Hoofd- natuurJon Snow op het boomlandschap van Londen: 'De omgeving moet de achtergrond zijn van alles wat we doen'

Jon Snow op het boomlandschap van Londen: 'De omgeving moet de achtergrond zijn van alles wat we doen'

Portret van de Britse nieuwslezer Jon Snow, gefotografeerd op het terrein van Kenwood House in Highgate, Noord-Londen. Credit: Clara Molden voor Country Life

De Channel 4 nieuwspresentator en boomkampioen over hoe hij wakker werd door klimaatverandering.

In een turbulent politiek jaar leek Jon Snow, die Channel 4 News vaak live vanuit het Palace of Westminster presenteerde, een van de weinige rustige stemmen op het toneel. Misschien is het omdat, in tegenstelling tot velen die de gebeurtenissen behandelen, hij nooit een parlementaire nerd is geweest en het bredere plaatje uit het oog verloor bij het onthullen van de nieuwste dodgy update van een of andere niet-vrijgegeven overheidsbron.

Hij leidde een opwindend leven als zwervende verslaggever voordat hij zich vestigde in zijn huidige rol. Zijn ontmoetingen met Idi Amin, Fidel Castro en Margaret Thatcher werden verteld in zijn boek Shooting History, dingen die hij nu beschrijft als 'oud nieuws'. De vroege pagina's herinneren echter aan een schilderachtige jeugd in de 'groene en rustieke woestenijen' van de Sussex Weald. Hij wil daar graag over praten en zijn herinneringen aan de setting zijn nog steeds levendig.

'Om daar rond te lopen, was lopen door bossen van eiken en essen'

'Vanuit mijn slaapkamerraam in Ardingly zag ik het Balcombe-viaduct op de spoorlijn Londen-Brighton, op ongeveer 800 meter afstand, ' zegt hij. 'Ik zou kijken hoe de Brighton Belle' s avonds laat zakenmensen naar huis bracht, de kleine lampjes die op hun tafels schenen. Tussen mij en het viaduct was het meest fantastische landschap, wat betekende dat ik van bomen ging houden, zowel als een uitzicht en daarna meer intiem, want om er rond te lopen was lopen door bossen van eiken en essen. '

Ons interview vindt plaats in Kenwood House en kijkt uit over de groene noordelijke hoogten van Hampstead Heath. Hij beschrijft de plek als zijn 'beboste long' vanaf het moment dat hij begin twintig naar Londen verhuisde. 'Mijn neef, Peter Snow [bekend als verkiezingsanalist op tv] woonde in Keats Grove aan de voet van de Heide, dus ik werd er snel aan voorgesteld en sindsdien ben ik er nooit meer ver van verwijderd.'

Kenwood, dat in de jaren 1920 bijna verdwenen was onder huisvesting, en de Heath, met zijn banden met Octavia Hill, Victoriaanse pionier van stedelijke groene corridors en de National Trust, staat centraal in het langzaam evoluerende verhaal van onze nationale conservatiebeweging, maar meneer Sneeuw was een late aankomst in dergelijke zaken.

'De eerste helft van mijn leven was ik een heiden, een genieter van de natuur, maar geen natuurbeschermer', geeft hij toe. 'Ik bedoel, ik haatte het om de erosie te zien van wat we hadden, maar het was pas later dat ik erop gebrand was om het niet alleen te bewaren, maar uit te breiden.

'Ik zag de man van de Daily Express rokend in een taxi-rij zitten en ik floot voorbij'

Hij bouwde zijn reputatie op als fietsverslaggever, vaak eerst op het toneel van brekende verhalen. "Onmiddellijk kwam ik naar Londen en zag het verkeer, ik realiseerde me dat de enige manier om op een fiets te rijden was, en dit gaf me een voordeel", herinnert hij zich. 'Toen ik voor het eerst verslaggever voor LBC werd, bombardeerde de IRA zijn weg door Londen. Als er een bom afging, deed ik mijn fiets af. Ik zag de man van de Daily Express rokend in een taxi-rij zitten en ik floot voorbij en ging vaak onder de politiebanden door naar de stoel van de explosie. '

Maar fietsen, die Mr Snow omschrijft als 'mijn leven', heeft hem ook tot een dagelijkse waarnemer van het bomenlandschap van Londen gemaakt. Ondanks het indrukwekkende traject van de koninklijke parken door het centrum, is hij niet onder de indruk. 'We zijn zeker geen lommerrijke stad. Ik werk in Gray's Inn Road, een van de slagaders van Londen, en ik heb ze 100 jaar oude lindebomen zien neerslaan, om de enige reden dat een bus een van hen raakte.

Als je naar de stedelijke jungle kijkt, hebben bomen de afgelopen 20 jaar het niet naar hun zin gehad. '

De heer Snow is ook geen groot fan van de Forestry Commission, hoewel zijn voorwoord voor zijn eeuwboek British Forests: The Forestry Commission 1919–2020 zegt dat het bij de NHS en de Houses of Parliament staat als sleutel tot onze Britse manier van leven. '. Omdat het deze maand het honderdjarig bestaan ​​van het planten van zijn eerste bomen viert, zegt hij dat het nog steeds 'alleen maar naar het behoud kruipt'.

In plaats daarvan is zijn grote passie The Heart Of England Forest, een beoogde 30.000 hectare nieuw aangelegd breedbladig bos dat een stedelijke long zal zijn voor Coventry en Birmingham. Hij werd voorzitter van dit droomproject 'grenzend aan waanzin' door een associatie met de uitgever Felix Dennis, die zijn fortuin verdiende met computertijdschriften.

'Ik ben niet depressief over de toekomst. Ik ben depressief over het heden. '

'We waren krijt-en-kaasvrienden, ik met mijn pukka-stem en bisschop voor een vader, hij een neocockney, heel veel van het rocktijdperk van de Rolling Stones', zegt de heer Snow. 'Op zijn sterfbed belde hij me op, zei hij dat hij al zijn geld overliet aan het planten van een bos in het midden van Engeland en dat hij wilde dat ik de stoel zou zijn.

'Ik was het ermee eens, weinig realiserend wat een mammoetonderneming £ 200 miljoen investeert. Maar het is het meest opwindende omdat we doen wat de regering van vandaag heeft gezegd dat het moet doen, namelijk bomen op grote schaal planten. '

Volgend jaar plant het goede doel zijn twee miljoenste boom. 'We maken hooi, maar we doen het met bomen', grapt hij.

Mr Snow denkt dat de huidige groene revolutie 'in de ziel zal blijven'. 'Als je eenmaal wakker bent geworden van klimaatverandering, leggen mensen hun schouder achter het stuur. Het planten van bomen betekent niet dat je de wet overtreedt of straatprotest wordt. '

Hij geeft toe dat Channel 4 News meer aandacht zou kunnen schenken aan milieukwesties en in een jaar waarin de capriolen van politici ons het hoofd hebben geschud, denkt hij dat de belangrijkste partijen nog steeds alleen maar belangstelling hebben voor groene kwesties.

'De Green Party heeft duidelijk een paar mensen wakker gemaakt op plaatsen zoals Brighton, maar het is overdreven om op te scheppen dat we een land zijn met een sterke groene beweging. Ik ben niet depressief over de toekomst. Ik ben depressief over het heden, omdat de omgeving niet voldoende groot is. Het moet de achtergrond zijn van alles wat we doen. '


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury