Hoofd- eten en drinkenWordt Engelse whisky een waardige tegenstander voor zijn Schotse rivaal?

Wordt Engelse whisky een waardige tegenstander voor zijn Schotse rivaal?

Credit: Getty
  • De Cocktail Bar

We hebben allemaal de hype gehoord over Engelse gin en mousserende wijn, maar mensen met een blik op de toekomst moeten naar whisky kijken, zegt Rupert Ponsonby.

Engelse whisky gaat vliegen - en ook over tijd denk ik. De renaissance van Gin zou een les voor ons moeten zijn, een inspiratie. Sipsmith was de pionier en vocht tegen het officiële domein totdat op een dag in 2009 een fax binnenkwam van Hare Majesteit Revenue and Customs om te zeggen 'Ja, ga gin'. Het was de eerste op koperpot gebaseerde distilleerderij in Londen gedurende 189 jaar.

We zijn ons er allemaal van bewust dat Schotland de koning van whisky is, maar het is weinig bekend dat 70% - 80% van alle in het VK geproduceerde gin ook uit Schotland komt. Verbazingwekkend is echter dat Engeland nu meer distilleerderijen heeft dan Schotland, volgens HMRC, met 166 distilleerderijen in vergelijking met 160 in het gepolijste noorden. Van de 54 nieuwe destillatiebedrijven die in 2018 ontstonden, waren er 39 in Engeland, 11 in Schotland, twee in Wales en twee in Noord-Ierland.

Het mooie van gin en wodka is dat ze binnen drie weken kunnen worden gedistilleerd, gebotteld en verkocht. Vergelijk dat met whisky's, die dure vaten gebruiken en veel verwerkingstijd nodig hebben, plus ruimte voor opslag. Dan is er het wettelijke minimum voor drie jaar 'veroudering', bottelkosten en alles wat daarbij hoort. Gin zorgt voor de cashflow voor zoveel nieuwe distilleerders, maar het is de hoogwaardige Engelse whisky die voor de toekomst een nestei zou kunnen zijn.

Oude Harry Rocks en Purbeck Hills op een zonnige dag.

In 1887 bezocht Alfred Barnard de enkele producenten in Engeland voor zijn geweldige boek The Whiskey Distilleries of the United Kingdom. Hij noemde 10, maar bezocht er slechts vier, dus het is waarschijnlijk dat de andere zes in plaats daarvan industriële alcohol of gin produceerden.

De vier die Barnard bezocht waren de Bristol-distilleerderij, opgericht in de 17e eeuw, die alleen 'graan'-whisky maakte - hoog gewaardeerd als een mengmateriaal in Scotch en Ierse whisky's; de Vauxhall-distilleerderij in Liverpool, opgericht in 1781 en die alleen graanwhisky produceert; de Bank Hall Distillery in Liverpool, waar graan en malt whisky werden geproduceerd; en de Lea Valley Distillery, Stratford, Londen, die whisky's produceerde van zowel graan als (gerst) mout en in 1905 werd gesloten.

Dat betekende het einde van de single-malt productie in Engeland tot 2003. Dit gebrek aan goede geschiedenis betekent dat de Engelse whisky-industrie de kans krijgt om zijn eigen stijl te ontwikkelen, vrij van de boeien uit het verleden.

Scotch single malt valt onder de Scotch Whisky-voorschriften 2009, die productie, verpakking en reclame definiëren. Ter vergelijking: Engelse whisky houdt zich aan een EU-verordening van 2008, die, hoewel grotendeels vergelijkbaar, mentaal de deur opent naar innovatie. 'Het belangrijkste verschil in regelgeving tussen Scotch en Engelse whisky is dat deze niet alleen eiken vaten gebruikt', legt whiskyschrijver Dave Broom uit.

Volgens het tijdschrift Brewer en Distiller International kan Engelse whisky worden gemaakt van elk graan, inclusief rogge, haver, gerst en tarwe; gedistilleerd in elk type still, en gerijpt in vaten gemaakt van welk hout ze ook kiezen (esdoorn, kastanje, kers, eik), en al dan niet gevuld met sherry, port, rum, whisky of wat dan ook is de smaak van de distilleerder '.

Alleen al het feit dat Engeland warmer is dan Schotland kan ook de snelheid en de manier veranderen waarop de whisky's in het vat verouderen en rijpere smaken produceren.

In 2003 was Hicks & Healey uit Cornwall (www.healeyscyder.co.uk) de pionier in Engeland (Penderyn uit Wales begon in 2001). Het combineerde de bekwaamheid van de brouwerij van St Austell met de stills en innovatie van de ciderfarm van Healey in een grotendeels academisch project, maar de single-malt Cornish Whisky uit 2011 (let op de 'e') werd verkozen tot de beste nieuwe release van 2011.

In 2006 volgde St George's Distillery in Norfolk (www.englishwhisky.co.uk) dit voorbeeld en lanceerde in 2009 zijn eerste driejarige. De Nelstrop-familie in de landbouw is de grootste Engelse producent en heeft een krachtige reputatie voor zijn vele peated en niet- geturfde whisky's, gerijpt in vat op de boerderij en gebotteld op locatie met eigen water.

Adnams van Suffolk, de canny-brouwer, begon in 2010 te destilleren en lanceerde een 2013-botteling uit nieuwe Franse en Amerikaanse eiken vaten. Het maakt nu Single Malt No: 1, met aroma's van abrikoos en honing, en Triple Grain No: 2, met mijmeringen van chocolade en kruiden - beide bij 43% ABV.

De Cotswolds-distilleerderij in Shipston-on-Stour, Warwickshire, bracht in 2017 zijn eerste driejarige whisky uit, met voormalige Bourbon-vaten en opnieuw verkoolde rode wijnvaten. Het prijst verstandig en drukt op de 'lokale' knop door zich ertoe te verbinden alleen Cotswold-malts te gebruiken in al zijn single-malt whisky's.

The Lakes Distillery, in de buurt van Bassenthwaite in Cumbria, startte ook in 2014 en bracht in 2018 de eerste single malt uit voor een recordprijs voor een van een nieuwe distilleerderij: £ 7.900 per fles.

Londen is snel aan het inhalen. In 2018 bracht The London Distillery Company uit Bermondsey de eerste single-malt whisky uit de hoofdstad uit voor meer dan 100 jaar en het heeft een 100% rogge whisky van 54, 3%, die rustte in nieuw Engels (ja, Engels, niet Amerikaans of Franse) eiken vaten.

Deze werden gevolgd door de East London Liquor Company in Bow Wharf, die eind 2018 zijn eerste rogge whisky lanceerde. De prijs is waarschijnlijk £ 60- £ 70 per fles wanneer deze deze zomer aan het grote publiek wordt aangeboden. Andere distilleerderijen om op te letten zijn Isle of Wight Distillery (2015), Spirit of Yorkshire (2016), Copper Rivet Distillery of Kent (2017), Dartmoor Distillery (2017) en Durham Distillery (2018). Er verbergen zich nog meer in de vleugels, maar er zijn gevaren voor Engelse whisky.

Dawn Davies van The Whisky Exchange maakt zich zorgen over incidentele hebzuchtige prijzen - met enkele first-release flessen uitgegeven voor honderden of duizenden ponden - en het overmatig gebruik van nieuwe eiken vaten, wat leidt tot vanille geurende whisky's met weinig complexiteit.

Guy Hodcroft van Master of Malt maakt zich zorgen over het feit dat whisky's te vroeg worden vrijgegeven voordat ze karakter en complexiteit hebben gekregen, en over het gebrek aan voorschriften om vlieg-voor-nacht in toom te houden.

Beiden zijn echter positief dat Engelse whisky zich kan onderscheiden van Scotch en zijn eigen identiteit kan vinden, met veel stijlen die al beschikbaar zijn. Er is een overvloed aan experimenten en distilleerders brengen dezelfde soort intellectuele waanzin naar Engelse whisky als brouwers deden om de snel groeiende bierwereld van het VK nieuw leven in te blazen. Na verloop van tijd is Engelse whisky misschien wel het volgende grote ding.

Zes om te proberen

  • Cotswolds single malt 2014, 46%. Sinaasappelschil, honing, eik en een likje demerara, gemaakt met 100% gemoute gerst. £ 44, 95, www.cotswoldsdistillery.com.
  • De Engelse Original Single Malt, 43%. Ingetogen en gastvrij, met zoete eik en romige walnoten. £ 39, 99, www.englishwhisky.co.uk.
  • Spirit of Yorkshire's Maturing Malt '004', 46%. Innovatie! Nog geen whisky. Karamel, sinaasappel en geroosterde noten. £ 39, 95 voor 70 cl, www.spiritofyorkshire.com
  • Koperen klinknagel Son of a Gun, 47, 4%. 120 dagen oude, nog niet-whisky van tarwe, gerst en rogge, nog uit een pot. Honing, haver, rozijnen en kumquat. £ 32, www.copperrivetdistillery.com.
  • Bimberdistilleerderij, 47% - 63, 5%. 30 maanden oude nog niet-whisky's uit verschillende vaten. £ 39 voor zes 5cl, www.bimberdistillery.co.uk.
  • Sacred Peated Engelse Whisky, 48%. Norfolk whisky rijpt verder in sherryvaten in Londen. Rook, zeezout, ananas, kruidnagel, vanille en kersttaart. £ 47, 95 voor 70 cl, www.sacredgin.com.


Categorie:
Het monumentale Jacobijnse landhuis dat ooit eigendom was van Glastonbury Abbey
Het heil van de tuinman? Kauw ontwikkelt smaak voor de vicieuze Box Moth-rups