Hoofd- natuurHoe de 125-jarige National Trust voldoet aan de 21e-eeuwse behoeften aan een prachtig Groot-Brittannië

Hoe de 125-jarige National Trust voldoet aan de 21e-eeuwse behoeften aan een prachtig Groot-Brittannië

Hilary McGrady bij Osterley House Credit: Daniel Gould / Country Life Pict

Zorg voor plaatsen van geschiedenis en natuurlijke schoonheid is een noodzaak die de eeuwen omvat. Hillary McGrady vertelt Kate Green hoe de National Trust dit vandaag blijft doen.

'Dit is een organisatie waar mensen terechtkomen in tijden van problemen', zegt Hilary McGrady van de stabiliteit van de 125-jarige National Trust in periodes van politieke onrust en financiële patstelling. 'Onze aantallen stijgen meestal. Brexit vertraagt ​​misschien alles, maar het onze is het soort merk dat identificeert wat goed is aan Groot-Brittannië. '

Mevrouw McGrady gaf het 'merk' zelf een reboot toen ze twee jaar geleden directeur-generaal werd. 'De vorige drie regisseurs waren allemaal Engels en Oxbridge-opgeleid. Ik paste niet echt, maar ik had het gevoel dat ik mezelf zou schoppen als ik het niet zou proberen ', zegt ze met een zacht Noord-Iers accent, dat merkbaar sterker wordt als ze ergens over begint.

Haar achtergrond was grafisch ontwerp en marketing, maar toen werd ze de regiodirecteur van de Trust voor Noord-Ierland.

Hilary McGrady in Osterley House

'Ik had nooit gedacht dat ik directeur zou worden - het was geen ambitie. Ik had mijn droombaan in Noord-Ierland en was betrokken bij een groot project op de Giant's Causeway, maar toen kwam Wales [de regionale directie] vrij en als je eenmaal iets nieuws en groter hebt geprobeerd, is het onmogelijk om terug te gaan. '

Noord-Ierland is echter nog steeds het ouderlijk huis (ze heeft een kleine flat in Engeland voor werk) en ze is 'verwoest' door de febriele politiek van haar thuisland. 'De geschiedenis is dat de ene generatie altijd met een andere vecht en de volgende generatie vergeet hoe erg het was', zegt ze treurig.

'Opgroeien, ik en mensen die ik ken hadden allerlei ervaringen waar anderen niets van weten. Het hele Brexit-debat heeft het allemaal weer opengebroken. Mensen denken dat het slechts een grens is, maar het is zoveel meer dan dat. '

'We identificeren wat goed is aan Groot-Brittannië'

Het standpunt van de Trust ten aanzien van Brexit is neutraal, maar zoals voor elke landeigenaar zijn de implicaties groot. 'We willen ervoor zorgen dat de bescherming van het milieu net zo goed is als nu of beter en dat de financiering blijft bestaan. De landbouw zal aanzienlijk worden beïnvloed door de Brexit en we hebben veel boeren, veel van hen op marginaal land.

'Toen de milieu- en landbouwrekeningen werden gelanceerd, waren er elementen die niet zo sterk waren als we hadden gewild. Het heeft bijvoorbeeld geen zin om een ​​milieu-waakhond te hebben die mensen niet ter verantwoording roept. Het is absoluut essentieel. '

Ze voegt eraan toe: 'We gaan niet verlegen zijn over het feit dat intensieve landbouw een schadelijk effect heeft gehad [op de natuur], maar we voeren campagne voor boeren die worden beloond voor het leveren van publieke goederen. We zijn heel duidelijk met onze nieuwe boerenhuurders dat dat de manier is waarop we gaan, maar ik ben niet onrealistisch over de uitdagingen waarmee ze worden geconfronteerd en we helpen hen met diversificatie. '

Hilary McGrady in Osterley House

Mevrouw McGrady is het er echter mee eens dat de term "rewilding", die boeren kan irriteren, te emotioneel is geworden. 'De essentie ervan is om de natuur een kans te geven en dat is waar ik deelgenoot ben van sommigen in de agrarische gemeenschap, maar ik ben het ermee eens dat het belachelijk is om te suggereren dat we het overal kunnen doen. En niet veel boeren kunnen het zich veroorloven.

Het zijn de wildcorridors die belangrijk zijn; Ik denk dat er een groeiend besef is dat het [Sir John] Lawton-principe [van het aansluiten bij de natuur] is wat we zouden moeten doen: patches werken niet. '

Ze citeert het werk van de Trust in Holnicote in Somerset, waar de natuurlijke stroom van de rivier wordt hersteld - 'Dit is een goed voorbeeld van verwelking; Ik bedoel, we introduceren geen everzwijn! ' (hoewel bevers eraan komen) - en Ennerdale, waar een rentmeesterschap werkt om het landschap te behouden: 'Dat is de sweet spot; De natuur kan gedijen, maar je kunt nog steeds boeren. '

Mevrouw McGrady beantwoordt de kritiek van degenen die suggereren dat het lichaam geobsedeerd door de natuur is geworden ten koste van het redden van huizen, erop wijzend: 'De Trust heeft altijd gereageerd op wat de natie wil dat wij voor ons zorgen - de kust, verlaten landhuizen - en als je vraagt ​​wat er nu in crisis is, is het de natuur.

Hilary McGrady in Osterley House

'Wat zich ook in een crisis bevindt, is toegang tot het milieu. Eenzaamheid en geestelijke gezondheid zijn de problemen van vandaag en ik zou graag meer willen spelen met het idee van de dingen waar mensen zich in een crisis omheen bewegen - de mening van [oprichter] Octavia Hill dat er een publieke behoefte is aan natuur en schoonheid. We leggen bewust de nadruk op het landschap, maar huizen staan ​​centraal in wat we doen en dat zal ik nooit laten gaan. Toegang tot prachtige gebouwen en hun kunstwerken en landschappen is net zo geldig. Als we een beslissing moeten nemen, vraagt ​​mijn noordster altijd: "Waarom doen we dit?" 'Ons doel is om te zorgen voor plaatsen van geschiedenis en natuurlijke schoonheid en dat zal ik altijd standaard doen'

Hoewel de huizen de economische motor zijn, wijst ze erop dat bezoekers net zo worden aangetrokken door de landschappen. Mevrouw McGrady, die toegeeft 'niet erg prettig te zijn om mee te maken als ik niet buiten ben geweest', vindt sterk dat dit gemakkelijker moet worden gemaakt en spreekt over 'de vingers van nationale parken naar steden uitstrekken'.

'Er moet niet alleen gemak van vervoer zijn, maar ook psychologisch gemak, het idee dat het platteland niet eng of moeilijk is. Toen ik eerste regisseur was, zei ik dat ik wilde dat mensen uit Birming-ham naar het Lake District kwamen en werd meegenomen voor de neerbuigende houding, maar dat bedoelde ik natuurlijk niet.

'Fiona Reynolds [voormalig directeur] noemde haar visie voor de Trust "armen open". Ik wil nog een stap verder gaan. Er zijn nog steeds mensen voor wie we geen relevantie hebben. Ik wil dat beeld doorbreken. '

De National Trust is de grootste liefdadigheidsinstelling op het platteland van het Verenigd Koninkrijk en een grote landeigenaar met meer dan 500 eigendommen, 1.000 vierkante mijl grond en ongeveer vijf miljoen leden. Meer informatie op www.nationaltrust.org.uk


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd