Hoofd- levensstijlJason Goodwin: 24 uur in Londen doorbrengen zonder een cent uit te geven

Jason Goodwin: 24 uur in Londen doorbrengen zonder een cent uit te geven

Tegoed: Alamy CPB0KX
  • Boeken

Onze columnist Jason Goodwin vertrok naar Londen en verwachtte diep te moeten graven om zichzelf en zijn vrouw bezig te houden. In plaats daarvan kostte zelfs het bedankje voor zijn gastheren hem geen cent.

De juryleden van de Stanford Dolman Travel Book of the Year Award van dit jaar zijn een kieskeurige groep en zullen het niet erg vinden als ik het zeg: kieskeurig zijn is onze bestaansreden. We hebben tientallen en tientallen reisboeken, goed en slecht, gereduceerd tot een shortlist van zeven. Nu moeten we onszelf opsluiten om hun verdiensten te betwisten en te kiezen wie er wint.

Dat is waar het lastig is geworden. Vergeet de boeken. De uitdaging is om een ​​plek in centraal Londen te vinden waar we elkaar kunnen ontmoeten tijdens een redelijk geprijsd diner, in privacy, en toch de laatste trein vanuit Waterloo kunnen nemen. Toen ik mijn favoriete restaurant in Soho belde, zeiden ze dat een privékamer zou beginnen bij £ 1.000.

Misschien is het antwoord om minder te plannen "> Daunt, ik herinnerde me dat ik krediet had als een beloning voor het spreken daar afgelopen zomer, dus we gaven ons over aan het zeldzame, diepe plezier van het kiezen van nieuwe boeken, en glipten toen naar de London Library en zwijgen slimme tijdschriften in de leeszaal zoals de London Review of Books en The New Yorker .

Na een tijdje gingen we naar de Koninklijke Academie om te kijken of er iets aan de hand was. Dat was er, maar we hadden minder dan een uur voordat de show sloot en de kaartjes kosten £ 18 per stuk, dus we gooiden dat idee weg en gingen op weg naar Christie's, die een interessante verzameling 20e-eeuwse Britse kunst tentoonstelde. Dat was zo gratis als de heerlijke espresso's die ze ons gaven gewoon om binnen te komen.

Toen Christie dicht was, was Fortnum en Mason nog steeds open en zagen ze er uitnodigend warm uit. Attente dames spoten ons in met dure parfums als voorbereiding op het avondeten en wezen de weg naar de Food Hall in de kelder. Het is allemaal droog gerijpt rundvlees, gerookte zalm en statige taarten, waarvan vele worden aangeboden als proevers. Ik had een beetje worstenbroodje, reepjes jamón iberico en wat kaas, weggespoeld met een klein glas claret en een puntenslijper van London gin.

Goed gezelschap ook: we praatten met Tom Parker Bowles, die zijn kookboek tekende, en in Hatchards ernaast troffen we vrienden aan waaronder Jenny Uglow die achter een afnemende stapel van haar boek over Edward Lear zat. Het was allemaal nogal surrealistisch.

De volgende ochtend liepen onze vrienden ons naar de grens van hun gemeente, terwijl ze onderweg naar verschillende kerken keken, met een snelle rondleiding door de middeleeuwse glorie van het Charterhouse.

Op het kerkhof van St. Bartholomeus de Grote zag Kate iets uit een afvalcontainer steken. Het was een mooie Victoriaanse porseleinen kom, met een gewaagd patroon van bloemen, die niet was afgebroken, laat staan ​​gebarsten. Onze gastheer bewonderde het woedend, dus er was ons bedankje gesorteerd.

Bij St Paul's Cathedral waren we een beetje verbluft toen grimmige beheerders £ 20 per stuk eisten voor binnenkomst. Aarzelen bij de barrière - zou zelfs Wren's meesterwerk £ 40 "rechtvaardigen>

'Werp uw brood op het water', zegt de Bijbel. Ik kan dit herhalen voor mijn mede-rechters, maar ik vermoed dat ze soep willen. En dat is slechts de eerste gang.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd