Hoofd- tuinenHoe een gigantische kruisbes te laten groeien, en andere toptips van de 219e Egton Bridge Old Gooseberry Show

Hoe een gigantische kruisbes te laten groeien, en andere toptips van de 219e Egton Bridge Old Gooseberry Show

De kruisbessen van Graeme Watson komen aan voor het wegen op de Egton Bridge Old Goosberry Show. Foto door Andrew McCaren / LNP / Shutterstock Credit: Andrew McCaren / LNP / Shutterstock

Voor de Egton Bridge Old Gooseberry Show van deze week sprak Steven Desmond met concurrenten op dit eeuwenoude evenement om hun tips te krijgen.

Hieronder staat zijn rapport over deze wonderbaarlijke excentrieke instelling - inclusief tips over groeien van Graeme Watson, die dit jaar voor de 10e keer in zijn carrière de felbegeerde Champion Berry Award won.


Egton Bridge is een rustige plek weggestopt in steile heuvels en kronkelende straatjes een paar mijl landinwaarts van Whitby aan de kust van North Yorkshire. De zandstenen huisjes en pubs kijken uit op de ratelende rivier de Esk diep in de schaduwrijke groene vallei, onder de donkere stukken heideheide rondom.

Dit alles lijkt een onwaarschijnlijke setting voor een tuinbouwshow van internationale faam, maar op de eerste dinsdag in augustus van elk jaar, zoals meer dan twee eeuwen geleden, zullen tuiniers en exposanten hun dozen met gekoesterd fruit naar het dorp brengen.

Op die dag vermaakt de Stape Silver Band de vele bezoekers die geduldig buiten wachten terwijl de rechters in de schoolzaal de ingangen van de Egton Bridge Old Gooseberry Show bekijken.

De taak van de jury is hier een relatief eenvoudige taak, omdat de prijs wordt toegekend aan de zwaarste vrucht in elke klasse, met weinig aandacht voor andere kwaliteiten. Degenen die zich plotseling verleid voelen door het vooruitzicht van gemakkelijke prijskaartjes, moeten echter het gekreun van ongeloof van ervaren mensen in acht nemen - er is meer aan deze zaak dan op het eerste gezicht lijkt.

We weten dat deze oude maatschappij in 1800 werd opgericht, simpelweg omdat de Whitby Gazette de resultaten van de Centenary Show in 1900 registreerde. Hoewel kruisbes shows tegenwoordig een minderheidsachtzaamheid zijn, was dit in de beginjaren verre van het geval. Dergelijke shows waren al sinds het midden van de 18e eeuw populair, vooral onder onafhankelijke ambachtslieden in Lancashire en Yorkshire en de aangrenzende Midland-provincies.

Nummers bereikten hun hoogtepunt in de tweede helft van de 19e eeuw, met meer dan 170 shows vermeld. De meeste waren in de industriële steden, alleen al in Sheffield met verschillende verenigingen. Hoewel Egton Bridge vandaag precies het tegenovergestelde lijkt van een industriële nederzetting, ligt het aan de spoorlijn van Esk Valley, gebouwd met veel moeite en kosten van Whitby naar Middlesbrough tijdens die dynamische jaren.

De kruisbessenboom in het noorden werd gevolgd door een even dramatische buste. In 1896 was het aantal shows gekrompen tot 73 en 20 jaar later tot acht. De kruisbessenshow leek de weg te zijn gegaan van de bottenbakker en de lepelwarmer, behalve dat in plaats van beleefd weg te vervagen, die laatste paar samenlevingen gewoon zijn doorgegaan alsof de gebeurtenissen uit de geschiedenis niet hadden plaatsgevonden.

Mooi fruit bij de Oude de Kruisbesshow van Egton Bridge in North Yorkshire. Foto door Andrew Mccaren / LNP / Shutterstock

Er zijn vandaag 10 kruisbessenverenigingen, elk met een eigen show. Negen zijn in een driehoek van Cheshire begrensd door Congleton, Macclesfield en Northwich en de 10e 150 mijl afstand in Little Egton Bridge.

Niemand in deze delen kan een bevredigende verklaring bieden voor deze schitterende isolatie. Omdat North Yorkshire zich bewust is van hun erfgoed, zijn de telers meer geïnteresseerd om ermee door te gaan en de dingen goed te doen. Er is geen tekort aan deelnemers aan de show elk jaar en de enorme catalogus met statistieken uit het verleden laat een geleidelijke opwaartse trend in het gewicht van de winnende bessen zien.

Eén zo'n exposant is Graeme Watson, wiens kruisbessenpennen op een heuvel in het nabijgelegen Ainthorpe een afbeelding zijn van een voorbeeldige teelt. De struiken worden gekweekt in hun eigen pennen of kooien, ingesloten door doorzichtige wanden van micromesh, fijn genoeg om zelfs bladluizen uit te sluiten. De planten zelf staan ​​ruimschoots op leemachtige grond, verbeterd door in de loop van de jaren in veel organisch materiaal te werken en gekleed met schorssnippers voor een praktisch oppervlak.

De keuze van cultivar is er een die de geest van elke concurrent oefent. De namen van favoriete soorten zijn opmerkelijk consistent gebleven door de jaren heen: hoewel Woodpecker tegenwoordig de algemene favoriet is, sieren anderen uit vorige eeuwen nog steeds de winnende lijsten, waaronder suggestieve namen zoals Hero of the Nile, Blücher en Lord Kitchener.

Watson adviseert wijselijk de kandidaat-deelnemer om naar de show te komen en te zien wat het beste op de dag doet. De gewenste vormen zijn op grote schaal verkrijgbaar bij een aantal lokale kwekerijen, waaronder de bekende RV Roger van Pickering, die een lijst van 90 bijhoudt om uit te kiezen.

Er zijn veel manieren om het gewenste resultaat te bereiken. Sommige exposanten zijn meer dan bereid om hun methoden te bespreken, maar anderen schuwen het weggeven van duistere geheimen. Sommigen houden vast aan traditionele tradities en anderen geven de voorkeur aan wetenschappelijke orde en methode. Zoals Mr Watson, tien keer kampioen na zijn overwinning in 2019, zal vertellen, zullen goed tuinieren en aandacht voor detail uiteindelijk resultaten opleveren.

Het weer is altijd een belangrijke factor op dit hoogveengebied - het is onderhevig aan hoge regenval, plotselinge stormen, veel sneeuw en frequente mist - maar dat beïnvloedt alle nieuwkomers. Zoals de Whitby Gazette bij de show in 1895 opmerkte, waren lage gewichten in dat jaar te wijten aan 'recente zware regenval', terwijl hetzelfde fenomeen bij het evenement in 1899 te wijten was aan 'het droge weer'. Degenen die zijn verslagen zullen altijd hun redenen hebben.

Terwijl de band zijn repertoire doorwerkt, doen de juryleden hun werk. Elk fruit wordt gewogen op een Avery-schaal die in 1937 voor dit doel is gekocht en sindsdien wordt gebruikt. De gewichten worden gesorteerd in drams en korrels, nauwgezet waargenomen en vastgelegd rond de tafel. De conditie van elke vrucht is van geen belang, tenzij deze zowel gespleten als huilend is - in welk geval deze opzij wordt gezet.

Rechters wegen een gigantische kruisbes op de Egton Bridge Gooseberry Show in de North Yorkshire Moors. De show is de oudste overgebleven Gooseberry-show in het land, opgericht in 1800.

Dit splijten of barsten is een ergernis. De zwaarste vrucht is ongetwijfeld degene met de meest vloeibare erin, maar het is een verraderlijke zaak om het uit de tuin naar de show te krijgen langs ongelijke heidevelden met schapen in het midden. Sommige worden op de ochtend van de show doorboord door een onverschrokken wesp.

De vruchten komen meestal in eierdozen, met het extra comfort van een voering van watten. Sommige concurrenten gebruiken de extra bescherming van een scharnierende houten kist die speciaal voor dit doel is gemaakt. Toch zullen er ongelukken gebeuren.

Wanneer de resultaten worden bekendgemaakt en de openbare stapel binnenkomt, worden de winnende inzendingen en prijzen netjes langs de bank opgesteld, met bloeiende potplanten in het midden om verfijning toe te voegen. Er zijn klassen voor de verschillende kleuren: geel doet het vaak het beste, maar ook rood, wit en bescheiden groen worden herkend. Er zijn ook klassen voor tweelingen (verbonden op dezelfde stengel), zwaarste zes, zwaarste 12 en de vier kleuren, met afzonderlijke klassen voor meisjes, of beginnende, exposanten.

Iedereen wil echter de hoofdtabel zien, namelijk de Champion Berry - en in 2019 was het de heer Watson die de glorie pakte met een wereldrecordbrekende kruisbes met een gewicht van iets meer dan twee en een kwart ons.

De prijzen die naast de vruchten worden getoond, zijn altijd nuttige huishoudelijke artikelen geweest in plaats van glanzende medailles. In 1899 bevatten ze een verzilverde theepot, een set dekens en een koperen ketel. Een kort moment in 1974 schonk een sponsor een kas, maar deze extravagantie werd nooit herhaald. Tegenwoordig hebben tuingereedschap de voorkeur - u kunt net zo goed iets nuttigs meenemen.

Zodra de prijzen zijn verwijderd, pakt de band zich in en worden de handen rondom geschud. Er is een universeel gevoel dat dit een waardige traditie is die overleeft omdat het een eigen leven en kracht heeft, niet als een antiquair streven.

Zoals de toenmalige voorzitter, Eric Preston, verklaarde op de tweehonderdste verjaardag van de maatschappij, 'is het prestige van winnen heel groot. Men is daarom lid van een exclusieve band '.

De 219e Egton Bridge Old Gooseberry Show werd gehouden op dinsdag 6 augustus. Ga voor meer informatie over hoe volgend jaar mee te doen naar www.egtongooseberryshow.org.uk


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000