Hoofd- natuurJason Goodwin: Het verwijderingsprogramma van £ 9 miljoen per pyloon is begonnen en het heeft al bizarre geheimen onthuld

Jason Goodwin: Het verwijderingsprogramma van £ 9 miljoen per pyloon is begonnen en het heeft al bizarre geheimen onthuld

Snowdonia, waar £ 9 miljoen per pyloon wordt uitgegeven om de skyline te herstellen. Credit: Roger Tiley / Alamy

Onze columnist schrijft over de onverwachte geheimen onthuld door een project om onze mooiste skylines van elektriciteitsmasten te bevrijden.

We dachten een tijdje dat ze olie zochten. De tafel langs de weg met de prachtige groenten te koop verdwenen. Een lijn van vervallen hekwerken werd vervangen door een mysterieuze stockade van gekruiste kastanjekleurige paling gedrapeerd met zwart gaas. Een bedrijfsbord ging omhoog, veel steenslag daalde en meer Land Rovers en witte bestelwagens werden elke dag geparkeerd op de verharde ondergrond.

Eindelijk sjokte een enorme gele grondverzetmachine de heuvel op waar het leek vast te zitten en de volgende keer dat ik reed, was het gras van een gebied zo groot als een voetbalveld afgeschraapt. De specie was netjes gestapeld over de lynchets van de strip.

Het is geen olie, zo blijkt, maar het National Grid begint aan zijn project om zich te ontdoen van de elektriciteitsmasten die dwars door dit Area of ​​Outstanding Natural Beauty lopen. Honderden miljoenen ponden - 22p op ieders rekening - zijn toegewezen om ongeveer 45 pylonen uit Snowdonia, het Peak District, de New Forest en de Brecon Beacons te verwijderen, evenals verschillende AONB's, zoals de onze. Ondergronds gaan betekent blijkbaar het graven van een 50 meter brede geul, 6 meter diep. Het is een grote onderneming, maar niets vergeleken met de oorspronkelijke taak om het land in de jaren 1920 te elektriseren, toen 100.000 mannen in slechts vijf jaar 4.000 mijl kabel door heel Groot-Brittannië slingerden.

'Het vreemde is, zegt Jim, dat zijn wervelkolom opzettelijk was verwijderd en vervangen door een gewei'

De eerste pyloon - het woord archeologen gaf de poorten naar Egyptische tempels, uit het Grieks gehaald voor poort - ging omhoog in Schotland, nabij Falkirk. Het ontwerp werd bepaald door een anti-modernistische architect, Sir Reginald Blomfield. 'Over-uitwerking, om welke reden dan ook, moet worden afgeschaft, en echte naleving van de strenge technische vereisten zal zelden resulteren in een structuur die het oog beledigt.' Sommige hoop.

Het National Grid werd opgeroepen in 1926, het jaar van de algemene staking. Het was het grootste bouwproject in vredestijd dat Groot-Brittannië ooit had gezien, met een Tory-regering die een genationaliseerde infrastructuur creëerde in de tanden van oppositie van lokale elektriciteitsopwekkers en plattelandsliefhebbers zoals Kipling, Maynard Keynes en Galsworthy, die wanhopige brieven aan The afschoten Keer.

Anderen vonden het allemaal spannend. De beeldhouwer Barbara Hepworth werd geïnspireerd door 'pylonen in mooie juxtapositie met verend gras en bomen van elke statuur' te zien vanuit het raam van haar elektrische trein. In de jaren dertig schreef Stephen Spender een ode aan The Pylons :

Het geheim van deze heuvels was steen en huisjes
Van die steen gemaakt,
En afbrokkelende wegen
Dat veranderde plotselinge verborgen dorpen.

Hij werd veel bespot omdat hij pylonen voorstelde als 'pilaren / blote naakte gigantische meisjes die geen geheim hebben'. Julian Symmons noemde hem een ​​'Pylon-Pitworks-Pansy'-dichter, samen met Auden, Louis MacNeice en C. Day Lewis.

Ik zal nu beter worden geïnformeerd dat mijn vriend Jim is gegaan en een baan heeft gekregen om tractoren voor de aannemer te besturen. Zodra de bovengrond is teruggetrokken, zegt hij, trekken de archeologen naar binnen, op zoek naar verstoring, cirkels van opvulling die een andere kleur vertonen dan het krijt. Sommige zullen oude kruiwagens zijn, waarvan de silhouetten allang verloren waren gegaan aan de ploeg en de regen.

Want terwijl deze moderne profeten naar beneden komen om een ​​vertrouwde, pastorale visie op het platteland te herstellen, vrij van industriële smetten, komt iets vreemds, ouder dan een van beide, uit de grond.

Uit een van de verloren kruiwagens hebben de archeologen het skelet van een man gevonden, knieën opgetrokken tegen zijn borst, begraven onder een helling, hoofd naar beneden, 5000 jaar oud. Het vreemde is, zegt Jim, dat zijn wervelkolom opzettelijk was verwijderd en vervangen door een gewei. Misschien had Spender gelijk over de geheimen.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury