Hoofd- interieursDe grafdelver: graven met de hand graven, emoties opzij zetten en zijn hoop op zijn eigen laatste rustplaats

De grafdelver: graven met de hand graven, emoties opzij zetten en zijn hoop op zijn eigen laatste rustplaats

Grave Digger Alan Munnery op de Brookwood Cemetery, Surrey. Afbeelding © Richard Cannon / Country Life Picture Library. Credit: Richard Cannon / Country Life Picture Library
  • Living National Treasure

Alan Munnery heeft de afgelopen 20 jaar gewerkt als grafdelver op een van Europa's grootste begraafplaatsen, die toevallig net buiten Woking ligt. Hij sprak met Tessa Waugh; portretten van Richard Cannon.

Wat hebben kunstenaar John Singer Sargent, de kapitein van RMS Titanic's weduwe en Victoriaanse politieke activist Charles Bradlaugh gemeen "" Brookwood Cemetery in de buurt van Woking in Surrey.

De begraafplaats, die in 1854 werd geopend, is de grootste in West-Europa en werd gebouwd in een tijd dat Londen worstelde om ruimte te begraven. Alan Munnery werkt daar al 20 jaar als grafdelver.

Grave Digger Alan Munnery op de Brookwood Cemetery, Surrey. Afbeelding © Richard Cannon / Country Life Picture Library.

Bovenop deze taak zorgen hij en vier anderen ervoor dat de 230 hectare grote grond in topconditie wordt gehouden, en fungeert als gids om mensen te helpen hun familiegraven te vinden.

Het is de rust van de omgeving waar meneer Munnery het meest van geniet. 'Ik ben een fervent vogelaar en werk graag buiten', legt hij uit.

'Ik vind het soms moeilijk als een jong kind begraven wordt, maar ik moet mijn emoties opzij zetten en zorgen voor een perfecte laatste rustplaats.'

Grave Digger Alan Munnery op de Brookwood Cemetery, Surrey. Afbeelding © Richard Cannon / Country Life Picture Library.

Zijn baan is in de loop der jaren veranderd, maar mogelijk minder dan de meeste. 'We volgen nu veel meer gezondheids- en veiligheidstrainingen', denkt hij na.

'Soms gebruiken we een graver voor de graven, maar als er een droge zomer is of als we de graver niet naar het graf kunnen brengen, gebruiken we houwelen en doen het met de hand.'

Twintig jaar heeft Mr Munnery voldoende tijd gegeven om de beste plek op de begraafplaats te vinden.

'Als ik sterf, wil ik gecremeerd worden', concludeert hij.

'Ik heb een plek gekozen waar mijn overblijfselen worden begraven door de vijver bij de Glades of Remembrance. Het is daar vooral vredig. '


Categorie:
De beste pastei in Groot-Brittannië 2019: de ultieme smaaktest van Country Life
De ongeëvenaarde vreugde van schrijven met een vulpen - en vijf prachtige pennen om u te inspireren