Hoofd- interieursEen Georgisch juweel dat 'alles wat een landhuis zou moeten zijn' is te koop aangeboden in Kent

Een Georgisch juweel dat 'alles wat een landhuis zou moeten zijn' is te koop aangeboden in Kent

Credit: Knight Frank
  • Top verhaal

Penny Churchill kijkt uit over een prachtig oud huis, vol geschiedenis, dat te koop is aangeboden in Kent - en zodra er wat werk is verricht, zal het een van de mooiste huizen in het land zijn.

Mere House, hoewel modernisering nodig heeft, is alles wat een Georgisch landhuis zou moeten zijn. Met zijn 7.000 m² woonoppervlak verdeeld over vier verdiepingen, en tegen de achtergrond van 25 hectare aan tuinen, gronden en bossen, is het een van de meest aantrekkelijke landhuizen van West Kent, een monumentaal huis in Mereworth, in de buurt van Maidstone, die te koop is tegen een richtprijs van £ 2, 5 miljoen via Knight Frank.

De lichte kamers zijn voorzien van drie grote ontvangstruimten, een keuken / ontbijtruimte, vijf slaapkamers en twee badkamers op de eerste verdieping, drie slaapkamers, een badkamer en een apart appartement op de tweede verdieping en een tweede appartement met twee slaapkamers op de onderste -begane grond.

Inbegrepen in de verkoop is Mere House Barn, een vrijstaande conversie verwijderd van het hoofdgebouw, met twee salons, een knusse, keuken, master suite, drie slaapkamers, een badkamer en een garage met drie baaien.

De introductie van Mere House op de markt benadrukt een intrigerende connectie tussen de elegante Georgische voormalige pastorie en de libertijnse Sir Francis Dashwood, 11e Baron Le Despencer, oprichter van de geheimzinnige monniken van Medmenham, een extreme versie van de beruchte Hellfire Club.

Toen John Fane, 7e graaf van Westmorland, kinderloos stierf in 1762, ging zijn titel over op Thomas Fane, samen met de familiezetel in Apethorpe, Northamptonshire. Ondertussen erfde Sir Francis Dashwood, via zijn moeder, de titel van Baron Le Despencer en het landgoed van Mereworth Castle, inclusief de advowson van de spectaculaire St Lawrence's Church, Mereworth, die in de Engelse Palladiaanse stijl was gebouwd door de 7e graaf in de 1740, na zijn verwijdering van de 12e-eeuwse kerk van het dorp om de uitbreiding van Mereworth Castle mogelijk te maken.

Le Despencer liet de kerk 'repareren en verfraaien' in 1770 en 10 jaar later ontwierp zijn vriend de Griekse revivalistische architect Nicholas Revett de even imposante nieuwe pastorie van Mereworth. Het enige bekende complete woongebouw van Revett, het werd gebouwd door Luffman Atterbury, een landmeter die net als Revett voor Le Despencer had gewerkt in zijn huis in Buckinghamshire, West Wycombe Park.

In de vroege jaren 1800 werd het huis uitgebreid naar het zuiden en werd het dak verhoogd. In 1876 werd het uiterlijk verder veranderd toen de mentor van Thomas Hardy, de architect George Crickmay, de originele glaslatten verwijderde, plaatglas invoerde in hogere ramen en de voorportaal toevoegde.

Tot 1892 was Mere House de thuisbasis van opeenvolgende rectoren en hun huurders - allemaal op een of andere manier verbonden met de familie Le Despencer. Ze omvatten William Foster Pigott, kapelaan van Kings George III en IV, de Hon Miles Stapleton en zijn broer Sir Francis Stapleton, de zonen van Dashwood's erfgenaam, de 22e Lord Le Despencer. Reginald Balston, een bekende vroege vlieger, was de huurder van 1907 tot 1913.

Vanaf 1913 diende Mere House opnieuw als de dorpspastiek, totdat het in 1958 werd gekocht als een familiehuis door wijlen Sir John Julius Wells, die het volgende jaar MP werd voor Maidstone. De verkoop herstelde ook de historische banden van de voormalige pastorie met de bouwer van het huis, dankzij Lady Wells 'moeders banden met de families Fane en Dashwood. Hun zoon, Andrew, en zijn vrouw, Tessa, zijn de huidige eigenaren van Mere House.

De familie Wells woont al sinds het begin van de 17e eeuw in West Kent en was tot 1810 belangrijke privé-scheepsbouwers op de Theems vanaf de tijd van Pepys (die ze in zijn dagboeken vermeldt).

Tuiniergenen zitten diep in hun DNA en de tuinen die ze creëerden in Bickley Hall, Bromley en Redleaf Park, nabij Penshurst (beide sinds afgebroken) waren legendarisch in hun tijd.

De 'groenvingerige erfenis' van de familie werd in Country Life (8 maart 2017) gevierd door de tuinschrijver George Plumptre, directeur van de National Gardening Scheme, die vertelt hoe gedurende een periode van ongeveer 30 jaar Sir John en Lady Wells creëerde de huidige tuin, waarbij de fijnere bomen - zoals de koperbeuk en ceder - zorgvuldig werden geplant door hun voorgangers:

' Ze planden hun tuin om het gebied op te vullen dat zachtjes wegliep van het huis, naar beneden naar het lange, smalle meer dat zelf dateert uit de 18e-eeuwse landschapsarchitectuur ... en [hun] meesterslag was om het belangrijkste kenmerk in Mere een lentetuin te maken en wijd het grootste glooiende gebied aan steeds bredere stuifwandelingen. Hun aantal, dat van jaar tot jaar is toegenomen, ziet er nu uit als een bloemenzee, met golven van geïntegreerde tinten geel-witte bloemen. '

Voorbij het meer reageerde Sir John op uitgebreide wegenbouwprojecten rond het dorp door specie te verkrijgen van de bouwplaatsen om een ​​lange dijk te bouwen, waarop hij bomen plantte. Deze zijn nu volwassen geworden, waardoor het geluid van de nieuwe wegen wordt verzacht en een met bomen omzoomde grens voor het huis wordt gecreëerd, die bijna volledig verborgen blijft, zelfs in de winter.

Bij het overnemen van de tuin van zijn ouders, vervolgden Andrew Wells en zijn vrouw hun werk, door een tweede dijk toe te voegen, haaks op de eerste. Na langdurig dichtslibben van het meer, was het veld daarachter verslechterd in semi-moerasland, maar met het meer hersteld, is het nu weer volledig geïntegreerd in de tuin.

Ze hebben ook massa's sneeuwklokjes toegevoegd, zowel in de hoofdtuin als door het hout dat uit de oude moestuin leidt, en tal van bomen met herfstkleuring geplant, die de komende weken in al hun glorie te zien zijn - de tuinen zijn onderdeel van van de NGS voor meer dan 40 jaar.

Mere House is te koop via Knight Frank voor £ 2, 5 miljoen - zie meer details en foto's.


Categorie:
Hoe maak je een klassieke Engelse plattelandstuin: wat te planten, waar te planten en wat er omheen te gebruiken
Het recept van de lamskotelet van Simon Hopkinson: goed genoeg voor een laatste maaltijd