Hoofd- architectuurIn het Shropshire-huis waar de koninklijke familie van plan was te schuilen als Groot-Brittannië tijdens de Tweede Wereldoorlog werd binnengevallen

In het Shropshire-huis waar de koninklijke familie van plan was te schuilen als Groot-Brittannië tijdens de Tweede Wereldoorlog werd binnengevallen

Credit: Paul Highnam / Country Life Pictur

Een huis dat is voorbereid als een veilig toevluchtsoord voor de koninklijke familie in de Tweede Wereldoorlog is onlangs teruggekeerd naar familiebezit en bloeit opnieuw. Marcus Binney rapporteert.

Pitchford Hall is een 16e-eeuws huis dat wedijvert met Speke Hall, Liverpool en Little Moreton, Cheshire, als het mooiste vakwerkhuis in Engeland. Toen de jonge koningin Victoria in 1832 op 13-jarige leeftijd kwam, vatte ze zijn karakter perfect vast en omschreef het als: 'Een nieuwsgierig ogend maar zeer comfortabel huis. Het is zwart-wit gestreept en in de vorm van een huisje. '

De nadering van Pitchford is langs smalle zijwegen, met een verre uitzicht op de heuvels van Wales, dus het is gemakkelijk te begrijpen waarom het in 1940 een van de drie landhuizen was die werden gekozen als veilig toevluchtsoord voor de koninklijke familie in het geval van een Duitse invasie tijdens de Tweede Wereldoorlog. De anderen waren Madresfield Court, Worcestershire en Newby Hall, Yorkshire.

Een speciaal gezelschap van de Coldstream Guards, gevestigd in Bushy Park naast Hampton Court en de Coats Mission genoemd naar zijn commandant Sir James Coats, werd opgericht om de koninklijke familie naar deze retraites te vervoeren.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

De verdedigingswerken op elk terrein bestonden uit een reeks sleufgraven rond het huis, zorgvuldig verborgen zodat niemand op de plannen zou worden gewezen. Verzendrijders werden getraind om het koninklijke konvooi vooraf te gaan en bij elk kruispunt te stoppen om het verkeer te stoppen.

Als de vijand de Midlands bereikte, was het plan om de koninklijke familie met de Royal Navy naar Holyhead te haasten voor transport naar Canada. Een pantechnicon was ingericht als een reizende woonkamer en het Gothic Revival Hatley Castle, gebouwd in 1908 op Vancouver Island, was gekocht als de wachtende woning.

'Hij galoppeerde me door het huis en wees op de inhoud waarvan hij dacht dat hij er mee zou geven ...'

Het zou interessant zijn om te weten of de koning en de koningin een stem hadden bij het kiezen van de huizen. Als hertog en hertogin van York hadden ze Pitchford in 1935 bezocht. Voor Pitchford betekende het een gelukkige ontsnapping aan de vordering en toen James Lees-Milne op 17 maart 1944 arriveerde en huizen voor de National Trust onderzocht, vond hij het er zeer goed uitzien romantisch temidden van lente-bloeiende krokussen en sleutelbloemen.

De architect WA Forsyth leidde hem naar boven naar een kleine, vormeloze kamer in de westvleugel, waar de eigenaar Sir Charles Grant languit zat te luisteren naar het Europese nieuws. 'Hij galoppeerde me door het huis en wees op de inhoud waarvan hij dacht dat hij het mee zou geven ... Zijn voorstellen zijn vaag en hij is niet van plan enig land over te dragen bovenop het huis.'

Op het grasveld ontmoette Forsyth Lady Sybil, dochter van de premier, Lord Rosebery, die hem meenam naar de Oranjerie waar ze woonde: 'Haar heiligdom veranderde door haar in een grote woonkamer met een vuur en een slaapkamer.'

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Het geschenk aan de Trust vond nooit plaats en twee jaar later trouwde de zoon van Sir Charles, Robin, en verwierf een onstuimige en avontuurlijke stiefdochter, Caroline Combe, aan wie Pitchford later overleed. Caroline, die bekendheid had verdiend door witte muizen los te laten bij Queen Charlotte's Ball, was een heel dun model en schoonheid, en later een modejournaliste en boetiekhouder in swingend Londen. Na het afwijzen van Mickey Grylls (en naar verluidt verzet tegen voorschotten van Marlon Brando) trouwde ze in 1968 met Oliver Colthurst, de jongere zoon van Sir Richard Colthurst, 8e Baronet van Blarney Castle, Co Cork.

Tegen de jaren tachtig had Pitchford dringend behoefte aan uitgebreide reparatie. Gelukkig was de beste man voor de klus in de buurt, Shropshire-architect Andrew Arrol, die gedurende 12 jaar een voorbeeldig reparatieprogramma leidde. Dit werd genereus ondersteund door de Historic Buildings Council, destijds energetisch voorgezeten door Jennifer Jenkins (vrouw van Roy, vervolgens onze man in Brussel). Arrol herinnert zich haar bezoek: 'Ik zei dat Oliver niet te veel praat en er niet te voorspoedig uitziet.' In plaats daarvan verscheen Oliver, in de beste Errol Flynn-stijl, in een rokend jasje met een grote sigaar en een glas cognac.

Het huis herleefde naar betoverende schoonheid, Pitchford was net begonnen zich open te stellen voor het publiek toen in 1992 een drama toesloeg. De Colthursts zaten vast in de smelt van Lloyds verzekering. De Trust heeft een reddingsplan opgesteld, maar de gevraagde £ 7 miljoen schenking ging de middelen van het National Heritage Memorial Fund (NHMF) te boven.

Onverschrokken bood Sir Jocelyn Stevens, nieuw benoemde voorzitter van English Heritage, aan om in te stappen en het huis te 'garageen', zoals hij het uitdrukte, terwijl hij een reddingsplan regelde. De Colthursts boden aan het huis aan de natie te schenken, als £ 1, 8 miljoen kon worden betaald voor de inhoud, wat de NHMF bereid was te doen. Maar Sir Jocelyn had goedkeuring van de regering nodig en dit werd geweigerd.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Ik was daar toen het nieuws binnenkwam, niet van de minister, maar van de BBC. De champagne stond op ijs en de voortekenen zagen er goed uit. In plaats daarvan veranderde het in een wake.

Van 28 tot 29 september vond op het grasveld een uitverkoop plaats en in november werd het huis verkocht aan een niet nader genoemde koper, die later een Koeweitse prinses bleek te zijn. Hoewel de vooruitzichten aanvankelijk goed leken, werd de zaal verwaarloosd omdat het stabiele bereik kort als dekreu diende. De pil was dubbel bitter voor de Colthursts, want ze moesten niet alleen het huis verkopen om de Lloyds-schuld te betalen, maar moesten ook elke cent van de £ 350.000 historische gebouwenbeurzen terugbetalen.

Niettemin nam de sage een plotselinge, gelukkigere wending toen de dochter van de Colthursts, Rowena, en haar echtgenoot, James Nason, een politieke lobbyist, het huis terugkocht in 2016. Pitchford is aan het herstellen - bezoeken kunnen worden geboekt via www.historichouses .org and the General's Quarters in de westvleugel is een comfortabele vakantiewoning voor 14 personen. De Oranjerie, waar Lady Sybil Grant woonde, is onlangs gerestaureerd voor evenementen en heeft nog steeds haar interieurs uit de jaren 30.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

De opgenomen geschiedenis van Pitchford gaat terug naar Edward de Confesssor en vanaf ongeveer 1086 werd het landhuis in handen van Sir Ralph de Pytchford. De naam verwijst vermoedelijk naar de natuurlijke bron van pek, die nog steeds overleeft, dicht bij het huis. Een andere Ralph erfde in 1211 en bouwde de kerk boven de hal. De verbazingwekkende houten beeltenis van zijn zoon, Sir John de Pitchford, is een van een reeks opmerkelijke graven die daar overleven.

De sporen van een vroeg hallhuis, waarschijnlijk uit de 13e eeuw, zijn opgenomen door Arrol, ondergebracht in de westvleugel van het huidige gebouw; het belangrijkste bewijs is hout dat zwart wordt gemaakt door open vuren zichtbaar in de dakruimte van de westvleugel, die een paar Koninginposten markeren.

Het landgoed verkocht in 1301 aan Walter de Lang-ton en ging door verschillende handen voordat het in 1473 werd gekocht door Thomas Ottley. Hij verdiende zijn fortuin met het afwerken van Welshe doek en hij had ook een huis in Calais. Het was zijn afstammeling in het midden van de 16e eeuw, de welvarende Shropshire-kleermaker Adam Ottley, die Pitchford in zijn huidige vorm verbouwde, het middeleeuwse huis uitbreidde en de driezijdige entree met gevels creëerde.

'Het is des te belangrijker als het eerste bestaande exemplaar in een groep van dergelijke huizen - soms gezamenlijk beschreven als de Shrewsbury School - gebouwd door welvarende Shrewsbury-kledijaren die ridders en schildknapen willen worden'

Vroege beelden en foto's, waaronder die gepubliceerd in Country Life in 1901, tonen de binnenplaats die aan de vierde zijde is omsloten door een gebogen poort en muur, waarschijnlijk daterend uit deze periode.

Ottley wendde zich tot meester John Sandford voor het werk, een lid van een belangrijke dynastie van Shrewsbury-timmerlieden. De vroegst genoemde was Humphrey Sandford, die in 1540 werd beëdigd Freeman van het Shrewsbury-gilde van timmerlieden en Tylers. John, waarschijnlijk zijn oudere broer, was directeur van het timmergilde en, toen hij stierf in 1566, waarschijnlijk voordat de hal was voltooid, hij was nog steeds in het bezit van een boerderij die hem in 1549 door Ottley was verhuurd, als onderdeel van de overweging voor de bouw van de 'landhuisplaats'. Zijn zonen, Ralph, Thomas en Randall worden ook geregistreerd als timmerlieden.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Het huis draagt ​​alle kenmerken van het familie-werk van Sandford. Onder deze zijn gewaagde diagonale strutting, pilasters beëindigd door groteske hoofden en gebeeldhouwde gevels met slepende wijnstokken. Vroeger manifesteerden pracht en rijkdom zich in nauwe studding - massieve rijen rechtopstaand hout, zoals te zien in het overlevende middeleeuwse bereik - maar hier verscheen een nieuwe taal van gedurfde patronen, deels geometrisch, deels abstract, een constant spel van quatrefoils, visgraat en zuigtabletten.

Het is des te belangrijker als het eerste bestaande exemplaar in een groep van dergelijke huizen - soms gezamenlijk beschreven als de Shrewsbury School - gebouwd door welvarende Shrewsbury-klederdrachten die ridders en schildknapen willen worden. Het vroegst gedateerde huis van dit type in de stad zelf was het nu afgebroken herenhuis van Lloyds op het plein, gebouwd door David Lloyd in 1570. Een ander is het Herenhuis van Ierland in de hoofdstraat en het vooraanzicht van de Drapers Hall van 1576–82.

Het moet de zoon van Ottley zijn geweest die een paar opmerkelijke ingesneden albasten graven in de kerk heeft opgedragen voor zijn ouders, zichzelf en zijn vrouw. De eerste is ingeschreven als zijnde 'getekend en gegraveerd door John Tarbrook [van Beedly carver Anno 1587'. Sir Francis Ottley (1600–49) was een sterke Royalist en gouverneur van Shrews-begraaf die aanvankelijk hielp het graafschap voor de koning te beveiligen en onderhandelde over de overgave van Bridgnorth, maar de parlementariërs overwonnen en hij voerde een wanhopige campagne om zijn landgoederen te bevrijden van beslaglegging .

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Zijn oudste zoon, Richard Ottley (1626–70), een kapitein in het Royalistische leger, werd geridderd op 21 juni 1660. Een heer van de privékamer van Charles II, hij zat als parlementslid voor Shropshire van 1661 tot zijn dood in augustus 10, 1670.

Pitchford heeft vanaf ongeveer deze periode een boomhut in een zich verspreidende kleinbladige limoen. Het verschijnt voor het eerst op een kaart uit 1692 en heeft een houten lijst die bij het huis past. Het interne pleisterwerk is halverwege de 18e eeuw en was waarschijnlijk door Thomas Farnolls Pritchard, maker van de beroemde Ironbridge in Coalbrookdale. Hij had een uitgebreide landhuispraktijk en was vermoedelijk ook verantwoordelijk voor de slanke, slanke toevoegingen aan het hoofdgebouw ondersteund op geclusterde kolommen.

Deze creëerden een kloosterachtige opstelling van toegang tot de hoofdkamers. Hij heeft misschien ook schuiframen in delen van het hoofdgebouw geplaatst, die in sommige vroege foto's worden geïllustreerd.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Van 1883–89 werd het huis op een glorieuze en subtiele manier door George Devey geromantiseerd om een ​​naadloos, harmonieus geheel te creëren. Devey transformeerde een eenvoudige en extra grote laat-Georgische vleugel (ook te zien in vroege foto's) in een aantrekkelijke keukenbinnenplaats die perfect samenging met het 16e-eeuwse huis. Ingenieus behield hij een deel van de colonnades en binnenin overleeft een indrukwekkende stenen vrijdragende trap naar de tweede verdieping.

Devey creëerde ook een nieuwe ingang aan de noordkant, die uitkomt in de grote hal, de skyline veredelt door het aantal stervormige schoorstenen te vergroten en de eigenaren in staat te stellen een tuin aan de zuidhof te creëren met toegang tot het park en de rivier beneden. Hij verving ook de sjerpen door gelaagde ruiten in Elizabethaanse stijl.

Binnen heeft Devey de grote hal vergroot door deze uit te breiden naar de eetkamer, waarna hij de oude lambrisering naar een nieuwe salon heeft verplaatst. Een belangrijk schilderij om te overleven in het huis vanwege het feit dat het een beschermd monument is, is een portret uit 1611 van een volgeling van Hieronymus Custo-dis (overleden in 1593) van Lady Cassandra Ridgeway, wiens dochter met Richard Ottley trouwde.

De nieuwe eigenaren zijn nu begonnen aan de uitdagende taak om verloren inhoud terug te brengen of te vervangen, met de bedoeling om van Pitchford Hall opnieuw een familiehuis te maken dat bezoekers kan fascineren, omdat de complexe geschiedenis van jaar tot jaar wordt ontrafeld.

Voor meer informatie over Pitchford Hall, Shrewsbury, Shropshire, bezoek www.pitchfordestate.com.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd