Hoofd- interieursGlen of Imaal-terriërs: eigenzinnig, schattig en helaas uiterst kwetsbaar

Glen of Imaal-terriërs: eigenzinnig, schattig en helaas uiterst kwetsbaar

Credit: Alamy

Ze zijn een van onze meest kwetsbare inheemse rassen - maar wat Glen of Imaal-terriërs missen in aantallen, maken ze goed in persoonlijkheid, ontdekt Emma Hughes.

Toen Duncan Wilson acht jaar geleden een nummer van het schoolbord van zijn kinderen haalde, had hij geen idee wat er in de winkel lag. 'Er stond alleen' Pups te koop ', herinnert de directeur van Historic England zich. Wat hem begroette toen hij het nest ging bekijken, waren een paar kleine honden met een vat met ruige wheaten jassen en zoet naar buiten gekeerde voorpoten: Glen of Imaal terriers.

Beschreven door The Kennel Club als 'laag tot [de] grond, onverschrokken en vasthoudend, sterk en substantieel', staan ​​deze zelden geziene honden op de lijst met kwetsbare inheemse rassen - een kleine 48 puppies werden geregistreerd in 2018 (alleen otterhounds en Sussex spaniels) zijn zeldzamer).

Naar verluidt ontwikkeld in de gelijknamige hoek van Co Wicklow tijdens het bewind van Elizabeth I als gevolg van huursoldaten uit Frankrijk en Duitsland die hun eigen langgerekte honden kruisen met lokale terriërs, hebben ze historisch gezien uitblinken in zowel ongediertebestrijding als gezelschap .

Hun sportieve roots liggen diep: tot de jaren 1960 kon Glens alleen hun stamboomcertificering krijgen na het winnen van een gevecht met een das in een ring.

Wilson en zijn familie wisten hier niets van. 'We wilden een kleine hond - hoewel Glens eigenlijk niet zo klein is - en een terriër voor hun persoonlijkheid, ' herinnert hij zich. 'We dachten aan borderterriërs, maar ik werd behoorlijk aangetrokken door het idee dat Glens een zeer zeldzaam ras is. En natuurlijk, als je eenmaal een puppy hebt gezien, is dat alles. '

Hij en zijn familie namen Daisy mee naar huis, die vier jaar later werd vergezeld door een van haar eigen puppy's, Fergus. Het paar is gelukkig tot leven gekomen in Islington, Noord-Londen. 'Het zijn goede stadshonden - ze hebben korte, kleine pootjes en hoeven niet veel te bewegen, ' zegt Wilson. 'Soms liggen ze gewoon gewoon op een wandeling als ze genoeg hebben gehad. Wat ze vooral leuk vinden, is gezelschap: ze willen de hele dag bij je zijn. '

Hij had gehoopt ze naar het kantoor van Historic England in de stad te brengen, maar het meenemen van twee honden een roltrap bleek een uitdaging. 'Toen ik echter in Alexandra Palace was [waar hij directeur was], nam ik Daisy altijd mee om met mij te werken.' Met een beetje op voedsel gebaseerde overtuiging zal Fergus de legendarische 'Glen sit' uitvoeren: een pose als een zeehond die een bal balanceert op het uiteinde van zijn neus die bijna nooit bij andere honden wordt gezien.

'Een van de favoriete foto's van Mr Wilson van Fergus toont hem zittend in een grote bloempot, zijn snuit en poten belastend bedekt met aarde'

Een toegewijde die het ras al jaren op zijn radar heeft, is het in Kent gevestigde Stephen Plunkett, die na drie decennia in investment banking en vermogensbeheer nu semi-kostbare sieraden verkoopt via de website Gem Bazaar met zijn vrouw Emma. 'Mijn zus woont in Wicklow, slechts een paar kilometer van de Glen of Imaal - je ziet overal de terriërs daar, ' legt hij uit.

Nadat hij orders had gekregen van zijn hondenliefhebbende familie, reed Plunkett van hun huis in de buurt van Canterbury naar een fokker in Berkshire en keerde terug met Tilly, een gestroomde puppy, die te zijner tijd moeder van Wilson's Daisy werd (omdat de honden zo zijn weinig in aantal, Glen is een vrijmetselaarsbedrijf), evenals de tweede Plunkett Glen, Coco.

'Ze werd het hoogtepunt van het leven van onze kinderen', herinnert de heer Plunkett zich. 'Op alle foto's die we van hen hebben gemaakt toen ze jonger waren, zitten ze in haar mandje. Ik ken geen enkele hond die beter reageert op de liefde van kinderen. '

Niet-menselijke interacties zijn een ander verhaal. 'Ze zijn ongelooflijk zacht en volgzaam met mensen, maar kunnen behoorlijk fel zijn met andere honden, ' geeft Wilson toe. 'Als Fergus een grote hond ziet, vindt hij het een uitdaging.' 'Ze zijn gebouwd als tanks, ' voegt de heer Plunkett toe, die het belang van consistente training opmerkt.

Hoewel Glens over het algemeen niet vocaal zijn en blij zijn om aardappels tussen de bankjes door te zetten, valt niet te ontkennen dat ze klassieke terriëreigenschappen vertonen. Een van de favoriete foto's van de heer Wilson van Fergus toont hem zittend in een grote bloempot, zijn snuit en poten belastend in de grond bedekt - en op een vakantie in de Lot in Zuid-Frankrijk moest hij stoppen met zijn beide Glens op jacht naar een wild zwijn.

'Glens zijn vreselijk ongehoorzaam, ' stemt meneer Plunkett toe, lachend, 'maar er kon geen schattige hond meer worden gevonden.'


Categorie:
Een gemengde boerderij in Schotland waar Moeder Natuur haar eigen ding doet
Leef als een hobbit: een van de vreemdste eigenschappen van Groot-Brittannië wordt te koop aangeboden