver zelf strekte zich uit in een uitgestrekte binnenzee. '

Grahame en zijn broers en zussen brachten twee jaar door op The Mount, voordat een storm een ​​van zijn schoorstenen neerhaalde en het gezin dwong te verhuizen. Hij behield de herinnering aan deze korte intermezzo zijn hele leven en keerde er herhaaldelijk naar terug als een balsem om zijn lijden te genezen. Het was op The Mount dat hij, net als Rat in The Wind in the Willows, 'een zelfvoorzienend soort dier werd, geworteld in het land'.

'Soms keerde hij zich van het pad af om op lege stukken dun gras te gaan liggen en hij hield ervan zich voor te stellen dat de natuur hem lichamelijk had geabsorbeerd, zijn gevoel van zichzelf had zich vrijwillig overgegeven.'

Grahame's intense liefde voor de natuur overleefde de drie decennia waarin hij voornamelijk in Londen woonde en werkte bij de Bank of England, later als een van de oudste beheerders. Als jonge man bracht hij zijn weekenden door met het wandelen over de heuvels en krijtpaden van de Theems-vallei. Opzettelijk keerde hij terug naar het landschap van zijn jeugd, dat stuk rivier dat Cookham Dean verbindt met Cranbourne en, verder, met Blewbury, waar hij zich daarna vestigde met zijn vrouw Elspeth en zoon Alastair of 'Mouse'.

Op een weekend vertrok hij vanuit het Thames-side dorp Streatley om Ridgeway te verkennen, 'een breed groen lint van gras' volgend dat door een 'bijna ongebaande uitgestrektheid van golvende Downs' sneed, totdat hij Cuckhamsley Hill bereikte, 16 km ver weg .

Bekijk dit bericht op Instagram

#NationalWalkAroundThingsDay. Kom en ontdek de galerijen in #RiverandRowingMuseum in #henley. Maak een wandeling rond onze #boats in de International #rowing gallery en maak vervolgens een zachte wandeling door #windinthewillows #museums #heritage #rowing #visitoxfordshire #river #thames #gbrowing #easterfun #familyfriendly #kidsinmuseums #daysoutwiththekids #whatshallwedotoday

Een bericht gedeeld door River and Rowing Museum (@riverandrowingmuseum) op 4 april 2017 om 3:47 uur PDT

Hij genoot van de stilte en, in de jaren 1880, de afwezigheid van medewandelaars, 'alleen met de zuidwestenwind en de blauwe lucht', alleen schapen voor gezelschap, de enige verstoring het gefluister van dunne briesjes.

Dergelijke eenzame excursies werden visionaire ervaringen voor Grahame. Soms keerde hij zich af van het pad om op lege stukken dun gras te gaan liggen en hij hield ervan zich voor te stellen dat de natuur hem lichamelijk had geabsorbeerd, zijn gevoel van zichzelf had zich vrijwillig overgegeven.

Er waren, beweerde hij, twee Englands die naast elkaar bestonden. Een daarvan was het bruisende drukke land gevormd door technologische vooruitgang en de vooruitgang van de industriële revolutie. Grahame gaf de voorkeur aan een ouder Engeland 'van heide en gewone en winderige schapen, van zijstroken en dorpsgroenen'.

Dit is de visie die The Wind in the Willows heeft gevormd, een combinatie van angstig conservatisme en rapturous wonder over de glorie van de natuur.

De roman bestaat op verschillende niveaus en het verhaal van de rollende avonturen van Toad - steevast het favoriete element van kinderen - is slechts één aspect van een boek dat, bij een herbezoek met dierenkarakters Jerome K. Jerome's Three Men in a Boat uit 1888, een lyrische herdenking wordt van een wereld op de rand van verandering: het Edwardiaanse platteland van Engeland dat snel ten prooi viel aan inkomstenbelasting en overlijdensrechten, de veranderingen van de Eerste Wereldoorlog, de komst van de auto en uitgestrekte buitenwijken.

'Jaar na jaar zie ik dingen die ik heb bewonderd en waar ik dol op was, die voorbijgaan en totaal vergaan', schreef Grahame. Op de pagina's van zijn geliefde roman overleven ze voor altijd.

'Eternal Boy', de biografie van Matthew Dennison van Kenneth Grahame, wordt uitgegeven door Head of Zeus.


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000