Hoofd- interieursDe Italiaanse Greyhound: Tiny, geliefd bij royalty's en allesbehalve snel (totdat ze erover nadenken)

De Italiaanse Greyhound: Tiny, geliefd bij royalty's en allesbehalve snel (totdat ze erover nadenken)

Een Italiaanse windhond die zich nestelt (Foto: Grzegorz Gebik) Credit: Grzegorz Gebik
  • Top verhaal

Italiaanse windhonden zijn een raadsel: voor al hun snelheidspotentieel zijn ze meestal ongelooflijk traag, miniatuurformaat - en ze zijn niet eens Italiaans. Geen wonder dat ze mensen in vervoering hebben gebracht sinds de hoogtijdagen van de oude Egyptenaren, legt Katy Birchall uit.

Als je een Italiaanse windhond overweegt, vraag jezelf dan af: 'vind ik het erg om te laat te zijn'>

Als dit echter angst in je hart raakt, is dit niet van toepassing. Met een Italiaanse windhond die aan je voeten draaft, moet je je voorbereiden om te worden gestopt waar je ook bent.

Vaak verward met whippetpuppies, is de Italiaanse windhond de kleinste van de windhondfamilie - het ras is officieel geclassificeerd in de groep 'speelgoed' in het VK, maar wordt voor alle doeleinden erkend als een windhond - en is minder goed bekend dan zijn neven, die onmiddellijk nieuwsgierigheid opwekken.

'Mensen zijn zo door hen geïntrigeerd', onthult Jane Moseley, trotse eigenaar van Romi en Zeppo.

'Ze willen weten wat het ras is en of ze volgroeid zijn. Iedereen is verbaasd als ik vertel dat Romi zeven is. '

Jane Moseley's Italiaanse Greyhound Zeppo (© Andrew Sydenham / Country Life)

Mevrouw Moseley, die eerder Duitse herders bezat, was op zoek naar een kleiner ras, maar was niet overtuigd door het idee van een schoothondje.

'Ik was op vakantie in Zuid-Frankrijk en zag een gezin voorbijlopen met deze mooie kleine windhond. Na onderzoek naar het ras, realiseerde ik me dat Italiaanse windhonden alle vakjes hadden aangevinkt: een kleine hond met een grote persoonlijkheid, 'zegt ze.

'Het is verbazingwekkend dat het ras niet zo bekend is als je eraan denkt hoe lang het al bestaat.'

De geschiedenis van de Italiaanse windhond is fascinerend en de naam is misleidend. Met bewijs van oorsprong in het oude Egypte, waardoor het een van 's werelds oudste rassen is, wordt de Italiaanse windhond dus genoemd vanwege zijn prevalentie in renaissancekunst. Het sfinx-achtige uiterlijk, met een smalle borst, slanke nek en benen, lange snuit en heldere, expressieve ogen, leent zich op natuurlijke wijze voor de borstel van een kunstenaar.

Een van de windhonden van Jo Amsell (© Joe Bailey / Country Life)

Zijn populariteit als loyale metgezel voor prominenten en bevoorrechten door de geschiedenis heen heeft echter ook een grote rol gespeeld bij het veiligstellen van zijn plek op canvas. Ooit een modieuze favoriet bij Britse adel, heeft het ras koningin Victoria, Charles I, Anne Boleyn en Mary, Queen of Scots tot zijn fans gerekend.

'De eerste keer dat ik een Italiaanse windhond voor het eerst zag, was toen ik mijn geschiedenisboek op school opende en er een schilderij van Catharina de Grote was met een aan haar voeten', legt Christine Chau, mede-oprichter van luxe hondenbeddenbedrijf Charley uit Chau.

'Jaren later, toen ik erover dacht een hond te krijgen, herinnerde ik me die in dat schilderij: elegant en enigszins ondeugend.'

Nu heeft de eigenaar van vijf Italiaanse windhonden - Charley, Anna, Tino, Theo en 'manic' Mabel - Miss Chau liefdevol de eer voor haar onderneming, die vandaag klanten heeft in meer dan 45 landen.

Christine Chau met haar honden (Foto © Grzegorz Gebik)

'Ik werkte toen in de stad en had Charley en Anna, ' herinnert ze zich. 'Ik had veel dure hondenbedden besteld, maar ze waren allemaal klonterig en slecht gemaakt. Mijn zus en ik besloten om er zelf een te maken en zo werd ons kenmerkende Snuggle Bed geboren. Het is perfect, omdat het de dekking heeft waar ze onder kunnen graven - Italiaanse windhonden zijn echte wezens van comfort. '

Warmte-zoekers door en door, deze kleine honden jagen op de gezelligste plek in elk huis (dekbedden zijn bijzonder verleidelijk). Eigenaren neigen ertoe mild te zijn als het gaat om meubelprivileges - een beslissing gemakkelijker gemaakt dankzij de zijde-achtige jas van de Italiaanse windhond, die geen haartjes achterlaat - en degenen die weten zijn goed thuis in het controleren van knobbels onder dekens voordat u gaat zitten.

Laat u echter niet misleiden - dit zijn geen schoothondjes.

'Ik heb naar de top van Snowdon en terug met de mijne gelopen en ik heb ze naar de Alpen gebracht', zegt Jo Amsel, die 12 Italiaanse windhonden, een teckel en een Spaanse galgo bezit.

'Het zijn echte windhonden. Je kunt ze zo ver lopen als je wilt en ze stuiteren nog steeds. '


(© Joe Bailey / Country Life)

Mevrouw Amsel, een beheerder van de Italiaanse Greyhound Rescue Charity, benadrukt dat dit zeer kleine honden zijn en niet als speelgoedhond moeten worden gekocht: 'Ze zijn extreem behendig en hebben veel vrijloop nodig. Het is een prachtig gezicht om ze te zien gaan. ' Italiaanse windhonden zijn bundels van energie en kunnen met snelheden tot 25 mph lopen.

De combinatie van behendigheid, nieuwsgierigheid en een eigenzinnige aard maakt deze honden een ondeugend en onderhoudsarm ras. Ze willen niet urenlang alleen gelaten worden en verlangen naar menselijke interactie.

Guernsey-gebaseerde fotograaf Ben Bailey-Davies groeide op met whippets en lurchers, maar onthult dat het het grote karakter van de Italiaanse windhond was dat hem won. Hij heeft nu twee, Serge en Coco, uit hetzelfde nest.

'Ze hebben veel aandacht nodig en begrijpen het concept van persoonlijke ruimte niet echt, en zitten liever op je dan naast je', zegt hij.

'Ze zijn erg' ik, ik, ik '.'

Jo Amsell met haar man Martin en haar Italiaanse windhonden (© Joe Bailey / Country Life)

Mr Bailey-Davies merkt dat hij dagelijks lacht om zijn misdrijven. 'Vroeger hadden we een kledingdroogrek in huis en elke keer als we een etentje hadden, maakte Serge er een punt van uit te gaan en terug te keren met een broek om iedereen te laten zien. Hij zag er altijd erg tevreden uit. '

Italiaanse windhonden kunnen hebzuchtig zijn en springen graag op keukentafels en helpen zichzelf als je niet oppast. Bailey-Davies ontdekte ooit dat Serge in een kom met Parmezaanse kaas stopte en Charley van Miss Chau erin slaagde om een ​​hele geroosterde eend te consumeren die ze aan de zijkant had laten afkoelen - 'hij lag urenlang in comateuze staat op de bank'.

Deze eigenzinnige streep vereist geduld als het gaat om training, maar voor zijn voorstanders is het ook een van de meest charmante en amusante kwaliteiten van het ras. 'Ik heb vaak het gevoel dat Romi een bepaalde verwachting heeft van luxe die ik moet ontmoeten', geeft mevrouw Moseley toe.

'Ze haat het om nat te worden, dus als we wandelen en het begint te regenen, gaat ze meteen naar huis. Ze zal niet op me wachten. '

Jane Moseley's Italiaanse Greyhound Romi (© Andrew Sydenham / Country Life)

Zoals bij alle honden, is onderzoek vóór aankoop een absolute noodzaak en moeten potentiële eigenaren op hun hoede zijn voor puppy-boerderijen - de belangstelling is recentelijk gewekt in Italiaanse windhonden dankzij beroemdheden als Kylie Jenner, de jongste van het Kardashian-rijk.

'Onverantwoord fokken kan leiden tot gezondheidsproblemen zoals een slechte botdichtheid, die beenbreuken veroorzaakt', waarschuwt mevrouw Amsel, erop wijzend dat advies te vinden is op de reddingswebsite en Facebook-pagina.

'Houd er rekening mee dat het voor een verantwoordelijke fokker zeldzaam is om puppy's op internet te verkopen.'

Praat met een Italiaanse windhondeigenaar en het zal snel duidelijk worden dat, zodra deze kleine honden zich een weg naar je hart begraven, er geen weg meer terug is.

'Het zijn fantastische personages, briljant gezelschap en gaan overal mee naartoe', concludeert Mr Bailey-Davies. 'De perfecte kleine hond.'

Meer informatie over Italiaanse windhonden bij de Italiaanse Greyhound Rescue Charity - www.italiangreyhoundrescuecharity.org.uk.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury