Hoofd- architectuurJason Goodwin: 'We hebben boeken over de hele vloer en tapijten op het meubilair'

Jason Goodwin: 'We hebben boeken over de hele vloer en tapijten op het meubilair'

Credit: Alamy
  • Boeken

Onze columnist Jason Goodwin spreekt over jampotten, dekbedden en de boeken die zijn huis overnemen.

Toen ik triomf uit de kelder tevoorschijn kwam, met een kartonnen doos vol licht spinnenwebbenjampotjes, deksels die vrolijk aan de onderkant ratelden, kon ik weerspiegelen dat een van de grote voordelen van middelbare leeftijd is dat je veel meer lege potten hebt voorbij dan je deed toen je jong was. Meer deksels, en sommige passen zelfs in de potten. Dit maakt het maken van marmelade veel minder een karwei.

Hetzelfde geldt voor wandelstokken, Wellington-laarzen en boeken voor vogelspotten. Ik bedoel niet dat ze helpen bij het maken van marmelade. Je hebt er meer.

Kate's vorige uitstapje in de kelder onthulde de kerstdecoraties sinister van vocht, hun rieten mand een afschuwelijk graf van schimmel. Toen ontdekte ze een inham van dode muizen in de luchtkast. Hoewel ze dacht dat ze er schattig uitzagen, opgerold in elkaar alsof ze sliepen, moest ik ze weggooien - ze was minder verliefd toen ze ontdekte dat ze een goed laken hadden gekauwd en hun uitwerpselen over een wollen deken hadden verspreid.

Volgens het jam-jar-principe van geleidelijke aanwas is het geen ramp. Er zijn meer vellen in de kast en ook meer dekens - hoewel niemand die meer gebruikt.

Paul Rycaut, een Engelse handelaar in de Levant Company die in 1740 een geschiedenis van het Ottomaanse rijk schreef, was verantwoordelijk voor de introductie van het dekbed in Engeland. Het leek 200 jaar te hebben geduurd, maar toen het ophield, bewoog het als een bosbrand.

Bijna niemand maakt bedden met dekens meer op en toch herinner ik me toen ik op school was dat Lukas Knutsson een dekbed had omdat hij Zweeds was. Hoe dan ook, we hebben nog steeds dekens in de droogkast.

Hoewel gezegd hoe nuttig het is om collecties jampotten, lakens en Wellington-laarzen voor vrienden van verschillende grootte te hebben, is een van de gevaren van middelbare leeftijd te veel dingen, die nooit weggegooid kunnen worden omdat het sentimentele waarde heeft of kan op een dag van pas komen. Alles heeft retrospectieve waarde - of potentieel.

'Hoe meer boeken we hebben, hoe moeilijker het wordt om het boek te vinden dat ik wil en hoe meer ik me schaam om boeken te schrijven, die moeten worden toegevoegd aan stapels in de huizen van anderen'

Een van de redenen dat ik met de jampotten in zo'n triomf naar voren kwam, is dat de kelder in feite behoorlijk vol is. Het heeft gebroken stoelen, oude koffers, gereedschap, wijnen, fotolijsten zonder glas, glasplaten zonder fotolijsten en dozen met oud speelgoed dat waarschijnlijk baarden heeft gekweekt. Het vinden van de kist met potten was iets van een gelukstreffer.

Elders hebben we boeken. We hebben boeken bij de werf, de grove, de lakh en de crore. Velen van hen zijn gehuisvest op boekenkasten in de hal en de studeerkamer, evenals de zitkamer en verschillende slaapkamers. Anderen zijn opgestapeld in gangen en lopen de trappen aan beide zijden van de treden op in stapels, die heel langzaam lijken te circuleren zodat de stapels af en toe een onverwachte traktatie op weg naar bed werpen. Een bezoeker merkte onlangs op dat we boeken over de hele vloer en tapijten op het meubilair lijken te hebben, wat niet helemaal niet waar is.

Hoe meer boeken we hebben, hoe moeilijker het wordt om het boek te vinden dat ik wil en hoe meer ik me schaam over het schrijven van boeken, die moeten worden toegevoegd aan stapels in de huizen van anderen.

Ik gebruik het echter als een ontsnapping, een manier om mijn angsten te sublimeren. Zo is het ook met graaf Palewski, een personage in mijn romans, de Poolse ambassadeur aan het Ottomaanse hof. Ik gaf hem een ​​bibliotheek zodat hij de titels onrustig kon herschikken - soms door auteur, soms door onderwerp en eenmaal in afnemende volgorde van grootte - struikelend onderweg vergeten schatten tegen het lijf.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury