Hoofd- architectuurHarlaxton Manor, Lincolnshire: een Amerikaanse evolutie

Harlaxton Manor, Lincolnshire: een Amerikaanse evolutie

Credit: © Paul Highnam / Country Life Picture Library
  • Top verhaal

In de afgelopen halve eeuw heeft de zorg voor een Amerikaanse universiteit een van de karakteristieke gebouwen van het vroege Victoriaanse Engeland weer tot leven gebracht. John Goodall meldt. Foto's door Paul Highnam.

Het is niet helemaal Harlaxton Manor, maar we denken dat je het leuk zult vinden ', zegt een grote advertentie voor de passagierslounge op Grantham Station. De advertentie getuigt zowel van het lokale bewustzijn van dit enorme huis als van de pracht die het projecteert, zelfs van ver. Je hoeft inderdaad niet ver naar beneden te rijden om je af te vragen of er echt iets vergelijkbaars kan zijn. De indruk neemt toe naarmate de bezoeker zich verplaatst rond het gigantische interieur, dat de vormen van Tudor en Jacobijnse architectuur combineert met barokke bravoure.

Harlaxton Manor was de creatie van één Gregory Gregory, een ongrijpbaar figuur opgeleid aan Rugby School en Christ Church, Oxford. Vanaf 1809 diende hij in de plaatselijke militie en in 1814 slaagde hij in het landgoed van zijn vader in Rempstone, Nottingham-shire. Aan deze erfenis voegde hij in 1822 het bezit van zijn oom toe - inclusief Harlaxton - met een zetel in de Hungerton Hall. Ondanks het bezit van bijna 6000 hectare grond, is het grootste deel van zijn rijkdom in feite afkomstig van de mijnbouw en de industriële ontwikkeling van Lenton aan de rand van Nottingham.

Vele jaren later, in gesprek met JC Loudon - die een gedetailleerd verslag van een bezoek aan Harlaxton op 20 mei 1840 publiceerde in The Gardener's Magazine - beweerde Gregory dat hij ten tijde van zijn oom een ​​huis in de Jacobijnse stijl had gebouwd. overlijden in 1822. Hij zei ook dat, omdat er 'weinig of geen boeken over het onderwerp waren, hij de meeste huizen in Groot-Brittannië persoonlijk in die stijl onderzocht'. Loudon gaat verder met een lijst van 19 gebouwen die Gregory bezocht om te zien - van Bramshill tot Hardwick en Longleat tot Temple Newsam, evenals vele kleinere gebouwen en universiteitsgebouwen.

De fantastische traphal. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregory's reizen waren echter niet beperkt tot Engeland. In de nasleep van de Napoleontische oorlogen stroomden de rijken vanuit Groot-Brittannië naar het buitenland, nu stevig gevestigd als de rijkste en machtigste natie ter wereld. Gregory vergezelde hen en Loudon verwijst naar zijn kennis van Azië en van een bezoek aan de Krim, waar hij planten verzamelde (een bijzonder belang). Tijdens zijn reizen verzamelde hij ook vraatzuchtig kunst en meubels.

Op 45-jarige leeftijd keerde Gregory, nog steeds vrijgezel, terug naar huis. Zijn aankomst na 'drie jaar verblijf in Frankrijk en Italië' werd aangekondigd in The Stamford Mercury in maart 1831. Het rapport gaat verder: 'Hij staat op het punt te beginnen met de bouw van een prachtig herenhuis op zijn landgoed in Harlaxton.' Sinds de 17e eeuw was dit de zetel van de familie de Ligne, wiens patrimonium Gregory had geërfd via zijn oom. Hun landhuis, verlaten sinds het midden van de 18e eeuw en later afgebroken door Gregory, stond aan de rand van het dorp.

Voor het ontwerp van het nieuwe gebouw wendde Gregory zich tot Anthony Salvin, een figuur die zich nog in de vroege stadia van zijn carrière bevindt. Hij lijkt de architect voor het eerst te hebben benaderd in juni 1831, en het bouwwerk begon het jaar daarop. Daarna sloot hij de site af voor bezoekers en verbleef hij voor de duur van de bouwwerkzaamheden in Hungerton Hall.

In gips boven de trap staan ​​figuren van Father Time, een plattegrond van het huis en een portret van de bouwer. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregory was nauw betrokken bij het ontwerp van het gebouw. Loudon beschrijft hem inderdaad als 'zo volledig in te gaan op zowel het ontwerp als de praktische details van de uitvoering [dat hij] zichzelf zou hebben belichaamd in het bouwwerk'. Boeken en gebouwen werden ondertussen geplunderd voor ideeën; het halscherm bevat bijvoorbeeld details geleend van Wendel Dietterlin's Architectura (1598), waarvan Gregory een exemplaar bezat.

Het nieuwe huis werd begonnen op korte afstand van het oude landhuis, halverwege de heuvel en met een prachtig uitzicht over de Vale of Belvoir. Loudon beweert dat de oriëntatie enigszins scheef was om de torenspits van de Bottesford-kerk, de begraafplaats van de hertogen van Rutland, op een as met het hoofdfront te plaatsen. Hun zetel van het kasteel van Belvoir, dat zelf onlangs extravagant gemoderniseerd was, en waarvan het interieur duidelijk die van Harlaxton beïnvloedde, is ook duidelijk zichtbaar.

Een kilometerslange rit leidt naar een voorplein met stoutmoedige gedetailleerde lodges en een poortgebouw. Salvin legde het gebouw neer op een H-vormig plan, met dwarsdoorsneden van appartementen aan een centraal blok van twee kamers diep. In tegenstelling tot de wandelende gotische huizen van een generatie eerder, is de gevel symmetrisch, met een enorme centrale toegangstoren uit 1837. Als de bezoeker door de voordeur loopt, voelt het alsof Gulliver Brobdingnag verkent, het koninkrijk van de reuzen.

Het erker van de hal met zijn enorme hanger en glas met familiewapen. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

De hal is opgehangen met stenen wapens en wapenkunde en is verbonden met de belangrijkste kamers op de verdieping via een trap met verlichting. Dit komt uit op een hal en eetkamer naast elkaar in het centrale bereik van het gebouw. De hal is bedekt met een enorm open houten dak, gemodelleerd naar dat van Audley End, en wordt gedomineerd door een open haard versierd met de armen van Gregory. In het aangrenzende erker is glas van Thomas Willement uit 1837 met een afbeelding van familiewapenkunde. Aan de ene kant van de hal bevindt zich de hoofdtrap en een reeks prachtige ontvangstruimten.

In 1838 werd de verantwoordelijkheid voor het werk bij Harlaxton in mysterieuze omstandigheden overgedragen aan de architect William Burn in Edinburgh. Tekeningen uit het kantoor van Salvin die de schil van het huis laten zien, die tijdens een ceremonie van 1836 werd bekroond, waren klaar, samen met het interieur van de hoofdtrap en de hal. Het is niet duidelijk wat de aanleiding was voor de overdracht van de commissie, maar het betekende een keerpunt in Burns eigen carrière, waarbij hij werd voorgesteld aan Engelse klanten en zijn eigen verkenning van de neo-Jacobijnse stijl werd aangemoedigd.

Burn heeft een serre en een binnenplaats met keuken toegevoegd. Laatstgenoemde, gedateerd 1842, breidde het gebouw asymmetrisch uit op een manier die in strijd was met de visie van Salvin. Als onderdeel van deze uitbreiding creëerde hij een opmerkelijk systeem voor het leveren van kolen uit een vrijstaand pakhuis naar het huis met behulp van een kleine spoorweg. Het viaduct overleeft en is nu een vleermuisstok.

De grote hal, met zijn spectaculaire houten dak, gemodelleerd naar Audley End in Essex. De gigantische open haard draagt ​​de armen van Gregory. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Loudon bewonderde dit en vele andere praktische aspecten van het ontwerp: het kloksysteem maakte de gemakkelijke vervanging van bedrading mogelijk, de afvoeren waren lang genoeg om naar beneden te lopen, de rookkanalen konden worden schoongemaakt zonder 'klimjongens', er was warm en koud water en verwarming voor zowel het huis als de serre.

Tegen de tijd van het bezoek van Loudon in 1840 werd er ook gewerkt aan de tuinen, waarvan het ontwerp 'werd tentoongesteld in een model van klei'. Deze zouden zeven niveaus van terrassen omvatten 'die communiceren door trappen, versierd met vazen, figuren en tal van andere geschikte objecten ... er zullen kanalen, bassins en fonteinen, zomerhuizen, struiken in kunstmatige vormen, & c zijn'. Het is waarschijnlijk dat Burn veel van de opvallend succesvolle tuinstructuren heeft ontworpen, evenals het stallenblok, de moestuin en het poortgebouw op de hoofdaandrijving. Gregory heeft ook het landgoed dorp aangepast, al veel verbeterd door zijn oom. Aan de huisjes voegde hij nieuwe portieken, schoorstenen en gevels toe en zijn tuinman hield toezicht op het planten van hun tuinen.

Het is niet bekend wanneer Gregory uiteindelijk het huis bewoonde, maar in een brief van 11 januari 1849 beschrijft Rev Richard Cust het beroep op Gregory in Harlaxton. Hij vond hem 'comfortabel gevestigd in zijn lagere kamers in plaats van 70 treden hoog, een plek die niet geschikt was voor iemand die zo kreupel was met jicht'. Gregory stierf vijf jaar later aan 'jichtuitputting'. Het landgoed ging eerst over naar een neef en vervolgens, in 1860, naar een verder familielid, die de naam John Sherwin Gregory aannam. Het was in deze tijd dat de beeldhouwer WG Rogers het huis zag ingericht met zijn originele collectie. Hij ademloos opgemerkt in een slecht onderbroken brief: 'knikkers jaspers Kasten porselein van fantastische waarde Buhl met Gouthier bevestigingen, zeldzame sculpturen delicate gravures kostbare lak en Italiaanse meubeltapijten allemaal in glorieuze en onleesbare verwarring.'

De salon, gemodelleerd naar de Franse smaak. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregory's testament controleerde de afdaling van het huis en John Sherwin Gregory probeerde aan de voorwaarden te ontsnappen. Als gevolg hiervan werd de betrokken inhoud uit het pand verwijderd en vervolgens verkocht, de verkoop - gerechtvaardigd omdat de collectie niet kon worden opgeslagen - geratificeerd in 1877 door een handeling van het Parlement.

Ondertussen ging het landhuis in 1892 eerst over aan de weduwe van John Sherwin en vervolgens een peetzoon, Thomas Sherwin Pearson. Country Life registreerde het gebouw voor het eerst in 1906, toen het landhuis nog steeds eigendom was van Pearson (die Gregory aan zijn naam had toegevoegd). Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd het landhuis overgenomen als een school van loopgravenoorlog en artillerie. Tegelijkertijd werd op het landgoed een trainingskamp voor het Machinegeweerkorps opgezet, samen met een vliegbasis van Royal Flying Corps voor het trainen van piloten uit het hele rijk en Amerikaanse grondpersoneel. In juli 1919 werden de tijdelijke gebouwen gebouwd om het leger te huisvesten geveild en gesloopt.

Toen Pearson Gregory stierf in 1935, machtigden zijn executeurs de verkoop van de inhoud van het huis, beschreven in Country Life als bestaande uit Franse en Engelse meubels in de receptiezalen, de inrichting van 80 slaapkamers, een bibliotheek van 2000 volumes evenals objet d 'kunst en tuinbeeld. De veiling op het terrein eind juni duurde drie dagen.

De eetkamer, nu de bar, met zijn uitgebreide plafond. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Ondertussen werd het hele landgoed, bestaande uit het landhuis, 4.000 hectare, 15 grote boerderijen en het dorp verkocht door zijn zoon. Onmiddellijk daarna werd het landhuis opnieuw opgemaakt voor onafhankelijke verkoop met het aanbod van bijbehorende grond. Aanvankelijk werd er geen koper gevonden en werd sloop overwogen. Arthur Oswald schreef op 9 oktober 1937 in Country Life en verdedigde het gebouw. Hoewel hij het kennelijk moeilijk vond om het leuk te vinden, beweerde hij dat het 'een tour de force' was en een 'mijlpaal in de 19e-eeuwse architectuur ... om die reden en geen andere, de vernietiging ervan zou betreurenswaardig zijn.'

Het huis vond een redder in een extreem kleurrijke figuur. Mevrouw Violet Van der Elst beweerde drie fortuinen te hebben verdiend en vijf verloren. Ze verdiende haar geld met het uitvinden van schoonheidsproducten en haar naam als spiritist en campagnevoerder tegen de doodstraf. Het huis werd flamboyant omgedoopt tot Grantham Castle en ze verzamelde er vraatzuchtig voor. Toen overspoelde de oorlog het bezit opnieuw.

In 1942 werd het vliegveld heropend als noodlandingsbaan voor beschadigde vliegtuigen en werd het versterkt met een geschutskoepel, dat nog steeds overleeft. Vervolgens werden in 1944 eenheden van de 1st Airborne Division ondergebracht. Na de oorlog werd Harlaxton verkocht aan de Society of Jesus. Ze pasten het interieur aan als een seminarie en transformeerden de grote hal in een kapel. Het gebouw werd opnieuw beschreven in Country Life op 11 en 18 april 1957.

De serre, toegevoegd door William Burn in 1838, die volledig is gerestaureerd. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Het huis bleek echter te groot voor de behoeften van de samenleving en in 1965 werd het verhuurd aan Stanford University of California. In 1969 brachten de jezuïeten het onroerend goed op de markt en dr. Wallace Graves, president van de Universiteit van Evansville, die toen op zoek was naar een nieuw studiecentrum in het buitenland, zag er een advertentie voor in Country Life . Als gevolg hiervan huurde Evansville het huis van de jezuïeten in 1971. Vervolgens werd het in 1978 gekocht voor £ 100.000 door een universiteitsbeheerder, Dr. William Ridgway, met de bedoeling het volledig te schenken (wat in 1987 gebeurde).

Zelfs vóór de verkoop begon de universiteit het gebouw en het interieur te repareren, met name het conservatorium, dat in 1980 werd gerestaureerd. In 1986 werd het koetshuis aangepast als studentenhuisvesting en in de jaren 1990 werd gewerkt aan de hoge- niveau stenen en daken. Sinds 2000 is de serre opnieuw gerenoveerd, net als de staatsruimtes. Dit alles werd ondersteund door de universiteit en particuliere donoren - waaronder enkele alumni - evenals subsidies uit het historische Engeland.

De hal, met zijn enorme stenen schild en wapens die de boog overspannen. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

De restauratie van de tuin begon in de jaren negentig en is niet minder opmerkelijk. Een nieuwe toevoeging is de Benton Jones-tuin boven het Lion Terrace, vernoemd naar Margaret, Lady Benton Jones, die de Harlaxton Advisory Council voorzag van 1982-2015 en een leidende Britse figuur was in het management van het college. In 2015 kocht het college nog eens 199 hectare, inclusief de volledige lengte van de rit, de brug en het meer dat het accentueert. Het werk van het liefhebben van Harlaxton is zo succesvol geweest dat het huis en het terrein niet institutioneel aanvoelen. Ondertussen hebben de medewerkers van het college de geschiedenis van de site verder helpen onderzoeken en hun werk is verzameld in een voorbeeldige nieuwe gids.

Het college heeft elk jaar twee 16-weekse programma's voor ongeveer 150 studenten, evenals een zomerprogramma voor ongeveer 75 studenten. Er worden ook conferenties en andere evenementen georganiseerd. De huidige directeur, prof. Gerald Seaman, ziet de programma's als een middel om de studenten de wereld anders te laten zien. 'Levensveranderend', zegt hij, is een term die vaak wordt gebruikt, maar het is waar. Dat komt omdat het een meeslepende ervaring is. Hier moeten de studenten een gemeenschap binnengaan die - via haar programma's en personeel - in hoofdzaak Brits of Europees is. Bovendien kunnen ze vanaf hier gemakkelijk reizen. Het gebouw speelt ook een rol. Het ziet er geweldig uit als je het nog nooit hebt gezien en het blijft geweldig hoe lang je ook blijft. ' Als de Royal Wedding - op zijn eigen manier - een even succesvol Anglo-Amerikaans partnerschap kan zijn als de vernieuwing van Harlaxton, zal het echt een evenement zijn dat het waard is te vieren.


Categorie:
Ardgowan House: een 'bijna wonderbaarlijke' overleving met een fascinerende geschiedenis
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: ijs van pure chocolade, een traceerbaar paspoortdeksel en een zilveren ijsemmer van £ 7000