Hoofd- architectuurJonathan Self: 'Een week plasticvrij blijven - hoe moeilijk kan het zijn? Heel moeilijk is het antwoord '

Jonathan Self: 'Een week plasticvrij blijven - hoe moeilijk kan het zijn? Heel moeilijk is het antwoord '

Plastic flessen en ander afval spoelden aan op een strand in Cork, Ierland. Credit: Education Images / UIG via Getty Images
  • duurzaamheid

Jonathan Self vindt dat het een week schuwen van plastic een test is, maar haalbaar, zelfs als zijn zoektocht naar lokaal geteelde aardbeien verpakt in houten bakjes vruchteloos blijkt.

Alles wat belangrijk is voor het welzijn van onze familie dat dit huis binnenkomt (zoals wijnen, gedistilleerde dranken en mixers) doet dit in glazen flessen. We gebruiken altijd - nou ja, bijna altijd - boodschappentassen van canvas en hebben ons huis met wattenstaafjes schoongemaakt. Linnaeus zelf kon niet met meer manieren komen om ons afval te classificeren en te verdelen. Als het Olympisch Comité besluit composteren tot een sport te maken, kunnen we ons land vertegenwoordigen.

Het is waar dat we onze antibacteriële handwrijfgewoonte of onze voorliefde voor Italiaans mineraalwater niet volledig hebben kunnen doorbreken, maar toch hebben we het gevoel dat we ons steentje bijdragen aan de planeet.

We zijn niet zelfvoldaan - oké, misschien zijn we een beetje zelfvoldaan - maar we zijn zeker niet zelfgenoegzaam. Toen de tweeling, Charlotte en Oliver, 14, op een middag thuiskwamen van school en suggereerden dat we deelnemen aan iets genaamd Plastic Free July (in wezen een week experimenteren met een strikt low-plastic dieet), vonden ze hun ouders ontvankelijk. We zijn halverwege, hebben we onszelf voorgehouden - we gebruiken zelfs shampoo-repen (degenen onder ons die haar hebben, bedoel ik), dus hoe moeilijk kan het zijn ">

Bekijk dit bericht op Instagram

Krijgen in een vroege (bijna) plastic gratis winkel bij een lokale onafhankelijke winkel. Winkelen in kleinere winkels, herbruikbare productentassen meenemen, producten los houden en bulkartikelen vinden, zoals deze heerlijke gevulde pasta, maakt het gemakkelijker om plastic verpakkingen te vermijden. Hoe bereid je je voor op Plastic Free July? #plasticfreejuly #waronplastic #choosetorefuse #myplasticfreejulychallenge

Een bericht gedeeld door Plastic Free July (@plasticfreejuly) op 29 juni 2019 om 17:19 uur PDT

Heel moeilijk is het antwoord. Als we echt serieus plasticvrij willen zijn, moeten we alles opgeven dat op elektriciteit en ook onze auto werkt (er is een verrassende hoeveelheid plastic in auto's). Te extreem voor ons.

We besloten in plaats daarvan ons te concentreren op alledaagse items. Een snelle pre-dieetcontrole onthulde dat alles in de vriezer in plastic was gewikkeld en de helft van het voedsel in de koelkast was op dezelfde manier getroffen. Ik schaam me om te onthullen wat ik in onze badkamerkasten, de opbergschuur en de speelkamer heb gevonden.

Verleidelijk zoals het nu is om je van minuut tot minuut verslag te doen van onze zeven dagen zonder plastic, zal ik je niet laten ontmoedigen met wat in wezen een saai verhaal is (tenzij je wilt horen over mijn vruchteloze, sorry, zoek naar lokaal geteelde aardbeien in houten in plaats van plastic bakjes).

Kortom, het was relatief eenvoudig om plastic verpakt voedsel te vermijden, hoewel het meer tijd om te winkelen en een enigszins beperkt dieet betekende. Het was iets lastiger als het ging om huidverzorging, make-up en toiletartikelen, maar omdat het maar een week was, konden we het aan. Het moeilijkst waren dingen zoals medicijnen, vitamines en huishoudelijke schoonmaakmiddelen.

Wat we onderweg ontdekten, was echter dat het mogelijk was om met een bescheiden hoeveelheid ontbering, een klein beetje uitstel en de grote ergernis om onszelf regelmatig aan winkeliers uit te leggen, ons plasticverbruik op een relatief zinvolle manier te verminderen manier.

Was het het waard? Ja, en ik zal je vertellen waarom: de toewijding van onze familie aan, zeg, HP in knijpflessen, fleece jassen en de M&S Foodhall (waar ze vrijwel elke druif in plastic verpakken voor verkoop) is niets vergeleken met onze toewijding aan de natuur.

'Plastic is fantastisch ... het probleem is dat het onverwoestbaar is'

Plastic is fantastisch. Het is licht, duurzaam, sterk, stevig, flexibel en uiterst goedkoop om te produceren. Het kan worden gebruikt om alles te maken, van sauszakjes tot vervangende hartkleppen en van wegwerpbestek tot vliegtuigen.

Het probleem is dat het effectief onverwoestbaar is. De hoeveelheid plastic die is gemaakt sinds het begin van de massaproductie is gelijk aan het gewicht van een miljard olifanten, en bijna elk stuk ervan bestaat nog steeds. Grotere stukken kunnen langzaam in kleinere en kleinere stukken worden afgebroken, maar het verdwijnt nooit volledig - zelfs verbranding verandert het in zeer giftige vervuiling waarvan elke milieuactivist op aarde het erover eens is dat het erger is dan het op een stortplaats te zetten.

Dit is niets minder dan rampzalig voor de ecosystemen van de wereld. Plastic vervuilt onze zeeën, onze stranden en ons platteland. Meer ter zake, het doodt onze natuur. Gemak wordt verdoemd: waar we om geven, waar we van houden, wat we allemaal nodig hebben om te overleven, moet eerst komen.

In zijn tv-serie Blue Planet II legde Sir David Attenborough uit hoe miljoenen vogels, vissen en Cetacea elk jaar sterven, hetzij omdat ze plastic hebben ingeslikt (vaak verward met voedsel) of omdat ze er door gewurgd of verstikt zijn geraakt. Wanneer plastic wordt gedumpt of op stortplaatsen wordt gedeponeerd, loogt het schadelijke chemicaliën uit, wat dood en vernietiging veroorzaakt.

Vooral zorgwekkend is dat plastic microvezels, die een derde van al het plastic in de oceaan uitmaken en schadelijke gifstoffen aantrekken en binden, in de menselijke voedselketen terechtkomen. Zoals de Prins van Wales, president van de Marine Conservation Society, het kort en bondig verwoordde: 'Plastic staat nu op het menu.'

Hoewel de statistieken deprimerend zijn - onze afhankelijkheid van plastic is gegroeid tot het punt waarop de mensheid elk jaar haar eigen gewicht in plastic produceert, 90% van de vogels heeft plastic in hun systeem, als de dingen doorgaan zoals ze zijn, zal er meer plastic in de zee zijn dan vissen binnen drie decennia, en erger - het nieuws is niet allemaal slecht. Eindelijk introduceren nationale overheden anti-plastic wetgeving en verbeteren bedrijven hun slechte plastic manieren.

Desalniettemin moeten wij consumenten druk blijven uitoefenen. Ik adviseer een week met minder plastic als een uitstekende manier om te beginnen.

Negen dingen die je kunt doen

  1. Investeer in een exemplaar van Plastic Soup: An Atlas of Ocean Pollution van Dr. Michiel Roscam Abbing. Dankzij enkele geweldige foto's en kaarten is het een ingewikkeld onderwerp gemakkelijk te begrijpen en zit het boordevol effectieve manieren voor ons allemaal om ons steentje bij te dragen
  2. Verminder het gebruik van plastic wanneer en wanneer mogelijk. De top 10 oorzaken van plasticvervuiling zijn trouwens knapperige pakjes, natte doekjes, sandwichverpakking, sauszakjes, kant-en-klaar schalen, pet-food zakjes, wattenstaafjes, plantenpotten, rietjes en inpakpapier
  3. Voorraad aan met herbruikbare boodschappentassen, afhaalmaaltijden koffiekopjes en flessen water
  4. Download deze handige en informatieve app naar uw telefoon: www.mylittleplasticfootprint.org
  5. Weiger plastic zakken en verpakkingen en vertel de verkoper waarom
  6. Ontdek wat voor soort plastic uw gemeente zal accepteren voor recycling - op dit moment wordt slechts 9% van plastic gerecycled (vaak slecht), maar het is absoluut de weg vooruit
  7. Als je kleding hebt die door de mens gemaakte vezels bevat (eerlijk gezegd beoordeelt niemand je erom), koop dan een Guppy-vriend of een Cora Ball (echt, zo heten ze) voor je wasmachine. Ze voorkomen dat de microvezels in het watersysteem terechtkomen
  8. Word lid van de Marine Conservation Society, een van de meest succesvolle anti-plastic lobbygroepen ter wereld en de organisator van de Great British Beach Clean van 20 tot 23 september - www.mcsuk.org
  9. Meld u aan voor Plastic Gratis juli - www.plasticfreejuly.org


Categorie:
Down to a tea: de beste theewinkels in de Cotswolds
Een van de minst bekende landhuizen van John Nash komt op de markt