Hoofd- architectuurThe Great Barn at Harmondsworth: 600 jaar grandeur, geschiedenis en restauratie, nu bedreigd door de derde landingsbaan van Heathrow

The Great Barn at Harmondsworth: 600 jaar grandeur, geschiedenis en restauratie, nu bedreigd door de derde landingsbaan van Heathrow

De grote schuur in Harmondsworth. Credit: Will Pryce / Country Life Picture Library

De grote schuur in Harmondsworth is de grootste middeleeuwse middeleeuwse vakwerkconstructie in Groot-Brittannië - en is net gerestaureerd. Edward Impey onderzoekt het opmerkelijke verhaal van de constructie en het middeleeuwse gebruik. Foto's door Will Pryce.

The Great Barn at Harmondsworth, gebouwd door Winchester College in 1425–27, is misschien wel een van de belangrijkste middeleeuwse gebouwen van Engeland. Het ontbreekt misschien aan de artistieke en opzichtige aantrekkingskracht van kastelen, huizen en kerken, maar het diende een essentiëler en directer doel: de onophoudelijke ronde van het landbouwjaar waarvan het bestaan ​​van zowel groot als arm afhing.

Met een lengte van meer dan 192 ft en een breedte van 37ft 6in is het een van de grootste schuren waarvan bekend is dat deze in middeleeuws Engeland is gebouwd en een van een aparte groep van ongeveer 20, Great Barns genoemd, die met kop en schouders boven de rest uitsteken en allemaal gebouwd zijn door kloosters of instellingen.

Velen, zoals de schuur van Reading Abbey in Cholsey, Berkshire (nu Oxfordshire) of die van Peterborough Abbey zijn volledig verloren; anderen zoals het gigantische gebouw in Abbotsbury, Dorset, of de boerderijschuur van Beaulieu Abbey in St Leonard's, Hampshire, zijn geheel of gedeeltelijk verwoest.

Een van de twee tiendenschuren in Peterborough die worden gesloopt. Foto voor het eerst gebruikt in het tijdschrift Country Life op 6 mei 1899. De schuur was in goede staat van onderhoud, maar werd afgebroken door de commissarissen van de kerk om land te creëren voor ontwikkeling. Foto: Country Life Picture Library

Harmondsworth onderscheidt zich ook als het grootste vrijstaande middeleeuwse gebouw met vakwerk in het land.

Schaal en een paar eigenaardigheden uit elkaar, het ontwerp van de Grote Schuur volgde een patroon dat goed was ingeburgerd: een hoog centraal 'schip' wordt geflankeerd met lagere gangpaden aan elke kant

De uitgestrekte hellingen van de belangrijkste dakhellingen, bedekt met klei-tegels in de jaren 1420, vegen tot 7ft van de grond en de uiteinden zijn half-heup, afgewerkt met ingenieus geconstrueerde gablets.

De muren waren bekleed met brede rechtopstaande planken, allemaal moeizaam met de hand gezaagd. De meesten overleven en rusten op lage dorpelmuren met gemengd metselwerk. De gangposten - de belangrijkste staanders, uitgehouwen uit hele eiken, die de longitudinale schip arcades vormen - staan ​​op massieve blokken groene zandsteen van Reigate in Surrey.

Tegenwoordig, hoewel opgeruimd en de boerderij ruikt naar graan, bieten, stro, mest en oude diesel al lang verdwenen, betekent de ongerepte leegte van de schuur dat de functionele combinatie van zijn torenhoge verticale lijnen en gebogen beugels gemakkelijk kan worden gewaardeerd.

Vanzelfsprekend, niettemin, hoewel het wordt gevierd als een staaltje techniek en geliefd bij timmerhistorici, heeft de Grote Schuur zijn bewonderaars als een stukje architectuur, de beroemdste is Sir John Betjeman, die daar in 1973 door Simon Jenkins werd meegenomen Hij volgde in de nasleep van een litanie van ontwerpers van Gothic Revival en Arts-and-Crafts: George Gilbert Scott maakte er schetsen in 1847 en werd later - jaren vóór William Morris beroemde woorden over Great Coxwell - gevraagd om middeleeuwse schuren in het algemeen te prijzen ' even goed en waar in hun architectuur als kathedralen '. Hij baseerde daarop ook een aardbevingsbestendig plan (helaas niet gebouwd) voor de kathedraal van Christchurch, Nieuw-Zeeland.

De tiendenschuur in Harmondsworth. Foto: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, gepubliceerd in 28/09/1972. Zelfs toen werd het idee van een derde landingsbaan op Heathrow genoemd als een mogelijke bedreiging. Foto: Country Life Picture Library

George Edmund Street ging daar ook naartoe, waarschijnlijk met Scott. Basil Champneys baseerde een groot deel van de bibliotheek van Mansfield College, Oxford, op wat hij zag. Ernest Gimson, die daar in 1880 ging met William Richard Lethaby, deed vrijwel hetzelfde in zijn massief houten herdenkingsbibliotheek van 1921 op Bedales School, Hampshire.

Middeleeuwse documenten, meestal in het archief van het Winchester College, vertellen ons hoe de Great Barn werd gebouwd, hoe het werd gebruikt en van de betrokken mensen. De eerste vermelding in de rekeningen is een betaling in de 12 maanden tot september 1425 aan een zekere John att Oke en een William Kyppyng voor het inspecteren van staand hout 'voor de schuur in Harmondsworth'. Het laatste wat we van de constructie horen, is dat het dak betegeld was in september 1427.

In geval van twijfel heeft datering met boomringen bevestigd dat het belangrijkste hout van de schuur in de winter van 1424-25 en de lente van 1426 is gekapt, wat suggereert dat het frame in 1426 was geprefabriceerd en in de lente nog steeds groen werd gebouwd en zomer van 1427. De dakpannen werden gemaakt in Harmondsworth en de 'ferricrete', een natuurlijk met ijzeroxide gecementeerd grind, gebruikt in de dorpelwanden, in de buurt gewonnen.

De belangrijkste houtverbindingen waren gekoppeld, maar tienduizenden spijkers waren ook nodig, samen met ander ijzerwerk, en dit kwam van verder weg. Daaronder bevonden zich de deurscharnieren die schilderachtig worden omschreven als 'gosefett' (vermoedelijk van de drie-riem variëteit) en 'woodcobbeleez' - waarschijnlijk 'houtsniprekeningen' en, zo ja, met een enkele rechte riem.

De grote schuur in Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

Onder de betrokken mannen waren de smid John Derfford, die de scharnieren maakte, en Robert Helyer de hoofdtegelzetter, die een enorme £ 1 bonus ontving in 1427 'boven de gecontracteerde prijs voor het dak van de genoemde schuur'. De totale kosten waren ongeveer £ 90, ongeveer 18 maanden aan de winst van het landhuis. De timmerlieden en tegelzetters werden 4d per dag betaald, ongeveer twee keer een landbouwloon.

Wat betreft zijn doel, de Grote Schuur (en andere grote schuren) was geen tiendenschuur. Dergelijke gebouwen, voor het opslaan van een 10e deel van de opbrengst van de parochie, waren meestal bescheiden constructies en overleven zelden. De Grote Schuur was voor de opslag van de graangewassen uit de school van het college - dat wil zeggen, het land van het landhuis in de hand - waarvan ongeveer 240 hectare jaarlijks in de jaren 1420 werd gezaaid.

De gewassen in kwestie waren tarwe, gerst en haver - in die volgorde - evenals erwten en bonen 'in de steel'. Al deze konden in ricks worden bewaard, maar liepen het risico verwend te worden toen de rick werd geopend en in een tijdperk waarin graan bijna even bespreekbaar was als munten, hield de schuur het achter slot en grendel.

Het beheer van het landgoed was uiteindelijk aan de fellows van het college en de directeur - op dit moment Walter Thurburn - maar was grotendeels gedelegeerd aan een steward, bijgestaan ​​door griffiers en de twee fellows die jaarlijks als beurzen werden benoemd.

Bij Harmondsworth zelf was de hoogste lokale ambtenaar de gerechtsdeurwaarder - in de jaren 1420, de lang werkende Roger Hubbard - aan wie anderen rapporteerden, sommige permanent, sommige seizoensgebonden. Hij en zijn vrouw lijken favoriet te zijn geweest bij het college, dat mevrouw Hubbard bij twee gelegenheden lengten gekleurde stof voorlegde.

De eindeloze ronde ploegen, eggen en vervolgens zaaien en wieden van het gewas werd uitgevoerd door 'gebruikelijke' huurders, wier huur werd betaald via vaste jaarlijkse diensten, en door ingehuurde arbeiders. Het hoogtepunt van het jaar was, zoals altijd, de oogst: het oogsten van de staande maïs, het in bundels binden, ze staken en vervolgens, zodra ze waren gedroogd door zon en wind, ze naar de schuur slepen. Daar werden ze geteld en opgenomen, met behulp van telstokken, en vervolgens gestapeld, een bekwaam en moeizaam bedrijf onder toezicht van de schuurhouder of granger.

De tiendenschuur in Harmondsworth in 1972, toen nog steeds in gebruik. Zelfs toen werd het idee van een derde landingsbaan op Heathrow genoemd als een mogelijke bedreiging. Foto: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, gepubliceerd in 28/09/1972.

Met de oogst binnen, werd een feest gehouden in de hal van het landhuis - vele 'oogstganzen' worden vermeld in de rekeningen, samen met duizelingwekkende hoeveelheden bier; voor de werkende man moeten deze gelegenheden net zo vrolijk zijn geweest als het middeleeuwse Engeland kreeg.

In de maanden die volgden kwam het dorsen, een langere, hardere en duurdere taak dan de oogst zelf. Teams van mannen en vrouwen met verbonden dorsvlegels slaan op de op de grond neergelegde schoven, harken regelmatig de stengels weg, scheppen het puin in de lucht en waaieren het om het graan van het kaf te scheiden. De bedragen die aan een aantal van dergelijke fans zijn uitgegeven, worden vermeld in de middeleeuwse verslagen.

Eenmaal veilig opgeborgen in de graanschuur, werd het graan uitgegeven, sommige voor consumptie ter plaatse of als een vorm van betaling, maar meestal te koop op de vraatzuchtige Londense markt, de tarwe voor brood en de gerst grotendeels aan brouwers.

Hoe vredig dit ook klinkt, de relatie tussen het college en zijn huurders was zelden rustig. In een tijd dat de meeste verhuurders de gebruikelijke werken voor geld omzetten, stond het college erop dat de huurders het werk deden. Het resultaat was een reeks stakingen en wat in 1450 neerkwam op de opstand van de huurders, misschien die zomer aangemoedigd door het nieuws over de opstand van Jack Cade in Kent. Dit alles kostte het college veel geld, zoals de schrijver het zorgvuldig formuleerde, omdat 'de gebruikelijke huurders niet bereid waren hun gebruikelijke taken dat jaar uit te voeren'.

De grote schuur in Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

Het eigendom van Winchester eindigde in 1543 toen, ongetwijfeld met enige tegenzin van de kant van het college, Harmondsworth werd afgestaan ​​aan Henry VIII in ruil voor andere eigendommen, die meestal vroeger kloosterlijk waren. Edward VI verkocht het echter snel aan Sir William Paget, een koninklijke ambtenaar veredeld in 1549, wiens nakomelingen - vanaf 1714, de graaf van Uxbridge - het tot 1774 hielden.

Het werd in dat jaar gekocht door de familie Cotton (later Powell-Cotton) van Quex Park, Kent, en de schuur werd vervolgens vaak gedeeld door een aantal huurders. Het landgoed werd uiteindelijk opgebroken en verkocht na de Tweede Wereldoorlog, maar het gebruik van landbouw ging door tot de jaren 1970. Toen dit echter eindigde, sloot de Grote Schuur zich aan bij de duizenden historische boerderijgebouwen die niet geschikt waren voor moderne machines of afgeschoren van de boerderij die ze dienden en zonder duidelijke of economische functie.

Dingen kwamen tot een hoogtepunt in 2009, toen Engels erfgoed - dat, via zijn wettelijke tak (nu Historisch Engeland), al jaren betrokken was - het enige orgaan was dat het kon redden. Kortom, in 2011 werd de schuur gekocht voor een symbolisch bedrag en vervolgens, in 2014–15, onderworpen aan een nauwgezet tweejarig conservatie- en re-dakprogramma, voor een bedrag van meer dan £ 570.000.

Nu, met de steun van de Vrienden van de Grote Schuur in Harmondsworth, is het gratis geopend op de helft van de zondagen in de zomer. Met een gewonnen strijd echter doemt een andere op met de dreiging van de mogelijke uitbreiding van Heathrow: sinds het begin in 1930 gegroeid als Great West Aerodrome van de Fairey Aviation Company (omgedoopt tot een rij huisjes aan de rand van Hounslow Heath), is de luchthaven nu de zevende drukste ter wereld. Meer ter zake, zoals aanbevolen door de Davies Commission 2015, zou de geërgerde derde landingsbaan niet meer dan 500 voet weg liggen, waardoor het gebouw overeind blijft, maar in een volledig aangetaste omgeving en verstoken van de dorpsgemeenschap.

Zou dit het beste antwoord zijn? "> Www.english-heritage.org.uk/harmondsworth-barn. Edward Impey's boek 'The Great Barn of 1425–27 at Harmondsworth, Middlesex', geschreven met Daniel Miles en Richard Lea, wordt uitgegeven door Historisch Engeland.


Categorie:
De volkomen onbeduidende boodschappenlijst: Gin, beauty, bier en zelfs Lego ... de adventkalenders zijn gearriveerd
Een paleisachtig 18e-eeuws herenhuis aan de Solent, tweemaal royaal gerenoveerd en zit in het hart van een landgoed van 405 hectare aan de rivier