Hoofd- natuurGolden Eagles: de aristocraten van de lucht - prachtig, hooghartig en dodelijk

Golden Eagles: de aristocraten van de lucht - prachtig, hooghartig en dodelijk

Een gouden adelaar - het meest majestueuze gezicht aan de hemel. Credit: Getty Images / 500px

Ze zijn misschien niet schuldig aan het afvoeren van kinderen, maar het feit dat een steenarend met snelheden van meer dan 100 mph kan duiken en direct in de zon kan staren, maakt het een behoorlijk formidabel roofdier. David Profumo bewondert deze aristocraten uit de lucht.

Hoewel moeilijk te observeren in het wild, als een bewoner van de hoge toppen, is de steenarend populair geworden als onze koning van de vogels. Met zijn spanwijdte van 1, 8 m en eenzame grootsheid is het een embleem van verre pracht. In 1969 waren de eerste maanwoorden die Neil Armstrong daadwerkelijk sprak: 'Houston: Rustbasis hier - de Eagle is geland.'

De steenarend - Aquila chrysaetos - behoort tot het geslacht 'gelaarsde adelaars' en wordt wijd verspreid over de Alpen, Pyreneeën, Noord-Afrika en Noord-Amerika. In Groot-Brittannië is het effectief beperkt tot de Hooglanden en de eilanden van Schotland.

Een gouden adelaar (Aquila-chrysaetos) in Schotland. Credit: Getty Images / Hemis.fr RM

Nooit populair bij herders of bewakers van wildvogels, werd het in de Victoriaanse tijd bijna tot uitsterven vervolgd; we kunnen nu ongeveer 450 broedparen hebben. In het Gaelic staat het bekend als de 'zwarte adelaar' ( Iolaire dubh ) - en zijn glanzende tawny sjaal lijkt donker, tenzij verguld door zonlicht. Het verenkleed is een medley van bruin, de dijen dichtgewassen met wit, de tenen een indrukwekkend geel (die klauwen kunnen 15 keer de kracht van een menselijke hand uitoefenen).

Met zijn hooghartige, raptorial snavel en doordringend oog - het wordt gezien als de enige vogel die direct in de zon kan staren - glijdt de adelaar met weinig duidelijke inspanning omhoog over thermiek of rijen door de lucht met diepe slagen, zijn vleugels lichtjes upswept in vinger vormen aan hun uiteinden. Het kan duiken met snelheden van meer dan 100 km / u. Alleen de puppyachtige manier - oh van zijn stem lijkt op gespannen voet te staan ​​met deze majestueuze lichaamsbouw.

'De toneelschrijver Aeschylus werd gedood toen een adelaar een schildpad op zijn kale hoofd liet vallen en het verwarde met een handig rotsblok waarop hij zijn trofee kon kraken'

Elk paar kan meer dan 10.000 hectare nodig hebben om rond te dwalen op zoek naar een levende, dus deze aristocraat van de lucht is altijd iets van een rara avis geweest . In Schotland jaagt het korhoen, lagomorfen en korven af ​​en neemt het af en toe hertenkalveren en lammeren als aas. Zijn hijsvermogen is vaak overdreven - iets zwaarder dan een haas vereist waarschijnlijk uiteenvallen.

De jachtvlucht is een laagwaardig kwartier van terrein, met een plotselinge plons op de grond in plaats van een lange, schreeuwende buiging. Ze worden nog steeds gebruikt door Kirgizische stamleden om op vossen te jagen. Het is een mythe dat adelaars kinderen meenemen, maar op plaatsen nemen ze alles van slangen tot egels - en ze kunnen een indirect gevaar voor de mens vormen. De toneelschrijver Aeschylus werd gedood toen een adelaar een schildpad op zijn kale hoofd liet vallen en het verwarde met een handig rotsblok waarop hij zijn trofee kon kraken.

Bekijk dit bericht op Instagram

Het is iets meer dan een jaar geleden dat ik de #baldeagle en de rode #fox betrapte die in de lucht worstelden om een ​​#rabbit. Met de nieuwe aandacht door de #Audubon Photography Awards, dacht ik dat het tijd was voor een update. Mijn blog behandelt de veranderingen in het gedrag van adelaars en vossen sinds dat incident, internettrollen, en of ik ooit nog een keer zal moeten werken (spoiler alert: ik kon het me nooit veroorloven om te stoppen!). Ik deel ook een paar eerder niet-vrijgegeven afbeeldingen. Bekijk het op mijn blog. De link staat in mijn profiel. #bird #birding #nature #wildlife

Een bericht gedeeld door Kevin Ebi (@livingwilderness) op 16 juli 2019 om 18.30 uur PDT

In gevangenschap kunnen adelaars 30 jaar leven. Beschermd in Groot-Brittannië sinds 1954, werden ze ooit gevangen, geschoten en vergiftigd, en hun nesten bestolen door eierverzamelaars. In Texas werden ze afgemaakt met een 12-gauge van lichte vliegtuigen. Hoogspanningsleidingen en windparken kunnen moderne gevaren met zich meebrengen - een Californisch onderzoek toonde aan dat meer dan de helft van de getagde jongeren die dood werden gevonden, het gevolg was van sterfte door mesaanvallen.

Adelaars zijn over het algemeen monogaam, met verkering en paren die al in december beginnen. Uitbundige luchtvertoningen - waarbij soms objecten worden uitgewisseld - worden gevolgd door het opknappen van oogjes. Meestal bevinden zich op kliffen en rotsachtige defiles op hoogten tot 3.000 voet, nesten vaak massieve constructies van takken en gescheurde heide, bekleed met houtkoorts of jeneverbes - paren kunnen verschillende sites behouden, variërend van jaar tot jaar.

Een koppeling van 1-3 eieren wordt gelegd rond april, met incubatie die 45 dagen duurt. Aquiline-ouders kunnen fel defensief zijn: in een kleine militaire helikopter was ik ooit zoemend door een adelaar uit Perthshire, en ze staan ​​erom bekend zweefvliegtuigen en andere vliegtuigen aan te vallen. Zelfs in het nest vechten donsachtige adelaars vaak tot de dood.

Alom beschouwd als de Boodschapper van de Goden, werd de adelaar een krijgssymbool dat dateert uit de oude Hettitische gravures; het werd aangenomen door de Romeinse legioenen, Karel de Grote, Napoleon en de nazi-partij (de VS kozen voor de kale variëteit om imperialistische associaties te vermijden). Een Schotse Hooglandcommandant heeft nog steeds drie primaire veren in zijn motorkap. Het blijft de standaardbloemknop op vlaggenstokken.

Credit: Getty Images / 500px

Als het embleem van Johannes de Evangelist - drager van het woord - komen adelaars veel voor in lessenaars; inderdaad, de letter 'a' is afgeleid van een pictogram van de neerstrijkende vogel, een ontdekking die de Rosetta-steen heeft helpen decoderen.

Hun legendarische kracht en pracht gaven aanleiding tot veel sympathieke magie, met name onder Amerikaanse Indianen, voor wie zij de Grote Geest vertegenwoordigden (dapperen moesten hun moed bewijzen door tegen een beer te vechten, vijanden of iets dergelijks uit te dagen alvorens die oorlogsbonnet te dragen). Aetites - kiezelstenen gefiltreerd uit oogjes - werden verondersteld om de bevalling te verlichten.

Begraafplaatsen uit de bronstijd onthullen pijlen die met adelaarveren zijn gevlochten om nauwkeurigheid te garanderen, en sommige vroege Alpinisten naaiden een tong in de revers van hun klimjacks om veilig tussen de rotsen te overleven.

Ik vroeg eens aan een Russische helikopterpiloot waarom hij de borstveer van een gouden adelaar aan zijn dashboard had geplakt en kort daarna overleefden we een ernstige crash. Zijn gelukkige talisman blijft hier op mijn bureau terwijl ik schrijf.

Dit artikel verscheen voor het eerst in Country Life in 2013.


Categorie:
Een kans om een ​​huis te kopen naast het voormalige huis van de hertog van Buckingham
The Coral Room review: Een vleugje jaren twintig in het hart van Bloomsbury